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高通与AMD,谁能在服务器芯片市场与英特尔争食?

时间:2017-01-06 作者:拓墣产研 阅读:
同样身为 x86 架构阵营,AMD 被视做最有可能挑战 Intel 霸主王位,松动其霸主地位的人选之一。除了 AMD 之外,2016 年觊觎 Intel 嘴里那块禁脔的当然少不了手机芯片龙头高通……

全球芯片大厂对于未来极具成长性的服务器市场虎视眈眈,早已不是新闻。手机芯片大厂高通(Qualcomm)于 2014 年 11 月宣示进军服务器市场;2015 年,其官方博客宣布第一颗采用 ARM 架构 24 核的服务器芯片进入送样。到了 2016 年 12 月,高通终于以官方新闻稿的方式,让业界明确知道高通的具体进展──第一颗服务器芯片 Centriq 2400 已经送样。而苦苦追赶 Intel 已久的 AMD,也打算带著名为“Zen”的新一代架构处理器来抢夺服务器市场。3ViEETC-电子工程专辑

稳居龙头地位的 Intel 究竟是否会因此松动?

先从和 Intel 采用同样 x86 架构的 AMD 来看。AMD 今年发布的新一代芯片 Zen,所瞄准的市场之一正是服务器市场。新一代 Zen 系列芯片采用的是三星 14nm FinFET 工艺,相较于前一代芯片采用的是 28 纳米工艺,Zen 系列芯片的效能确实能做到如其所说的大跃进。3ViEETC-电子工程专辑

同样身为 x86 架构阵营,AMD 被视做最有可能挑战 Intel 霸主王位,松动其霸主地位的人选之一。不过,AMD 芯片运算能力过去落于 Intel 之后,加上 Intel 早已建构了完整的服务器生态,AMD 要对 Intel 造成威胁,恐怕没这么容易。3ViEETC-电子工程专辑

观察服务器供应链生态,两大服务器领导业者 HP 与 Dell 所供应的产品,绝大部分皆采用 Intel 芯片,尽管 AMD 号称新一代芯片效能不输竞争对手,并且有价格上的优势,但厂商若要采用也意味着,从主机板设计开始,就必须全力支持 AMD。而 AMD 本身,也必须发布相当的诚意,提供对应的资源给客户,方便业者在服务器的开发上能无后顾之忧。但以目前 Zen 系列芯片一再延迟上市时间来看,AMD 除了面临下游品牌能否全力支持它以外,其芯片产品能否顺利如期推出将是观察重点。3ViEETC-电子工程专辑

ARM 架构阵营也来势汹汹

除了 AMD 之外,2016 年觊觎 Intel 嘴里那块禁脔的当然少不了手机芯片龙头高通。智能手机市场成长进入高原期,从数据来看,TrendForce 预估,2017 年智能手机产量年成长率将仅有 4.5%,不难看出过往专注于手机芯片的大厂对于切入其他市场的急迫性。3ViEETC-电子工程专辑

高通推出 Centriq 2400,所采用的是以 ARMv8 指令集,再由高通客制化的 Falkor 架构,其最大核心数量可达 48 核。高通公开指出,所锁定的服务器应用主要为运算密集类型的数据中心。3ViEETC-电子工程专辑

高通首颗服务器芯片预计将在 2018 年进入量产,然而,ARM 架构芯片尽管拥有低功耗优势,但在运算效能上仍不敌以 Intel 为首的 x86 架构阵营。目前多用做数据中心后段的储存,前段的资料运算部分仍旧由 Intel 主导。3ViEETC-电子工程专辑

不仅是芯片运算效能,事实上,ARM 架构芯片能否成功切进服务器市场的另一大关键在于“Ecosystem(生态系)”。Intel 主导服务器市场多年,除了建构起完整的硬件供应链外,对于相对应软件的配合与支持程度,无形中增添后进者的门槛高度。3ViEETC-电子工程专辑

观察销售端,企业在更换服务器时,其考量点除了效能外,最大的关键仍在于换机后软件是否兼容,而多数的软件公司在解决软件兼容问题时,都是以 Intel 产品做为测试基准,而非 ARM 架构芯片,当企业采购时,考量作业的方便性,搭载 Intel 的服务器当然仍是首选。3ViEETC-电子工程专辑

不过,ARM 阵营在服务器生态系统的经营上,近几年也开始出现成果,像是 RedHat 就曾公开表示,他们与 ARM 的合作相当密切,在开源领域,ARM 也渐渐开始有了些成绩。3ViEETC-电子工程专辑

Intel 霸主地位短期内不易撼动

如果在软件方面的支持上,已经渐渐到位,那么剩下的,就是如何与服务器品牌与代工业者能建立起“互信”关系。3ViEETC-电子工程专辑

服务器不像笔记本电脑或是智能手机一般,其产品生命周期长度不甚相同,服务器系统从设计、初期测试、量产到品管出货,动辄一年至两年以上,使用时间至少也需要至 3 至 4 年左右,才有可能以模组化或虚拟化的做法进行更新,因此要采用全新架构的服务器芯片,势必要审慎评估。3ViEETC-电子工程专辑

一言以蔽之,AMD 与高通虽然在服务器市场都相当积极,然而,碍于量产时程的问题,加上技术支持、软件生态系统与厂商信任关系尚不及 Intel 的情况下,Intel 在服务器市场市占率超过九成的霸主地位,在短期内确实难以撼动,然随着中国市场需求量大幅拉升,加上无论是 x86 阵营或是 ARM 阵营芯片厂的布局脚步都越来越积极,Intel 仍需步步为营。3ViEETC-电子工程专辑

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