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苹果收购眼球追踪技术厂商,AR/VR产品稳了

时间:2017-06-27 作者:网络整理 阅读:
据MacRumors周一报道,苹果传出已购并德国眼球追踪技术商 SensoMotoric Instruments,这是一家德国眼球追踪技术的厂商,它还掌握了一些虚拟现实(VR)眼镜技术……
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在 2017 年的苹果 WWDC(全球开发者大会)上,苹果推出称为 ARKit 的 AR(增强现实)平台,可以让开发者围绕苹果设备开发 AR 体验,这也说明了苹果对扩增现实的发展很感兴趣。

如今,这样的消息传递更加强化,据MacRumors周一报道,苹果传出已购并德国眼球追踪技术商 SensoMotoric Instruments,这是一家德国眼球追踪技术的厂商,它还掌握了一些虚拟现实(VR)眼镜技术,未来可能将获得的眼球追踪技术,运用在 AR 产品开发上。
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用空壳公司去做并购是苹果一贯作风

“奇怪的是,截至目前为止,苹果尚未正式确认交易,但公司确实给了Axios报告声明。”相关人表示,“为了隐蔽收购交易,苹果经常通过空壳公司来完成对企业的并购”。

Macrumors消息称,今年5月2日,苹果法律部门副总裁吉恩·莱沃夫(Gene Levoff)曾代表位于特拉华州的空壳公司——Vineyard Capital集团,委托德国律所Hiking Kühn Lüer Wojtek代表Vineyard Capital集团负责收购SensoMotoric全部相关业务。
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6月16日,SensoMotoric向德国公司注册机构提交了多份文件,概述了新公司章程。文件显示,SensoMotoric总裁埃伯哈德·施密特(Eberhard Schmidt)已被Vineyard Capital集团代表阿里·萨因(Ali Sahin)所取代,资料显示,Vineyard Capital集团收购了SensoMotoric的所有股份。

不过莱沃夫在其中一份文件上的签名,间接证实Vineyard Capital就是苹果公司,而且签字地点为加州库比蒂诺(Cupertino)——苹果公司所在地。

据苹果代表表示:"苹果不时收购小型科技公司,我们一般不讨论我们的目标或计划。",也许,从这我们就可以很好地理解苹果的“神秘”了。

被苹果相中的公司有哪些独家技术?

据了解,SensoMotoric Instruments 创立于 1991 年,总部位于柏林,截至目前为止,该公司开发了一系列眼球追踪硬件和软件,包括虚拟现实和增强现实的显示和车载系统,这些产品应用于临床研究、认知训练、语言学,神经科学、身体训练和生物力学以及心理学等项目上。
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此外,这家公司的眼球追踪眼镜,能以 120Hz 取样速率即时取样,并且即时记录使用者的自然注视行为。前段时间,SensoMotoric Instruments 还为 Oculus Rift 等虚拟现实头戴设备开发了眼动跟踪技术,可以分析配戴者的目光,并帮助减少使用 VR 后常见的眩晕副作用,这是VR通常的短板所在。该解决方案还可让使用者透过目光控制功能表,或以注视的方式在游戏中瞄准。据该公司称,其眼球追踪技术有超过100,000名用户。

眼球追踪技术是一项能广泛应用于AR和VR领域的核心技术,对于沉浸式的眼镜设备至关重要。眼球追踪技术可以成为VR用户交互界面的组成部分,也能减少设备渲染虚拟世界所需计算能力,还可以让虚拟人物更加栩栩如生。

根据之前的媒体报导,苹果已开发出一款可连接到 iPhone 上的“智能眼镜”,透过显示功能向配戴者展示图像和其他资讯。苹果在收购 SensoMotoric Instruments 之后取得的眼球追踪技术,恰好可运用在该产品上。

众多巨头和VR/AR初创公司对眼球追踪技术十分重视。去年谷歌收购了另一家专注于眼球追踪技术的公司Eyefluence;而融资了13.9亿美金AR初创公司Magic Leap也在其产品原型中使用了眼球追踪技术。

苹果从未向外界证实其正在研发头显,但它上个月为iPhone发布了一套AR软件工具ARKit。苹果公司的CEO库克也在其公开演讲中盛赞AR技术,表示坚信在发达国家里会有相当大比例的人口使用AR体验,就像一日三餐一样,而最终所有国家都会这样。

除SMI外,苹果还收购了大批AR或VR应用领域的公司:

  Metaio公司——研发AR软件

  Primesense公司——研发3D传感器

  Faceshift公司——一家研发实时面部表情捕捉技术的公司

  FlyBy Media公司——研发追踪物体3D动作的技术

本文综合自Technews、新浪VR、雷锋网、cnBeta报道

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