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北美物联网博览会上的创新技术与应用

时间:2018-01-19 作者:Rick Merritt 阅读:
在日前举行的物联网技术博览会(IoT Tech Expo)上,来自全球的参展商展示从玩具、智能互连、原型开发到工厂等最新物联网技术与应用。

在不久前于硅谷举行的年度“北美物联网技术博览会”(IoT Tech Expo North America)上,来自全球各地的参展商展示从玩具、智能互连、原型开发到工厂等各种最新的物联网(IoT)应用,让业界一窥物联网如何在整个消费与工业市场的快速进展。

协同软件瞄准机器人与无人机

新创公司Swarm Technology展示用于机器人和物联网领域的“群体智能”(swarm intelligence),期望能让机器人和无人机队合作进行共同任务。

该公司展示以爱特梅尔(Atmel) 8位微控制器(MCU)驱动的四辆自动驾驶车,彼此之间如何在跷跷板上平衡。其中一个控制器板透过Zigbee网络向机队回报板上的轴心变化,并采用专利方法响应与分享意图。

这种群体协调的导航技术也应用于农业,以及该公司目前开发中的全自主式机器人(支持GPS与GSM网络)。

例如,当有几架无人机或机器人机队共同进行搜寻任务时,如果其中的一架无人机(或机器人)失灵了,透过这一软件技术就能让机队迅速协调并填补空缺任务。人类管理员还可以手动增加无人机或机器人至机队中,加速任务的完成。

Swarm创办人Alfonso Íñiguez希望筹措150万美元,打造一支嵌入其软件产品的无人机机队。Swarm目前正与另一家新创企业——Phi Robotics合作,Phi Robotics将使用这一群体智能软件。
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Swarm创办人Alfonso Íñiguez展示该公司的概念验证(PoC)产品

嵌入玩具中的音频软件

新创公司Chirp藉由一款期望在假期销售季热销的“玩具”,展示其可实现通讯的嵌入式音频软件。

这款会唱歌的Singing Kumi玩偶采用Chirp的音频编码技术,以高达1-kb/s的数据速率接收嵌入于Netflix应用程序的声音。玩偶中的ARM MCU将几乎听不到的鸣叫声诠释成各种指令,使其能在播放视频时同步点亮以及唱歌。
2ChirptoyTV
Singing Kumi玩偶采用Chirp的音频编码技术,可搭配Netflix应用程序接收嵌入式音频

截至目前为止,该公司采用现成的扬声器和麦克风成功地执行了两种应用程序。除了上述的嵌入式音讯,另一种是针对移动支付等用途。

Chirp目前还在开发第三种应用程序,称为Fuzzy,它将会利用某种形式的机器学习功能。该公司的技术源于英国伦敦大学学院(University College London)的研究生研究计划而来,至今已经获得了大约350万美元的首轮资金,目标是在今年二月份寻求新的合作伙伴关系。
3Chirptoyinbox
Chirp希望搭载其音频编码技术的Singing Kumi玩偶成为假期销售季的热销商品

保持对于LPWAN的中立性

研华科技(Advantech)对于物联网网络采取不可知论(中立)的途径。该公司展示了一款采用LoRa低功率广域网(LPWAN)的终端节点开发板和网关。不过,该公司更换了系统上的M.2模块,以实现支持窄带物联网(NB-IoT)蜂窝网络和Sigfox网络的变化版本。
4Advantechboard
研华科技展示支持LoRa LPWA网络的终端节点开发板

研华科技才刚在这一领域踏出了第一步,目前已经出现了首家LoRa客户。不过,该公司认为NB-IoT网络将从明年下半年开始出现强劲发展态势。研华科技的一位产品经理表示,到目前为止,对于Sigfox的需求主要仍限于欧洲。

全力押注LoRa

Systena America展示其全系列LoRa产品,包括从停车和化学/气体传感器到网关,以及其他终端节点等,并计划在旧金山(San Francisco)建立LoRa试用网络。该公司成立于2013年底,是一家总部位于日本东京的IT与服务集团旗下分部——美国的分部办公室拥有大约3,000名员工。
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Systena America展示LoRa网关与传感器

厂房监控与自动化

如同研华科技,Define Instruments对于工业物联网(Industrial IoT)采取网络中立途径。该公司目前支持3G/4G蜂窝网络、蓝牙(Bluetooth)和Wi-Fi,预计明年将再增加LTE Cat M调制解调器。

该公司表示,推动当今Cat M模块尽早上市的驱动力,还无法支持Define所希望的一些安全与其他功能。此外,预计在未来几个月内,NB-IoT网络的部署也还无法快速普及。

Define的高阶网关最多可容纳16个传感器,可支持2个传感器的一个小型网关,以及采用RS-485链路的嵌入式开发板。另外,该公司还展示了一款云端平台的原型,可用于管理和监控工厂系统,用于取代造价可能高达上万美元的专用PC监控程序。
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Define的高阶网关与云端平台原型,瞄准工厂监控与管理

类似乐高的IoT原型板

合约设计公司Breadware展示其Mega-B IoT原型板。这款Arduino Mega包括该公司自己的子卡,以及多达二十几款模块化的传感器和软件,它能在安装进传感器模块后自动加载正确的驱动程序。这款原型板目前已用于斯坦福大学(Stanford University)和惠普实验室(HP Labs)的学生研究中。
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像乐高积木一样堆栈的Breadware原型板

编译:Susan Hong

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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