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他们又整出了个“超级计算机即服务”模式

时间:2017-05-18 作者:R. Colin Johnson 阅读:
“软件即服务”长久以来所使用的简称——SaaS,如今被赋予了新的意义——“超级计算机即服务”(Supercomputing-as-a-service)。

美国超级计算机制造商Cray Inc.最近和云端服务供货商Markley Group敲定一项合作交易,在“随收随付”(pay-as-you-go)的基础上,为Cray的超级脑提供Markely的云计算服务。从Urika-GX开始,Markely计划最终为Cray的整个超级计算机产品线提供云端租赁服务。双方合作后的首次公开展示将出现在今年五月于美国波士顿举行的生物-IT全球年会(Bio-IT World Conference and Expo 2017)上。
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预整合Cray图形引擎(CGE)的Cray Urika-GX可实现图形配对功能,同时也是Cray首度提供的超级计算机即服务(来源:Cray)eG7EETC-电子工程专辑

目前,想要在超级电上执行几分钟的计算机程序,你必须自行购买机器,或者(通常)求助于美国国家实验室(U.S. National Lab),才能节省掉传统服务器上可能花费数小时到几天的时间。学术领域通常用国家级实验室的超级计算机,但即使获准使用后,也得和其他十几项研究计划一起排队。只有国家级实验室本身能常态性地因为一项工作而使用所有的超级计算机资源。eG7EETC-电子工程专辑

“云端服务通常不提供超级计算机,”Markley Group执行副总裁Jeff Flanagan说:“我们独特之处在于使用独立的预约服务模式,可在一周或甚至月内独家使用Cray的超级计算机,而无需与其他人共享。”
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Markley Group位于波士顿的云端数据中心,拥有庞大的服务器和储存设备(来源:Markley Group)eG7EETC-电子工程专辑

预约者无需浪费时间上传其peta级字节的数据,也不必在使用超级计算机期间为其计算机程序进行除错。Markley Group提供了准备超级计算机编程所需的各方面,你只需要确保租用时间够你执行任务即可。
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Markley Group 的云端数据中心配备大型储存数组,可用于巨量数据存取(来源:Markley Group马克利集团)eG7EETC-电子工程专辑

Flanagan说:“您可以提前上传数据,然后使用我们的虚拟机来仿真Cray超级计算机,这样就可以将编程和资料放在Cray上以利于执行。”eG7EETC-电子工程专辑

为什么现在发布?eG7EETC-电子工程专辑

据Cray表示,许多客户一直在询问“超级计算机即服务”,因为企业必须处理大量资料,有时还得花掉几周到数月的时间,才能在几小时或几天内取得管理层希望的结果。
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Markley Group云端数据中心采用先进的冷却水进行冷却(图中地面上的装置)。 (来源:Markley Group)eG7EETC-电子工程专辑

Cray资深副总裁Fred Kohout说:“当今的不同之处在于需要超越国家实验室的超级计算机能力。”eG7EETC-电子工程专辑

Markley Group也声称该公司的客户经常询问何时能开始提供超级计算机服务。eG7EETC-电子工程专辑

Markley Group首席技术官Patrick Gilmore说:“目前已经有制药与基因组客户采用刀锋服务器数组,但Cray的超级计算机能更迅速他们找到答案。以往他们必须等待数小时到好几天的工作,现在只需要几分就完成了。我们估计这样的结果能让运行时间加快5倍以上。”
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Markley Group的云端数据中心占地7.27亿平方英尺呎,其中约有一百万台机器专用于新的“超级计算机即服务”(来源:Markley Group)eG7EETC-电子工程专辑

但是,Cray为什么提供“超级计算机即服务”?这么做不就瓜分掉Cray自家销售至大型制药企业、生命科学、航天、政府、银行等域的超级计算机市场吗?eG7EETC-电子工程专辑

Kohout表示情况并非如此。他解释:“我们将这部份业务视为‘加分’(and)的效果,而非‘二选一’(or)的业务。使用Cray超级计算机越多,想要自己拥有一台的就越多,Markley甚至将会为他们进行管理,让他们不必打造自家的数据中心。”eG7EETC-电子工程专辑

由Markley Group提供支持服务的第一台Cray超级计算机是Cray Urika-GX,整合了Cray自家绘图引擎,可利用高度可扩展的平行化,快速实现图形配对功能。Urika-GX搭载了48个英特尔(Intel) Xeon E5-2600 v4处理器,支持总共1,728颗核心,加上35TB的PCIe固态硬盘(SSD)内存以及Aries光互连。eG7EETC-电子工程专辑

编译:Susan HongeG7EETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载eG7EETC-电子工程专辑

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R. Colin Johnson
EETimes前瞻技术编辑。R. Colin Johnson自1986年以来一直担任EE Times的技术编辑,负责下一代电子技术。 他是《Cognizers – Neural Networks and Machines that Think》一书的作者,是SlashDot.Org的综合编辑,并且是他还因对先进技术和国际问题的报道,获得了“Kyoto Prize Journalism Fellow”的荣誉。
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