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亚马逊9000万美元收购摄像头厂商,欲做自家芯片

时间:2018-02-14 作者:网络整理 阅读:
一位知情人士说,这家在线零售商正在探索独家生产芯片的可能性,这样做不仅可以降低生产成本,延长其他小工具的电池寿命,丰富亚马逊云摄像头(Cloud Cam)的功能,还有可能扩展到亚马逊的Echo音箱系列。

北京时间2月12日早间消息,据路透社报道,去年年底,亚马逊斥资约9000万美元收购了一家名为Blink的家庭安全摄像头初创企业,秘密押注节能芯片的生产。

分析师们猜想,本次收购背后的逻辑和价码都是之前前所未闻的,它说明亚马逊不光要销售另一款摄像头,而是另有企图。一位知情人士说,这家在线零售商正在探索独家生产芯片的可能性,这样做不仅可以降低生产成本,延长其他小工具的电池寿命,丰富亚马逊云摄像头(Cloud Cam)的功能,还有可能扩展到亚马逊的Echo音箱系列。
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亚马逊智能音箱Echo拆解图(Source:iFixit)

互联网厂商涉足硬件设计已成风潮

在此之前,苹果和谷歌竞争对手都已经开发和部署了各自的定制人工智能硬件,苹果设计了A11 Bionic芯片,谷歌则开发了TPU人工智能芯片。由于计算任务非常密集,所以人工智能任务往往需要为设备定制芯片,甚至定制数据中心来训练、开发和部署算法。

虽然亚马逊不太可能亲自生产芯片,但仍有可能对英伟达和英特尔的业务构成威胁。这两家公司都将大量的芯片制造技术投入到人工智能和未来的新兴领域,而且他们都通过为苹果、亚马逊等公司设计和制造芯片来创收。

亚马逊将 Cloud Cam和Echo等家居设备视为深化与购物者联系的关键。目前,这些设备都需要一个插入式电源来操作,而Blink的摄像头只需要一对AA锂电池即可使用两年。

亚马逊拒绝就收购的条款或策略置评。

为什么Blink成功吸引了亚马逊的注意?

迄今为止这笔交易尚未引起外界的广泛注意。这家相机制造商在12月21日的一篇博客文章中宣布了亚马逊的收购计划。分析人士认为收购Blink是网络零售巨头“亚马逊钥匙”(Amazon Key)战略的一部分,这项新计划可以让购物者安装一个智能锁和监控摄像头,便于送货人员在户主外出时将包裹投放到室内了。随着智能家居技术的发展,亚马逊也注意到安全摄像机市场的机遇。
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亚马逊也曾推出相同功能的家用监控摄像头(Source:Amazon)

Blink安全摄像头在2016年上市,与许多同类产品不同,它不需要电力电缆,更容易放置在用户的住宅周围。它的价格便宜,起价为99美元。亚马逊此前推出的有线Cloud Cam的售价为119.99美元。

“电池寿命是连接设备的一大问题,”曾担任亚马逊设备经理的斯科特·雅克布森(Scott Jacobson)说,“永不休眠相机可连续工作几个月,不需要有线连接或电工安装,可能改变游戏格局。”

消息人士称,随着亚马逊网站上Blink销售额的上升,亚马逊开始关注此事,并与该摄像头制造商就交易展开了谈判。

亚马逊频频在芯片行业挖人

Blink公司的投资商包括Flybridge资本伙伴公司、康卡斯特风投公司、贝克资本,点资本和一些供应商。

亚马逊的监管文件显示,截至去年第四季度,该公司已斥资7800万美元用于这项收购活动。消息人士说,亚马逊的竞标是有竞争力的,该公司所提供的补偿和激励措施将交易价值推升至9000万美元左右。

业内人士推测,亚马逊可能将Blink团队的专业知识用于无人机的开发,或在新的无收银商店安装新摄像机,其中的芯片也能给亚马逊带来其他优势。专用芯片设计将使竞争对手更难拷贝亚马逊的设备,垂直整合成本也将随之大大降低,因为数字视频芯片向来是照相机中比较昂贵的组件之一。

The Information称,亚马逊约有450名具备芯片专业技能的员工,这都得益于他们最近几年展开的一系列招聘和并购活动。包括2015年斥资3.5亿美元收购以色列芯片制造商Annapurna Labs以及去年末以9000万美元价格收购安防摄像头制造商Blink。

本文综合自路透社、新浪科技报道

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