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把遇见的每一次硬件故障变成学习机会

时间:2016-12-23 作者:Bill Schweber 阅读:
做出测试或是故障排除的假设很容易,但我们可能没有时间或工具去找出导致系统出问题的实际原因…

我曾经有过一台用了很多年的迷你笔记本电脑,那台惠普(HP) Mini 110被归类为“小笔电(netbook)”,虽然是PC家族里几乎已经消亡的一个类别,但在将近一年前还能用,直到在几个月中间连续出了两次问题;现在那台1.2公斤重的设备已经被换掉了,但我从它身上看到了坚固的子系统设计以及产品寿命测试。89SEETC-电子工程专辑

到底发生了什么事?首先是电池组挂了,所以那台小笔电得一直连着AC变压器;但是因为笔电的设计本来就是透过电池供电运作,它们的电源供应器之大量储存容量非常有限,而且几乎无法直接透过电源线取得电力。89SEETC-电子工程专辑

因此,尽管是非常小的、原本注意不到或根本不是问题的AC瞬变(它们非常令人惊讶地很常见),也会导致系统关机──这真是很令人抓狂!但在线商店贩卖的可替换电池组要价100美元(而且是来自质量不知道有没有问题的白牌供货商),实在不是个好选择。89SEETC-电子工程专辑

接着又出了个问题,是小笔电的Windows XP操作系统出现某种系统错误(至少我认为问题在此),导致硬盘一直在寻找某个显然不存在的东西;我安装了一些磁盘清理以及追踪诊断工具,但最后发现那好像是一种登录档(registry)的问题──我猜的,但无法验证──导致硬盘持续存取,而我完全无法做任何事来排除故障。89SEETC-电子工程专辑

连续不断出现的操作系统错误,导致硬盘转个不停;我可以清楚听到磁盘驱动器一直在读取,而机器上的读取灯号也一直亮着,偶尔会闪烁一下。因此小笔电的执行速度慢到像乌龟爬,得花好几秒才能成功切换窗口或是对指令做反应,要开个档案更是得花好几分钟;显然磁盘驱动器已经完全被执行中的任务占据,并占用了所有的系统资源。89SEETC-电子工程专辑

而这几乎永无止尽、高占空比的磁盘存取活动告诉我一件事:其内建硬盘一定有非常坚固的机械、电子甚至散热设计;根据我的非科学估计,那台硬盘光是过去一年的运转次数,应该就已经超越正常使用的好几轮生命周期,但它还是坚持不懈。而这个假设的软件错误,让我能直接听到而且看到硬盘的全套动作,让我对它的开发厂商肃然起敬(我要再来打开那台小笔电看看是哪家)──我好像自愿帮他们做了产品生命周期测试。89SEETC-电子工程专辑

当然,我对于硬盘坚固程度的猜测也可能只是一厢情愿的想法;或许真正的问题不是软件故障导致硬盘一直在找不存在的某个东西,而是硬盘本身凸槌,有其他导致硬盘持续尝试读取某个磁道、但又不成功的问题。89SEETC-电子工程专辑

如果我们能从这里学到什么关于故障排除的教训,就是做出假设很容易,但有可能会被那些假设的逻辑导向不正确的结论,特别是当我们只有针对实际问题所在的间接推测或稀少证据;因此,我假设登录文件错误是导致硬盘持续搜寻的问题根源,可能只是个巧合。89SEETC-电子工程专辑

我尝试将那些状况视为学习经验,打算把那台故障小笔电大卸八块、看看其硬件内部结构,这样就能知道更多信息;我对于各种散热片、热管、均热板或其他散热技术特别有兴趣,因为那台小笔电运转时都很烫,而且风扇也很努力地转。在此同时,我还想看看它的硬盘是有多特别──如果我看得出来。89SEETC-电子工程专辑

你也有遇到过硬件故障的恼人问题吗?那些问题是否为你自己的设计带来一些启示?或者是你有没有看过一些在某些部分过度设计、只为了补偿其他部分设计弱点的产品?欢迎与我们分享你的经验与故事!89SEETC-电子工程专辑

编译:Judith Cheng89SEETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载89SEETC-电子工程专辑

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本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Bill Schweber
EE Times/EDN/Planet Analog资深技术编辑。Bill Schweber是一名电子工程师,他撰写了三本关于电子通信系统的教科书,以及数百篇技术文章、意见专栏和产品功能介绍。在过去的职业生涯中,他曾担任多个EE Times子网站的网站管理者以及EDN执行编辑和模拟技术编辑。他在ADI公司负责营销传播工作,因此他在技术公关职能的两个方面都很有经验,既能向媒体展示公司产品、故事和信息,也能作为这些信息的接收者。在担任ADI的marcom职位之前,Bill曾是一名备受尊敬的技术期刊副主编,并曾在其产品营销和应用工程团队工作。在担任这些职务之前,他曾在英斯特朗公司(Instron Corp., )实操模拟和电源电路设计以及用于材料测试机器控制的系统集成。他拥有哥伦比亚大学电子工程学士学位和马萨诸塞大学电子工程硕士学位,是注册专业工程师,并持有高级业余无线电执照。他还在计划编写和介绍了各种工程主题的在线课程,包括MOSFET基础知识,ADC选择和驱动LED。
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