联横Intel对抗高通,紫光展锐5G战略独家揭秘-电子工程专辑

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联横Intel对抗高通,紫光展锐5G战略独家揭秘

时间:2018-03-12 作者:李坚 阅读:
“我们会在明年的MWC推出一支可以点亮的5G芯片手机。”紫光展锐首席运营官王靖明认为,有了展锐的加入合作,Intel将可以打入中国手机TOP品牌,而展锐则可借Intel进入中高端领域,是双方互利的事情。

“我们会在明年的MWC推出一支可以点亮的5G芯片手机。”紫光展锐首席运营官王靖明认为,有了展锐的加入合作,Intel将可以打入中国手机TOP品牌,而展锐则可借Intel进入中高端领域,是双方互利的事情。对于展锐的5G策略,王靖明表示与Intel合作的5G产品将是中高端的,而展锐自研的5G方案将是中低端的。对于中国的手机公司来说,未来展锐将覆盖高中低所有的5G产品线。

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紫光展锐首席运营官王靖明博士

展锐联合Intel的背后,目标是高通?

与紫光展锐首席运营官王靖明博士在本次巴塞罗那世界通信大会(简称MWC)的采访时间非常紧凑,包括我们聊天的会议室也是在确认采访后临时确定下来的。王靖明解释到,这次来MWC主要是公布与Intel合作的新闻,所以安排得比较赶。“这次与intel的合作说实话没有谋划很久,实际上我们在巴展结束前1个星期才跟Intel签了MOU。这对于Intel这样的大企业来说是非常快的节奏了。按照我们原来的计划,这次根本就不会来MWC。”

虽然本次紫光展锐(下称“展锐”)并没有参展,但却在MWC展会期间宣布了与Intel的全球战略合作,将联合开发紫光展锐旗下首个搭载英特尔调制解调器和展锐应用处理器技术的安卓高端5G智能手机解决方案。这也是展锐新任CEO曾学忠到任100天后发生的最重要的一件大事。据介绍,2018年1月底,Intel派出很大的团队进驻展锐,两家公司连开3天闭门会议后,敲定了具体的合作细节就开始对外发布。“消费类电子是不等人的,不能按照Intel做服务器的节奏,必须马上发布。”王靖明表示。

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Intel展台展示的连接5G网络汽车

此前,高通发布了5G新空口(NR)调制解调器系列Qualcomm X50,预计在2019年开始实现支持6GHz一下和毫米波频谱频段的5G移动终端商用。而Intel也公布了其5G调制解调器芯片XMM 8000系列,在本次MWC展上也展示了在平昌冬奥会上视频直播的VR应用。华为则在本次MWC上发布了第一款国产5G芯片Balong5G01,这是一款应用到网关产品中的基带芯片。

相比以上友商,展锐虽然很早就加入了工信部的“5G推进小组”,是最早一批参与到5G研发的中国公司,但是5G芯片的推进速度似乎有点缓慢。用王靖明的话说,虽然展锐此前就制订了5G发展策略,但是当时存在很多实际困难,对于5G的投入程度一直不足。包括展锐内部对于5G商用的判断也存在犹豫,“5G啥时候起来呀,有没有刚需啊?说实话我们都是比较模糊的。”

研发重心转向5G,展锐能否回归主流市场?

实际上,在2017年展锐就曾透露其5G计划,预计真正的商用会在2021年,到2019年会推出标准和非标准的R15芯片,到2020年会推出R16芯片,并解决高频毫米波的器件研发问题,这个策略没有改变,只不过推进的速度一直比较缓慢。一切变化从曾学忠到任后开始。据了解,曾学忠到任后,提出了非常明确的要求,那就是接下来展锐要聚焦在5G和物联网上。在以往,紫光展讯和锐迪科在产品线上有明确的分工,展讯负责手机通信技术,而锐迪科负责IoT技术,但其实两家在技术上有少量重叠部分。随着展讯与锐迪科最终管理层的统一和整合,使得展锐可以从一家公司来统筹考虑自己的技术规划,从而形成合力。据了解,目前展锐内部成立了一个专门的5G团队,将公司内部做通信的团队都整合起来,并给出开发优先级是5G。

“因为曾总来自设备商,对华为、中兴等设备商的进展是非常熟悉的,他知道终端未来会往那些走。这个策略让我们有一种展锐要回归(主流市场)的感觉。”王靖明表示,在过去的一段时间展锐专注于在新兴市场推广入门级智能机,在国内好像有点被边缘化。“可以认为研发主要的核心在5G,但并不是说3G、4G就要放缓,因为我们4G的开发高峰期是在去年。今年投入到5G的费用在财务上会提高两个数量级。”

在5G的推进过程中,不同的公司会采取不同的应对措施,有的比较激进,有的比较保守。除了专利,最重要的是技术实力。除了自己研发,展锐的5G战略还离不开与Intel的合作。在5G基带芯片方面,走在较前面的是高通和华为,在中国的智能手机市场目前仍然是高通一家独大。就在去年举行的高通中国技术与合作峰会上,包括小米、OPPO、VIVO、中兴在内的国产手机品牌纷纷为高通站台。“可以理解他们为什么要站台,因为他们当时没有其它选择。”王靖明表示,其实中国手机品牌对于本土供应商是比较支持的,只是这一块以前展锐没有做得太充分。要想与主流的手机品牌建立关系,首先必须要有说服力的旗舰产品以及要有长期的Roadmap,让这些客户觉得跟展锐走有希望。

另一个推5G芯片比较快的是华为,由于华为自己也在做5G基站和终端,对于其快速推出芯片产品也有所帮助。“华为的通信性能测试可能会领先于高通,另外他们开发手机的基带时就是跟基站一起调优的,这点连高通都比不上。因为我们和高通都必须等到5G基站成熟后才能一起调,这就天然会落后一点。另外华为只需要服务于自己的终端,对于运营商和消费者需求会更了解,这是我们这些第三方芯片商不可比的,”王靖明表示,垂直整合的芯片商有其优点,但是公开市场的手机芯片商还会长期存在。“消费电子的变化很快,分分钟一家类似于小米的新公司冒出来,这时候他们就需要我们这些供应商的支持。”

王靖明认为,Intel在技术上与高通的差距并不大。“我们的理解是他们这两家处在第一梯队,海思虽然刚发布了Balong 5G010芯片,但这个实际上是一个接入网的芯片,速率才2.3G,这个不是一个手机用的芯片规格。”王靖明表示,Intel因为要满足苹果的需求,因此产品发布跟高通的节奏是同步的,高通在运营商方面做的所有配合工作,Intel同样也在做。Intel曾经希望凭借联想K900杀入中国手机市场,但最终失败告终,这也导致众多中国手机品牌对Intel的手机芯片持怀疑态度。

从技术角度来看,业界普遍认为X86架构的SOC在待机功耗上对比ARM架构SOC没有优势,所以此次Intel与展锐的合作是Intel提供基带而展锐提供ARM架构SOC,这样可以获得更佳的性能和功耗表现,也有助于融入主流手机市场。从双方合作基础来看,Intel很早就投资紫光展锐。2017年2月Intel就与展锐合作推出首款芯片SC9861G-IA,采用Intel的Airmont处理器架构和先进14nm FinFET工艺。

王靖明认为,有了展锐的加入合作,Intel将可以打入中国手机TOP品牌,而展锐则可借Intel进入中高端领域,是双方互利的事情。对于展锐的5G策略,王靖明表示与Intel合作的5G产品将是中高端的,而展锐自研的5G方案将是中低端的。对于中国的手机公司来说,未来展锐将覆盖高中低所有的5G产品线。

我们会在明年的MWC推出一支可以点亮的搭载5G芯片的手机。”王靖明表示,这个时间点表示展锐2018年的工作已经非常紧凑了,这也是为什么展锐与Intel的合作协议能够这么快确定下来。对于展锐与Intel将要推出的这款5G芯片,王靖明没有透露具体的规划,不过他预测第一代商用5G芯片将以Qualcomm X50作为标杆,峰值吞吐率会达到5Gb左右,同时会加入Cat 15的功能。“至于毫米波主要是针对海外市场,中国市场的话是不需要毫米波的。”王靖明认为,中国市场第一阶段应该主要采用6Ghz以下的频谱,毫米波应该是到下一个阶段的事情。

在移动通信领域,通常把24GHz-100GHz称为5G毫米波。毫米波的天然缺点包括信号衰耗大、易受阻挡、覆盖距离短等。王靖明认为,之所以说中国市场暂时不需要毫米波,主要是中国城市的建筑和格局以钢筋水泥房为主,而毫米波的特性是穿透能力差,不适合家用。“在中国适合低频段穿透,在高频段没法穿透的问题是很现实的。”

除了芯片公司正在加速推5G,各大运营商也在加速。王靖明表示,随着国际电信标准组织3GPP对于5G NR首发版本的正式冻结,标志5G商用全球标准的正式确定。“去年确定标准,明年就要预商用,后年就要大规模商用”,其商用节奏明显大大快于4G时代。笔者认为如此快的速度说明了通信行业目前缺乏卖点,迫切需要新的卖点来推动销售。王靖明表示,根据与运营商的沟通,中国移动将是第一个推出5G商用网络的运营商,电信和联通则稍慢,不过相信在大环境下三大运营商都会加速往前走。相对中国运营商,国外运营商的速度就比较慢了。

“昨天我们见了某一个国外运营商,他们认为5G大规模的铺开要到2025年,这显然远远落后于我们中国。”王靖明认为,中国运营商有国家政策的推动,在资费上也有话语权,而国外运营商相对来说要承担的成本和风险更高,相应的网络服务和应用不够成熟,市场推动的动机没这么强。“其实我们这次来欧洲可以看到,不管是共享单车还是物联网应用,整体的服务都已经落后于中国了。”

保留4G还是5G单独组网?芯片商如何应对?

至于印度、非洲、东南亚等尚未普及4G的新兴市场是否会跳跃式发展5G?王靖明认为比较困难,其理由是5G上来就是1Gb速率,成本很难下来。王靖明认为,这些新兴国家仍将以4G发展为主,在某些地区甚至将以4G功能机为主。实际上,4G功能机这个概念就是由展锐在印度推出来,并最早推出SC9820芯片,支持VoLTE高清语音通话及双卡双待功能。
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诺基亚推出的4G+功能机8810

本次MWC上诺基亚推出的4G+功能机8810(香蕉机)就引起了诸多媒体和同行的关注。王靖明认为在发达地区有一部分客户群体其实不需要智能机,还有一部分智能机用户需要备用机,这都是4G功能机的潜在客户。一些老牌运营商在4G VoLTE逐步走向成熟之后,在对2G、3G网络进行退网,4G功能机将逐渐把语音转到4G频段上;甚至在一些新兴国家的运营商根本就没有2G网络,但是他们的用户群体消费力较低,因此4G功能机比较适合这部分群体。王靖明认为,今年将会是4G功能机的热潮,包括欧洲和中国市场都有这方面需求。但是由于功能机针对的不是全球性的市场,为了把成本做便宜,并不需要支持全频段的4G,需要针对当地市场做频段的删减和定制。

那么,一旦5G商用了,以往的2G、3G、4G网络是否会逐渐被取代呢?王靖明表示,根据3GPP的5G标准第一版,分为非独立组网(Non-Stand Alone,NSA)和独立组网(Stand Alone,SA)两种方案。非独立组网作为过渡方案,以提升热点区域频宽为主要目标,依托4G基地台和4G核心网工作。独立组网能实现所有5G的新特性,有利于发挥5G的全部能力,是业界公认的5G目标方案。简单来说,NSA就是5G和4G一起组网,控制信号通过4G网来走,内容传输通过5G网来走;SA就是单独的一张5G网,控制信号和内容传输都通过5G网来走。

目前高通正在游说中国运营商采用NSA的组网方式,但是三大运营商并没有最终确定采用哪种方式。王靖明表示,中移动倾向于采用NSA,而中国电信则希望采用SA组网。“第一阶段应该以NSA组网为主,主要是因为早期5G覆盖率比较差,通过4G网络传输控制信号问题不大。相信到4G退网的那一天也要若干年后了。”王靖明对此表示,对于芯片公司来说,不管采用哪种组网方式,肯定会推全网通全频段覆盖产品。
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中兴展示的1.2Gb速率的高端LTE手机

“即使是5G时代了,2G、3G、4G基带都得有。”王靖明认为,因为5G的覆盖问题,需要4G补充,这个4G补充不能是低端4G,因为与5G的用户体验相差太明显,用户不会买单,所以未来高端4G还将继续向前演进。本次MWC上中兴展示的1.2Gb速率的高端4G手机,就做到了LTE Cat20以上。但王靖明表示,用户也不一定需要最高规格的4G,一方面是成本太高,另一方面因为5G的方式是多载波聚合,是把很多的频段合在一起。所以等到5G商用的时候可能会把4G的频段拿出来给5G用。
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高通展示的下一代Wi-Fi 802.11ax

当然,现在5G的方式是多载波聚合,因为没有一个连续的宽频,是把很多的频段合在一起。如此多的频段集成到一颗芯片会带来很多的技术难点,比如带宽的技术,以及电路设计的技术等。但王靖明认为,这些技术难题只要有足够的投入,都可以克服。至于未来5G是否会整合Wi-Fi等窄带技术?王靖明认为未来5G可能会与免费的Wi-Fi频段有重合,这个主要取决于运营商的资费模式。但是Wi-Fi技术仍然将继续演进,比如高通在推的802.11ax就可以达到10Gbps的速率,以匹配5G通信的发展。

5G与AI等技术融合,将率先推动自动驾驶普及

MWC2018虽然是通信展,但是可以很明显的感觉到越来越多VR、AR、物联网、AI的技术和应用开始加入进来,很多传统的消费电子的体验开始延展,而这些都离不开未来5G技术的商用。5G的关键技术比如MBB、高可靠性低延迟技术不仅会给VR,还会给车联网业务等带来很多推动。实际上Intel就在MWC上展示了通过5G网络来进行VR对战,而运营商Orange则展示了通过5G来实现VR通话。而包括高通和Intel都推出了首次连接5G网络的汽车。“这说明汽车的互联时代真正来临。”王靖明博士表示,Intel认为汽车本身需要强大性能的计算力,Intel只要把高性能、低延迟的连接加上,就是一个移动的服务器。

对于本次MWC的另一个热门话题“AI”,王靖明认为5G的低延迟技术将让AI在现实中真正用起来。他表示,虽然目前各大芯片厂商都在力推edge端AI,但是对于自动驾驶辅助或者无人驾驶这样的应用,终端AI必须拥有强大的计算能力,但光依靠终端AI无法适应街道环境的变化。“比如在美国街道训练的驾驶习惯拿到中国来不一定适用,需要通过本地AI对周边环境进行学习后,再把学习数据与云端互动反馈,这样自动驾驶能力就会非常强而有序。”王靖明同时表示,从手机AI的应用来看,目前大部分还集中在3D摄像头、人脸识别等图像视觉领域,“这是好的开始,但我个人认为还在早期阶段。”王靖明认为,未来手机AI应该会有更多终端加云端服务的解决方案,这些也同样离不开5G技术的普及。

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