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Imagination:感觉身体被苹果掏空……

时间:2017-03-31 作者:Peter Clarke 阅读:
Apple正积极设计客制化PowerVR GPU架构,直接挖角Imagination的人员可能是最快实现这一目的的最佳途径…
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为了加速开发自家图像处理器核心,苹果(Apple)频频大举展开挖角行动,特别是向原本任职于英国图像芯片厂商Imagination Technologies的大量人才招手。OZ4EETC-电子工程专辑

这一波挖角行动从去年下半年开始,针对的是资深或高阶工程师,值得注意的是,包括Imagination前首席营运官John Metcalfe和PowerVR工程执行副总裁Martin Ashton均已离开Imagination;John Metcalfe已经成了员工,但Martin Ashton则是去了英特尔(Intel)。OZ4EETC-电子工程专辑

PowerVR是Imagination的图像处理器(GPU)系列。Apple的A系列应用处理器正是使用了Imagination授权的PowerVR核心。不过,根据业界长久以来的预测,Apple已经架构授权而改用客制的PowerVR GPU架构核心,或是开始为其A系列处理器设计自家GPU了。Apple多年来持有Imagination的少数股份,先前也陆续传出收购Imagination的传闻。此外,值得注意的是,至少有两名从Imagination离职的工程师已在Apple担任“GPU架构师”了。OZ4EETC-电子工程专辑

根据LinkedIn的记录显示,2016年6月,John Metcalfe辞去Imagination营运长一职,并于2016年7月开始担任Apple的资深总监。OZ4EETC-电子工程专辑

其他近来离开Imagination转战Apple的工程师还包括:OZ4EETC-电子工程专辑

Benjamin Bowman,曾任职于Imagination达17年之久,担任资深软件工程经理,并在排营利技术组织Khronos Group中代表Imagination。Bowman自2016年8月起在Apple担任GPU架构师。OZ4EETC-电子工程专辑

Ali Rabbani,曾在Imagination担任硬件工程经理,拥有6年的经验。Rabbani从2016年10月起成为Apple的GPU架构师。OZ4EETC-电子工程专辑

Daniel Sanders,在Imagination担任软件设计工程师,有10年经验。自2016年9月起担任Apple的编译工程师。OZ4EETC-电子工程专辑

Steve Fishwick,在Imagination累积超过8年的经验,主要担任图像研究工程师,并于2016年10月加入Apple,职称为“平台工程师”。OZ4EETC-电子工程专辑

此外,至少还有其他三名具有PowerVR经验的工程师于2016年10月加入Apple。OZ4EETC-电子工程专辑

渐行渐远…OZ4EETC-电子工程专辑

前PowerVR工程执行副总裁Martin Ashton在Imagination(及其前身Videologic)任职25年后离去,并于2016年10月加入英特尔担任副总裁。OZ4EETC-电子工程专辑

Imagination这一波多位人员的出走,就发生在该公司共同创办人兼首席执行官Hossein Yassaie于2016年2月下台、新任首席执行官Andrew Heath执掌后展开重组措施以遏止公司亏损之际。OZ4EETC-电子工程专辑

大约就在Yassaie离去时,曾经有传言指出Apple可能买下Imagination。Apple在2016年3月作出响应,表示虽然与Imagination举行了会谈,但并不打算提出收购邀约。OZ4EETC-电子工程专辑

如果Apple正积极设计PowerVR GPU架构的客制建置,那么挖角Imagination的人员可能是最快实现这一目的的最佳方式。它同时也是Apple为基于ARM架构授权的CPU所采取的途径。OZ4EETC-电子工程专辑

Apple据传多年来一直定期聘用Imagination的工程师,因此,很可能借重他们的才能开发基于PowerVR架构的客制核心。很显然地,对于Imagination来说,2016年是极具挑战的一年,而公司重组以及首席执行官等高阶管理职的变化,预计也将牵动整个组织的人员的变化。OZ4EETC-电子工程专辑

编译:Susan HongOZ4EETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载OZ4EETC-电子工程专辑

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Peter Clarke
业内资深人士Peter Clarke负责EETimes欧洲的Analog网站。 由于对新兴技术和创业公司的特殊兴趣,他自1984年以来一直在撰写有关半导体行业的文章,并于1994年至2013年为EE Times美国版撰稿。
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