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英特尔某款处理器被爆有瑕疵,使用18 个月后恐无法开机

时间:2017-02-19 作者:Technews 阅读:
奇怪,Intel 说有问题的产品到底是什么?而 Cisco 说的故障时钟元件又是哪间公司制造的?

根据英国媒体 the Register 报导,Intel Atom C2000 系列处理器有一个重大缺陷──搭载该 SOC 处理器的产品在使用超过 18 个月后,产品有可能变成“砖头”。u3fEETC-电子工程专辑

本月初,Intel 在讨论去年第四季财报的电话会议上,首席财务官罗伯特·史旺(Robert Swan)表示,该季一项产品的品质影响了获利,迫使该公司预留一批现金来解决这个问题。“我们在第四季察觉到一项产品有品质问题,该产品在某些使用状况和时限下,故障率略高于期望值,因此我们留了一笔现金来处理这个问题。”他又说: “我们认为可以用一个小小的设计修正来解决,我们正在与客户携手解决这个问题。”u3fEETC-电子工程专辑

巧合的是,Cisco 在 2 月初也发布了一项咨询警告,表示在 2016 年 11 月 16 日之前出售的路由器、光纤网络、安全性和交换机等产品中包含了一个故障的时钟元件(clock),导致 18 个月的运作后,发生故障的机率会越来越高。当被问及 Intel 是否提供有缺陷的电子产品时,Cisco 发言人告诉记者,该公司并不打算公开供应商的名字。u3fEETC-电子工程专辑

奇怪,Intel 说有问题的产品到底是什么?而 Cisco 说的故障时钟元件又是哪间公司制造的?u3fEETC-电子工程专辑

直到 2017 年 1 月,Intel 修订了 Atom C2000 系列产品文件,其中指出,芯片线路含有一个缺陷时钟。标题为“可能导致系统无法开机或中断操作”的 AVR.54 文件中指出,Atom C2000 低 pin 脚的 Count bus clock 输出(LPC_CLKOUT0 和 LPC_CLKOUT1)可能会永久停止工作,这会有什么重大影响呢?因对主机板上的其他元件(包括引导 ROM)运作上都是必要的时钟讯号,当计时停止,导致其余的电子元件也会一起停止运作,自然连开机都会出问题。Intel 发言人在回复记者的电子邮件中表示:“在多年长期高度使用下,可能会发生如此的电路元件劣化,这已经低于 Intel 的品质标竿。”u3fEETC-电子工程专辑

Intel 的文件里又提到:“如果 LPC 时钟无法发挥作用,系统将再也无法开机。”这描述刚好跟 Cisco 说产品运作够久元件可能会发生问题的状况,不谋而合。“一旦元件出现故障,系统将停止运作,无法开机,也无法回复到正常状态。”Cisco 的顾问就是如此指出,看来低调神秘来神秘去,真正的答案很明显。u3fEETC-电子工程专辑

记者也询问 Intel,Cisco 咨询报告里提到的问题元件是否就是 Intel 的产品?Intel 表示由于公司政策不能评论客户产品,所以无法承认或否认其芯片问题就是影响 Cisco 产品故障的关键因素。然而 Cisco 会发生故障的 ASA 55xx 系列产品,的确就是搭载 Intel 的 Atom C2000 SOC 芯片。u3fEETC-电子工程专辑

Intel拒绝回应细节

当记者继续要求 Intel 提供有时钟缺陷的 Atom C2000 系列处理器,何时开始和何时停止出货的具体细节,Intel 就拒绝回应了。不过 Intel 官方勘误表确实表示 C2xxx Atoms 在 B0 阶段时很脆弱,易发生故障,而这些元件是在 2013 年开始出货,系列产品有:u3fEETC-电子工程专辑

C2308、C2338、C2350、C2358、C2508、C2518、C2530、C2538、C2550、C2558、C2718、C2730、C2738、C2750 和 C2758。u3fEETC-电子工程专辑

Intel 拒绝回应究竟多少有问题的 Atom C2000 系列芯片已经出货,以及修正该问题将对公司造成多大的损失。然而,Intel 已经研究了如何解决 Atom C2000 系列处理器缺陷的方法。该公司发言人在一封电子邮件中说:“既有的生产线上,有解决方案。 ”、“Intel 将会在新产品中实施并验证一个小型的硅修复,以解决这个问题。”u3fEETC-电子工程专辑

Intel Atom C2000 处理器的主要市场是瞄准网络设备、储存系统、微型服务器等,已经采用来制造产品而可能受影响的厂商不只 Cisco 一家,还包含 Dell 和 Synology、Asrock、Aaeon、HP、Infortrend、Lanner、NEC、Newisys、Netgate、Netgear、Quanta、Supermicro、ZNYX Networks、ASRock Rack、iXsystems、Seagate、Sophos 等知名公司。u3fEETC-电子工程专辑

根据 the Register 记者描述,目前似乎只有台湾的 Synology(群晖科技)积极且透明地向其客户回应此元件缺陷问题,因为 Synology 使用 DS1815 型号 NAS 产品的客户们已经回报确实发生硬件全面故障的状况;而 DS1815+ 的核心正是 Intel Atom C2000 系列之一的 C2538 处理器。u3fEETC-电子工程专辑

Synology 目前正与 Intel 一起调查这个问题,Intel 也联络 Synology“要避免重度、长时间的使用”,不过 Synology 发布这样的声明:“在此时刻,还没有任何迹象显示,AVR54 会导致配备 Intel Atom C2000 系列的 DiskStation 或 RackStation 产品故障率会比同时间出厂搭配其他处理器的产品高,然而一旦有其他征兆时,Synology 将会发布新的咨询主题。”“在此同时,仍可以继续安全地使用您的设备,然而如果您遭遇到任何问题,这些将由我们的支持团队处理,所有的设备产品仍然在我们提供的标准保固下。有需要任何的技术协助,通报渠道是:https://www.synology.com/ticket。”u3fEETC-电子工程专辑

公众有知情权

由于很多厂商跟 Intel 签有禁止发布或讨论有关英特尔产品相关技术问题的协议书,所以许多公司遇到这个问题只能三缄其口,拐弯抹角地来回复消费者,比如说前述的 Synology 直到现在仍很保守地表示,AVR.54 跟该公司的机器损坏不见得有直接关联。u3fEETC-电子工程专辑

然而这事件的开端,是从去年就开始了,例如说前述 Synology 的产品,其问题是去年 6 月 11 日就开始有使用者陆陆续续回报(最早还以为是电源适配器故障);ASRock 的 Rack Mini ITX C2550D4I DDR3 1333 主机板也被人在网络产品评析上记了一笔“用了 8 个月以后就坏掉了”;有读者向 the Register 回报:“我有一个 ASRock C2750D4I 的主机板(使用 Intel Atom C2750 的 Mini ITX 机板)在 2 年又 2 个月的使用后就坏掉了。对,刚好超过保固两个月!感谢 ASRock 无偿更换了机板,然而 ASRock 只有说这个机板没有办法修理,然后就寄一个替代品来,但是原来的机板为什么会莫名其妙坏掉,就没有解释了。”u3fEETC-电子工程专辑

由于资讯不透明,各厂商一开始可能还以为是自己的产品做得不好,结果是各自花了很多时间追查,才找到问题所在,而 Atom C2000 系列引发的问题,已经困扰了各厂商至少一年半。但消费者使用的产品莫名坏掉了,厂商却只能隐晦地暗示是 Intel 芯片的瑕疵,默默回收处理,不知所以的消费者当然是怪罪到产品制造商头上,而不是老大哥 Intel 。如果 Intel 早点说出来,并指出合作厂商会受影响的产品,可能就不会有前述那些指出产品会不明原因损坏、叠成高楼的论坛讨论串和线上产品评论,使合作厂商背了黑锅、损失商誉了。u3fEETC-电子工程专辑

看完此篇文章,赶快检查自己的设备是否搭载 Intel Atom C2000 系列处理器,如果是,赶快跟厂商反映,千万不要让自己的数码人权睡着了。u3fEETC-电子工程专辑

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