物联网大潮下,分销双“A”也玩起了应用程序-电子工程专辑

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物联网大潮下,分销双“A”也玩起了应用程序

时间:2018-01-10 作者:Rick Merritt 阅读:
电子零组件分销商Arrow Electronics与Avnet不约而同宣布将投入为物联网应用开发客制化终端用户软件的业务…

两大国际电子零组件分销业者艾睿电子(Arrow Electronics)与安富利(Avnet),竞相成为物联网(IoT)领域的“一站式”解决方案供应商,不过到目前为止两家公司的发展路线皆不明朗。

Arrow在2018年1月2日率先宣布收购一家名为eInfoChips的中等规模芯片/软件设计服务业者,后者在印度、日本与美国皆有据点;不过针对此桩交易的更多细节,Arrow表示要到收购案完成之后才会接受采访,或许最快在本月稍晚。

在Arrow宣布收购eInfoChips之后一天,Avnet则发表了一款由不公开名称之合作伙伴设计、由微软(Azure)云端服务Azure托管的软件平台IoTConnect;Avnet物联网部门新任主管接受笔者采访时清楚表明了该公司经营物联网市场的雄心壮志,但是仍未提供更多相关细节。

笔者在去年3月分别访问这两家“A”级分销商时,它们都正在重新规划物联网战略;当时两家公司看来都无意触及开发应用程序的第三条轨道,不过现在它们似乎都认为那很重要。考虑到两家公司之间的激烈竞争,它们会在专注于看着前方广泛的物联网发展路线同时,也参考对手的策略动向,这种“不约而同”并不令人惊讶。

去年笔者与一位ARM的高层交谈时,他表达了对于不容易寻找能覆盖物联网领域的众多垂直市场合作伙伴的沮丧心情,而因为物联网对很多新进者来说就像是一个实验,在一开始有太多未知的因素,这个问题会更加严重。

业者需要决定把哪些产品以及程序放上数字网络,然后他们得挑选从各个节点收集到的数据,以及利用深度神经网络的大数据分析,取得能提供投资报酬──甚至有时候能衍生新业务模式──的洞察数据;这种节点的布建可能会有很多种不同的版本,以不同方式追踪一家公司的各个方面,而因为寻求投资报酬的过程中会学到很多教训,应用程序也可能会多次重写。

笔者怀疑,客制化应用程序会是布建物联网解决方案的必备内容,也会是最大的“痛点”。Sigfox北美公司总裁Allen Proithis在2017年世界移动通信大会(MWC)美洲场接受EE Times访问时也同意这个看法;他表示,如果他要投资物联网会从系统整合商(systems integrator)着手,因为“他们能收集所有需要的元素…物联网没有单一客服窗口,需要把芯片、网络与软件拼凑在一起。”

在去年3月底被任命为Avnet物联网事业群主管的Lou Lutostanski接受EE Times访问时表示,分销业者希望投入开发应用程序的工作:“我们期望无论你是谁,我们能帮助你展开并完成你的物联网之旅。”他在去年5月发表一场关于物联网挑战的专题演说,吸引了几家供应商洽谈,包括那家不公开名称的软件开发商,是Avnet与其他几家公司的主要合作伙伴。

Lutostanski透露,该合作伙伴是一家有14年历史的网络与手机软件开发商,在几年前进入物联网领域并有一个软件平台;Avnet利用该平台打造了几款垂直市场应用程序,包括资产管理、大楼自动化、医疗保健,以及办公室、零售等市场。而虽然Avnet到目前为止还未收购该软件供应商,后者与Avnet的关系比承包商更亲近:“我们将之整合到业务流程之中。”

Avnet的物联网事业部门将在即将举行的年度国际消费性电子展(CES),展示与一家小型医疗电子业者Arc Medical的合作成果;Avnet为一款Arc的产品开发移动应用程序;Lutostanski也表示,在2018年将有更多的合作案,今年会是扩展业务的重要一年。

Lutostanski的老板,Avnet改革长Pete Bartolotta在去年3月接受笔者访问时曾表示,该公司的物联网业务主要锁定新创公司与创客,透过其MakerSource.io 在线论坛以及所收购的Premier Farnell与Element14来吸引客户;而Lutostanski指出,为物联网终端用户开发应用程序的举措,对该公司来说是全新的策略:“我们决定要成为端对端解决方案供应商。”

至于Arrow宣布收购设计服务业者eInfoChip,则将藉由添加工程、解决方案架构、嵌入式软件开发、安全性、移动设备链接性、应用程序开发、云端配置与管理,以及包括大数据分析在内的服务,扩展其物联网的“sensor-to-sunset”平台。

该收购交易金额据了解约在2.3亿美元至3.5亿美元之间,一旦完成,Arrow将需要厘清eInfoChip将如何与其现有设计服务以及物联网部门共同运作;而Avnet也还未决定其嵌入式与物联网部门将如何共同合作。

除了内部的挣扎,两家公司的大方向虽然合理但面临很大的挑战;市场研究机构IHS Markit的蜂窝物联网分析师Sam Lucero表示,多个层级的业者正在尝试更贴近终端客户,因为能取得的营收更高:“在物联网成为一个概念之后已经过了几年,该领域对众多设计应用程序的开发商来说仍然非常复杂,对供应链的众多厂商来说也是一个商机。”

不过市场研究机构VDC Research Group的嵌入式软件与硬件部门副总裁Christopher Rommel则认为:“Arrow与Avnet正在进一步拓展产品开发以添加价值,但这也有可能与现有的合作伙伴忏生摩擦。”

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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