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亚马逊并购Whole Foods意在“大数据”?

时间:2017-06-21 作者:Rick Merritt 阅读:
随着网络服务的兴起,当供应商为了深入掌握购买行为而不断挖掘我们的每一笔交易时,最后我们似乎也忘了在乎有关隐私的问题…
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亚马逊(Amazon)宣布以130亿美元并购美国知名有机超市Whole Foods,可说是一项着眼于大数据(big-data)的交易;同时,此举也突显出一个问题:数字超市的未来将何去何从?f5xEETC-电子工程专辑

最近,或许最具策略性的行动就是运用机器学习(machine-learning)客户端建立个性化服务。这是人们最近针对物联网(Internet of Things;IoT)提出的许多有趣问题之一。f5xEETC-电子工程专辑

Amazon在稍早前发布“不用排队结账的未来超市”时,即已展现在这些问题方面的深入思考了。这网络巨擘向来深思熟虑,重视的是如何进一步发展其持续扩展中的业务,而不只是如何以其盈利而已。f5xEETC-电子工程专辑

据《路透社》(Reuters)报导,由于激进投资者Jana Partners近来不断对Whole Foods董事会施压,而使得这项并购交易迅速通过。Jana曾经在2015年试图要求高通(Qualcomm)分拆其芯片与专利业务。所幸这家移动SoC供应商明智地决定保有这两个部门,但确实也经历了一段痛苦的组织重整期。f5xEETC-电子工程专辑

就某方面来说,Amazon与Whole Foods的结合颇具意义。这两家公司似乎存在类似的客户基础——在社经地位上较上层以及爱好移动、数字产品的消费者。在推动成长的道路上,这家在线零售商也一直致力于扩展其实体店面业务。f5xEETC-电子工程专辑

我猜测如此规模的交易一开始或许只能让一家原本就是在线巨擘的控股公司“锦上添花”,但长期来看,可以想象在Amazon的技术人员就会开始寻找让高档超市变得更智慧与互连的方法,特别是对于Amazon的数据农场经营。f5xEETC-电子工程专辑

数字超市的使用案例经常以消费者的便利性来诠释。例如,智能冰箱在内容物减少时就会自动订购家中主人喜爱的食物,并由无人机送达。在这种未来的应用情景中,似乎人类只需要做的唯一一件事就是“吃”,就像动画电影《瓦力》(Wall-E)中的人物一样。f5xEETC-电子工程专辑

但是,供应商的动机更着重于拥有客户以及提高销售数字。随着网络服务的兴起,当供应商为了深入掌握购买行为而不断挖掘我们的每一笔交易时,最后我们似乎也忘了在乎隐私的问题。f5xEETC-电子工程专辑

如今,我们开玩笑地叫把Whole Foods这家高档超市称为‘Whole Paycheck’(“月光超市”?意指这家超市的商品价格之高,足以让你败光薪水)。如果Amazon并购Whole Foods的交易顺利,我们可能还会想出一个更广泛适用、更讽刺的昵称。f5xEETC-电子工程专辑

随着Amazon持续扩展其实体零售业务,它正日渐成为另一家大型连锁超市龙头Walmart的强大竞争对手。有趣的是,这两大巨擘都明显地进军数据探勘业务。我有一个邻居刚好就是Walmart Labs的工程师。Walmart Labs是Walmart在几年前成立的重要业务,办公室就位在YouTube的对街。f5xEETC-电子工程专辑

这真是一个奇妙的时刻啊!Google会因此而不由自主地想加入超市战?Facebook会不会也跟着看好小7 (7-Eleven)?对于物联网以及云端运算如何改变我们的生活,各种创新想法从来不曾少过,但希望真的能让我们过得越来越好。您有什么想法与我们分享吗?我很乐意听听你的看法。f5xEETC-电子工程专辑

编译:Susan Hongf5xEETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载f5xEETC-电子工程专辑

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Rick Merritt
EE Times硅谷采访中心主任。Rick的工作地点位于圣何塞,他为EE Times撰写有关电子行业和工程专业的新闻和分析。 他关注Android,物联网,无线/网络和医疗设计行业。 他于1992年加入EE Times,担任香港记者,并担任EE Times和OEM Magazine的主编。
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