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运营商加速布局蜂窝物联网,中国电信跑最快

时间:2017-09-20 作者:Rick Merritt 阅读:
全球各地电信营运商积极抢进蜂窝物联网(cellular IoT)市场,这些厂商期望能迎头赶上已经进入市场两年以上的低功耗广域网(LPWA)竞争技术。
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电信营运商正在积极抢进蜂窝物联网(cellular IoT)市场,其中又以主推窄带IoT (NB-IoT)的中国电信(China Telecom)跑得最快;这些厂商期望能迎头赶上已经进入市场两年以上、由Sigfox与LoRa所领军的低功耗广域网(low-power wide-area,LPWA)竞争技术。

在上周于美国旧金山举行的世界移动通信大会-美洲场(Mobile World Congress Americas)上,就可以看到各路厂商试图在新兴的物联网市场显身手;计划在明年6月于美国开始营运NB-IoT网络的电信业者T-Mobile技术发展与策略副总裁Karri Kuoppamaki就表示:“感觉我们正处于IoT大爆发的高潮。”

一家今年创立的新公司TrackNet首席执行官Hardy Schmidbauer认为:“接下来最关键的是在实际的网络上展现投资报酬率(ROI);”该公司提供的服务是利用LoRa与Wi-Fi进行资产追踪(asset tracking)。“电信营运商想要横扫LPWA竞争对手,而我认为他们做得到;”诺基亚(Nokia)北美分公司Michael Murphy则表示:“毫无疑问营运商们将之视为最重要的目标之一。”

拥有数百万用户的中国电信显然跑在前面,该公司在今年6月在中国启用了一个全国性的NB-IoT网络,在200KHz频道支持20~60Kbit/s的数据传输速率;中国电信收取的数据传输费用一年仅3美元左右。

中国电信首席技术官毕奇(Qi Bi)表示,其硬件供应商包括华为(Huawei)、中兴(ZTE)将很快能供应单价低于5美元的NB-IoT模块:“我们的硬件设备已经销售一空,客户还在排队等待…我认为NB-IoT在中国将会脱颖而出。”

有两种早期采用者是让中国电信感到最惊讶的,其一是共享单车业者如摩拜(Mobike),其二则是负责管理公寓小区租赁洗衣机与干衣机的厂商;“我们原本以为主要应用是仪表设施,但共享单车成为我们最大的客户之一;”毕奇指出:“物联网领域充满了冒险和惊奇。”

中国电信也支持LTE-M,支持最高1 Mbit/s数据传输速率,但效率较低,采用1.4MHz频道;毕奇表示,LTE-M将主要提供可穿戴设备使用,有可能会侵蚀智能手机的营收。该公司已经看到2G到LTE通信的每用户平均收入(ARPU)持平发展,因此期望NB-IoT能有所突破,藉由比LTE-M更长的电池寿命、更低的成本与更高覆盖率等优势,带来新的营收。
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*中国电信展示NB-IoT模块
(来源:EE Times)*

LTE-M vs. NB-IoT

T-Mobile也希望跟上中国电信的脚步,在2018年6月于美国推出NB-IoT网络服务;“中国的计划是做大NB-IoT,也将因此让相关生态系统繁荣发展,”Kuoppamaki表示T-Mobile将采用600MHz频段,该频段:“对大多数应用来说有非常好的传播特性,”包括资产追踪、智能照明,以及洪水监测、宠物与衣物追踪等等。

与中国电信相同,T-Mobile也将针对“特定使用案例”提供LTE-M支持,但Kuoppamaki指出:“NB-IoT具备最大的潜力,我们接洽过的垂直应用厂商也看法相同;”他指出,会需要用到LTE-M支持之语音功能的应用很少。

在美国,AT&T是第一家开通LTE-M网络的营运商,利用该网络实际上是一种软件升级,但NB-IoT则在某些网络需要新的服务器;AT&T表示,其LTE-M模块价格只要7.5美元,数据传输费率每个月1.5美元起跳,并在Amazon销售定价99美元,内含模块、软件与云端储存的开发工具套件。

虽然AT&T也在关注NB-IoT,该公司负责工业物联网市场的副总裁Mike Troiano表示,该技术与LTE-M两者之间的成本差距不大:“对我们来说,用LTE-M就能妥善支持大多数的应用;”他表示两种技术在功耗方面也没有太大差异,并对于LTE-M能让大多数节点维持5~10年的电池寿命表示信心。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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Rick Merritt
EE Times硅谷采访中心主任。Rick的工作地点位于圣何塞,他为EE Times撰写有关电子行业和工程专业的新闻和分析。 他关注Android,物联网,无线/网络和医疗设计行业。 他于1992年加入EE Times,担任香港记者,并担任EE Times和OEM Magazine的主编。
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