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你想过没,蜂窝网络能用在联网家电上?

时间:2017-11-17 作者:Rick Merritt 阅读:
为了避免家庭网络变得越来越拥挤,家电制造商开始将部份设计改为支持LTE Cat-M标准,透过蜂窝链路传送数据至远程监测器…...

主流家电产品预计将在明年搭载蜂窝网络出货。而提供相关信息的“数据点”(data point)就来自于几家电信营运商以及物联网(IoT)客户。iXxEETC-电子工程专辑

美国家电业者Sears公司现正开发中的Kenmore品牌家电产品中,大约有50%都搭载了某种无线网络功能。同时,该公司约有10%的家电产品均可支持Wi-Fi或Wi-Fi/蓝牙(Bluetooth)整合模块。iXxEETC-电子工程专辑

为了避免家庭网络变得越来越拥挤,该家电制造商正将部份设计改为支持LTE Cat-M标准,因为目前Wi-Fi/蓝牙设备的模块已经达到10美元的价格了。透过这种蜂窝链路可传送大约22个不同的数据读数至远程监测器。iXxEETC-电子工程专辑

Sears总经理Chris McGugan在日前举办的“移动物联网高峰会”(Mobile IoT Summit)上表示:“我们的技术人员可以利用这些数据,仔细地确定系统随时间演变的健康状况。”这些数据有助于Sears取得有关其产品如何被使用的宝贵信息,同时还有助于减少必须派遣维修人员的次数。iXxEETC-电子工程专辑

此外,Sears希望LTE能让家电连网的过程自动化。 McGugan说:“大多数的消费者都不了解如何使用其Wi-Fi ...平均而言,只有11-12%的连网设备实际上运作于家庭网络上。”iXxEETC-电子工程专辑

OEM的工作也面临挑战。他补充说,主要家用电器产品的设计周期通常是两年,而且可承载多达5,000万美元的加工成本。iXxEETC-电子工程专辑

Link Labs首席执行官Bob Proctor表示,蜂窝IoT也在资产追踪方面取得更多动能,在快递车辆或厂房系统中通常还结合蓝牙(Bluetooth)。Bob Proctor说:“一般来说,您必须能够搭配许多技术共同使用,”例如他自己的公司就使用了LoRa、Wi-Fi、LTE Cat-M和蓝牙等。iXxEETC-电子工程专辑

诺基亚(Nokia)的代表则表示,整体而言,蜂窝IoT的愿景似乎相当巨大,但目前这一市场仍处于起步阶段,还不到当今营运商营收的3%。
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来自AT&T、Verizon、Sprint和T-Mobile的IoT高层主管在活动中发表谈话iXxEETC-电子工程专辑

营运商看好基于LTE的IoT网络iXxEETC-电子工程专辑

根据办该活动的蜂窝产业组织GSMA预计,在2026年以前,将会有多达38亿个基于LTE的IoT网络展开营运。全球营运商至今已在世界各地推出了17款蜂窝物联网方案了,预计到明年3月将再增加到35款。iXxEETC-电子工程专辑

10-Mbit Cat-M标准让营运商得以透过软件升级至其网络,目前并进一步与北美的两个实时网络互连。而支持1-Mbit/s链路的低功耗窄带物联网(NB-IoT)版本在互作业性测试方面仍有待提升,因而要求营运商采用一些新的硬件。NB-IoT预计明年将在北美展开服务,并陆续在中国、韩国和欧洲推出。iXxEETC-电子工程专辑

电信营运商看好商机庞大,但仍等待进一步的标准定义。AT&T目前已能支持Cat-M网络,该公司产品开发副总裁Cameron Coursey表示:“在dB方面的大幅提升,并不能让传统的覆盖范围扩展到建筑物和地下室。”iXxEETC-电子工程专辑

Verizon的IoT副总裁Mark Bartolomeo说,营运商必须为物联网量身打造核心网络,“并舍弃只有智能手机才需要的管理分层,从而提高效率。同时,MCU供应商正重新编写其软件,以因应蜂窝网络的需求——为了让设备连网而重头打造的想法不再可行,”他说。iXxEETC-电子工程专辑

T-Mobile的一位主管声称,“在嘈杂的环境中,蜂窝IoT能表现出较蓝牙或Wi-Fi更好的性能。”然而,Verizon的Bartolomeo指出,消费IoT市场面对着价格昂贵、复杂以及平台零散等阻碍,光是Verizon就有8种不同的产品。iXxEETC-电子工程专辑

基带芯片供应商Sequans首席执行官Georges Karam表示,蜂窝IoT模块的成本已经低于10美元了,很快地将会达到5美元。“你将会看到这项技术快速地进展。”iXxEETC-电子工程专辑

编译:Susan HongiXxEETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载iXxEETC-电子工程专辑

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Rick Merritt
EE Times硅谷采访中心主任。Rick的工作地点位于圣何塞,他为EE Times撰写有关电子行业和工程专业的新闻和分析。 他关注Android,物联网,无线/网络和医疗设计行业。 他于1992年加入EE Times,担任香港记者,并担任EE Times和OEM Magazine的主编。
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