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ARM服务器军团几乎全军覆没,谷歌和Facebook还想搅动这潭水?

时间:2018-05-28 作者:商业技术评论 阅读:
仅仅半年左右,高通服务器芯片计划便草草收场。和几年前ARM阵营的其他挑战者一样的措辞,一样的市场预测,当然这也导致了一样的结果,就是完全退出这个市场。

本月5月8日据彭博社报道,知情人士称,高通公司准备放弃为数据中心服务器开发处理器的努力。高通正在研究是关闭这一部门,还是为它找一个新东家。如果报道属实的话,仅仅半年左右,高通服务器芯片计划便草草收场。7mZEETC-电子工程专辑

和几年前ARM阵营的其他挑战者一样的措辞,一样的市场预测,当然这也导致了一样的结果,就是完全退出这个市场。7mZEETC-电子工程专辑

高通放弃服务器芯片业务事件本身或许有一定偶然性,但从近年来ARM阵营的厂商的一贯表现来看,偶然后面存在着必然。7mZEETC-电子工程专辑

Qualcomm180508017mZEETC-电子工程专辑

曾信心满满,却近乎全军覆没7mZEETC-电子工程专辑

近年来在移动和嵌入式市场风光无限的ARM,其眼光自然不会停留在现有领域,作为一家处理器技术授权厂商,它的目标自然是统治一切需要计算的领域。7mZEETC-电子工程专辑

多年前,很多同行媒体曾经问过ARM前任CEO Tudor想进入哪些领域的问题,他非常巧妙的回避了正面回答,但透露出不屑桌面市场,对服务器市场却非常青睐,当时ARM刚刚发布针对企业级市场的A15内核,虽然这是一款32位处理器,但拥有大量企业级应用的特性。结果,A15成为ARM最失败的内核之一。7mZEETC-电子工程专辑

ARM180528017mZEETC-电子工程专辑

其实,也有初创企业推出了A15内核的服务器芯片,比如行业先烈Calxeda和Applied Micro,这两家公司不是行业资深人士恐怕都没听说过,但当年他们可是行业先锋,引得Intel都惊出一身冷汗,自家老巢被抄掉就不是移动市场失利可比的了。7mZEETC-电子工程专辑

不过Calxeda早在2013年已倒闭;Applied Micro经营ARM架构服务器芯片多年,但最终也被通信芯片厂商MACOM收购,其ARM架构服务器芯片业务被拆分。7mZEETC-电子工程专辑

AMD也开发了ARM架构的服务器芯片,当年号称自己有服务器芯片经验非创业公司可比,但后来还是将重心放在了X86架构服务器芯片上。三星、NVIDIA、博通等芯片巨头都曾声言要开发ARM架构服务器芯片,结果都相继放弃。7mZEETC-电子工程专辑

除此之外Marvell因为收购了Intel的Xscale处理器业务也曾经积极投入ARM服务器芯片市场,当年还和百度一起做了很多公关秀,但最后结果仍然是失败两字。7mZEETC-电子工程专辑

去年底,Marvell又宣布收购Cavium,这家专注于网络通信领域多核处理器的厂商现在也是ARM阵营服务器芯片的代表厂商。Marvell现在是通过收购再次进入服务器市场还是另有打算,还没有更多的消息透露。7mZEETC-电子工程专辑

当年Cavium和Netlogic在多核处理器方面是双雄,现在两家都被半导体巨头收购,他们的技术也成为巨头的一部分,比如前面讲的博通要进入ARM服务器芯片市场,用的就是Netlogic的多核技术,可惜现在博通已经成为一家资本推动的厂商,对技术不会有长时间的投入,服务器芯片市场是肯定不会去做了。7mZEETC-电子工程专辑

后继新任挑战者出现,初创企业的机会何在?7mZEETC-电子工程专辑

最近又出了一家创业公司开始向Intel发起战书叫Ampere,名字非常响亮,背景非常亮眼。是前Intel总裁Renee James拿到凯雷集团的投资创立的,前文提到在MACOM收购Applied Micro后,凯雷资本收购了开发多年的X Gene服务器处理器相关业务,这就是Ampere公司的由来。由于团队背景显赫加上背后的金主弹药充足,Ampere现在被看成是ARM阵营挑战Intel最大的希望,但前面那么多半导体巨头都铩羽而归,他们又有能搅起多大的浪花,让业界心生怀疑。7mZEETC-电子工程专辑

不是ARM不能打,是Intel太强7mZEETC-电子工程专辑

前面简略回顾了整个ARM阵营的厂商进军服务器市场的失败历史,目前为止没有一家成功,这次高通的退出是对ARM打击最大的一次,屡战屡败,应该背后有深层次的原因。7mZEETC-电子工程专辑

首先是对手Intel的战斗力太强,虽然进攻移动市场失败,但在自己优势领域,它的技术能力和生态优势目前毫无减弱的迹象。7mZEETC-电子工程专辑

Intel原来也是从桌面处理器出身,原来在高端服务器市场盘踞的是各家IT巨头的私有RISC处理器,但在Intel标准处理器巨大产能造成的成本优势面前,封闭的RISC处理器纷纷出局,目前只剩下IBM的Power处理器还在硬撑,但看样子也是时日无多。7mZEETC-电子工程专辑

Intel可以说是用开放的工业标准的高性价比处理器打败了所有私有RISC处理器。其中著名的DEC和HP的处理器技术和团队都并入了Intel,使得Intel在高端处理器技术方面已经独步业界,虽然安腾项目失败,但更高性价比的至强现在完全统治了服务器市场。7mZEETC-电子工程专辑

现在ARM其实是想复制这一过程,就是用更开放的生态和更高的性价比去和Intel竞争,可惜更开放的硬件生态对比Intel的X86处理器优势不明显,多厂商竞争的结果不是百花齐放而是力量分散,完全没有技术竞争力,同时由于规模劣势,性价比优势也体现不出。7mZEETC-电子工程专辑

再加上更重要的软件生态劣势,ARM阵营目前的竞争力是完败的。就像当年Intel进军移动市场时,也是遇到了生态问题,不仅软件兼容性大有问题,在和移动整机生产商的配合方面也出现大问题,传统PC思维浓重的处理器巨头完全无法理解手机和平板厂商的需求,投入了接近100亿美元补贴还是抢不到多少市场份额,堪称史诗性的大溃败。7mZEETC-电子工程专辑

按照业界的讲法,只要总体拥有成本有20%的优势,就有动力更换处理器指令架构,但目前为止这个成本优势还没有体现出来,所以更换处理器架构的动力不足,ARM阵营还需要努力奋斗。7mZEETC-电子工程专辑

ARM之后还有谁?7mZEETC-电子工程专辑

其实相比于这些处理器厂商,更加希望服务器领域有新血液的反而是他们的大客户——互联网企业。他们的数据中心需要数以万计的CPU支持,但被一两家厂商牵着鼻子走对自己的战略安全并没有太大保障。7mZEETC-电子工程专辑

早以前的IBM在和英特尔签采购合同时,就要求英特尔有“第二货源”,这才有了AMD的生存的空间。7mZEETC-电子工程专辑

谷歌等互联网巨头不希望被Intel或者ARM一家厂商所垄断,他们会想办法扶持其他指令集架构来平衡。比如谷歌就加入了OpenPower联盟,希望Power处理器能够有更好的生态,但由于IBM的私心作祟,业界都不看好这个联盟的前途。7mZEETC-电子工程专辑

谷歌最近的一个人事变动给整个行业带来的足够的想象空间,那就是任命处理器大拿、RISC架构的发明人之一、MIPS的创始人John Hennessy为董事长,再加上去年就入职谷歌的另一个处理器大拿David Patterson,所有人都认为谷歌会在处理器领域有大动作。7mZEETC-电子工程专辑

据彭博社报道,Facebook也正组建一个团队来设计自己的硬件芯片,以减少对高通以及英特尔等厂商的依赖。未来高通的IP有可能落入Facebook、谷歌或亚马逊手中,但这些厂商较倾向利用高通IP打造自己的CPU,因此不太可能进军服务器市场成为英特尔的直接竞争对手。7mZEETC-电子工程专辑

也就是说整个服务器市场的形态有可能发生剧变,各大互联网巨头直接采用自己开发的处理器来提供云服务,这样对整个业务的控制程度更高,同时性能优化更好和成本更低。7mZEETC-电子工程专辑

当年互联网巨头直接自己设计和定制采购白牌服务器已经彻底重构了服务器整机市场,自己设计处理器将会再次重构服务器芯片市场。对ARM来说只要用它的指令集就可以,谁做处理器无所谓。7mZEETC-电子工程专辑

最怕的是,这些互联网巨头恐怕连ARM都想跳过,直接用开源的RISC-V指令集来开发处理器,那整个服务器处理器市场真是要彻底变天了。虽然发生这种变化不可能一蹴而就,但从逻辑上讲还是有可能发生的。7mZEETC-电子工程专辑

来源:商业技术评论7mZEETC-电子工程专辑

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