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我们快要用上5G了没?

时间:2018-05-30 作者:Nitin Dahad 阅读:
5G技术大致上已经准备就绪了,但商业应用案例却还没有着落…

最近在苏格兰格拉斯哥(Glasgow)参加了英国首度召开的IEEE 5G高峰会,期间针对5G的讨论让我联想到电影《怪物史莱克》(Shrek)中的驴子不断地提出问题:“快要到了没?”(Are we there yet?)BQMEETC-电子工程专辑

在5G世界里,看起来5G确实离我们还很远——但这并不是因为缺乏关键组件与技术,更多的原因在于缺少明确的商业案例(business case)。BQMEETC-电子工程专辑

英国萨里大学(University of Surrey) 5G创新中心(5GIC)总监Rahim Tafazolli在会中发言指出:“商业案例是5G导入的最大障碍。”他说,在实现5G基础设施的成本架构下,例如密集化(densification),意味着我们可能无法像在3G和4G时代一样看到供应商广泛推出各种服务。他补充道:“到处安装毫米波频段(mmWave)毕竟太昂贵了!”BQMEETC-电子工程专辑

尽管在这场5G高峰会上的技术讨论与《EE Times》今年稍早报导Brooklyn 5G Summit提到的网络切片(Brooklyn 5G Summit)和边缘运算(edge computing)内容一致,但此次5G高峰会上的广泛共识在于还有更多需要思考之处,例如基础设施共享、频谱共享与数据共享等,而无论是否需要低延迟,或是大多数使用情况能否符合成本、复杂度和商业案例要求。BQMEETC-电子工程专辑

覆盖率仍然存在问题BQMEETC-电子工程专辑

与会者还有一种感觉:业界对于5G可以提供什么以及能解决什么问题,似乎存在着误解。没错,5G能够提供增强型移动宽带连接(eMBB)、超可靠和低延迟通讯(uRLLC)以及大规模机器类通讯(mMTC),但其覆盖范围如何呢?例如,斯特拉斯克莱德大学(University of Strathclyde)教授兼IEEE 5G高峰会主席James Irvine说,最近有一家电力公司告诉他,在苏格兰南部,由于覆盖面积的60%都没有移动连接能力,因而无法将智慧电表推广给所有的人。BQMEETC-电子工程专辑

除非尽快打造许多新的基础设施,否则物联网(IoT)的承诺可能泡汤,5G也无法解决问题。但是没人会真的这么做,因为目前还没有足以提供投资报酬率的商业案例。BQMEETC-电子工程专辑

考虑到在苏格兰这样的国家,乡材的覆盖率具有一定的重要性。Parallel Wireless资深总监Zahid Ghadialy说,解决之道就就在于“卫星”。他评论道:“移动营运商的理念一直是‘只要建设好了,客户自然会来’(build it and they will come)。”但乡村总会被忽略。他建议,透过现正崛起中的卫星宽带和星链得以解决这个问题。萨里大学5G创新中心的Stuart Revell也回应了这一观点。“卫星最终将扮演关键角色。”BQMEETC-电子工程专辑

Ghadialy补充说,目前有15家公司已经宣布有意开发LEO和MEO宽带卫星,其中包括Facebook子公司PointView——据称该公司计划在2019年初发射使用mmWave无线电的LEO卫星。BQMEETC-电子工程专辑

基于空中接口的基地台也是针对乡村和紧急服务部署的解决方案。BT的合作场测负责人Ayan Ghosh为紧急服务网络设计了快速部署的基地台,并于去年在26GHz频段进行场测。BQMEETC-电子工程专辑

5G商用部署带来挑战BQMEETC-电子工程专辑

此次活动也讨论到实现5G以及商用化部署的挑战。Stuart Revell强调,5G是关于多种技术资源的编排配合,而5G新无线(5G NR)无法真正解决这个问题。BQMEETC-电子工程专辑

思科(Cisco)的Desmond O'Connor谈到了商用部署的三个关键障碍:成本(以毫米波和密集化来看);投资报酬;以及覆盖面。他并重申5G就像4G时代一样,无法解决覆盖的问题。他表示,解决其中一些问题的关键途径是透过更多的硬件—软件分解,以及更多的边缘运算。他并补充说,“4G与连接性有关,而5G的重点则在于体验。”BQMEETC-电子工程专辑

Rahim Tafazolli质疑是否可能提出一种连接性架构,从而为5G承诺的优势带来多种应用与产业服务。他评论说,“网络必须是极其可编程的。”同时还补充说5G部署将涉及光纤、无线以及具有Wi-Fi分层的核心4G网络等组合。BQMEETC-电子工程专辑

高通(Qualcomm)的Dean Brenner透过Skype与会并表示,该公司将Wi-Fi视为5G的光明未来。谈到全球的频谱划分问题时,他表示,在3.45GHz至4.2GHz频段以及24至28GHz频段之间存在广泛的协调,这对于为大众市场降低设计复杂度的芯片制造商来说,是个很好的起点。BQMEETC-电子工程专辑

Ofcom频谱政策和分析总监Cristina Data则强调英国如何鼓励频谱创新,使其尽可能简单地快速接取至无线频谱,以展开研究、开发和测试创新的无线技术。为了鼓励5G的研发,它提供允许存取任何频段的授权,成本从50英镑起。这提供了执行涉及消费者试用场景的能力,从而有助于理解如何使用5G服务。BQMEETC-电子工程专辑

她表示,5G将催生全新的驱动力道(换句话说,不仅仅是传统的营运商),同时,监管机构正寻求更多的频谱共享选项以及60GHz的授权豁免。Tafazolli补充说,频谱创新至关重要,因为频谱是最主要的成本。BQMEETC-电子工程专辑

解决之道在于网络切片BQMEETC-电子工程专辑

5GUK顾问委员会(5GUK Advisory Board)成员Mansoor Hanif强调,网络切片(network slicing)是解锁5G商业案例的关键。由于它提供了共享基础设施的动态虚拟网络功能,因而具有从一般5G投资中获得新收入来源的潜力。它能够涵盖并整合授权(移动网络营运商)免授权(Wi-Fi、可见光)和共享(主要、次要、数据导向)频谱。他认为,这为基础设施所有权、竞争和合作伙伴提供了新的模式,包括5G社群网络。BQMEETC-电子工程专辑

总之,此次高峰会的整体情绪是5G对于不同族群意味着许多不同的事物,而且并不像我们在前一代移动网络中看到的那样存在一个共同的商业模式。这意味着它不仅仅是无线芯片和设备,更多的是关于巧妙的管理为不同应用实现的网络切片。BQMEETC-电子工程专辑

例如,具有更好VR和AR体验的消费者需求可能会需要更快速的连接能力。但在同一个网络上,对于运输和物流等大规模机器对机器通讯将会有不同的需求;同时,车对车(V2V)通讯以及智能制造可能处于相同网络上,但需要极其可靠的低延迟通讯。BQMEETC-电子工程专辑

传统营运商和系统硬件供应商可能面临新的挑战,他们将为管理这些需求找出商业案例,而这将会是5G的真正机会。BQMEETC-电子工程专辑

编译:Susan HongBQMEETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载BQMEETC-电子工程专辑

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Nitin Dahad
EE Times欧洲记者。Nitin Dahad是EE Times的欧洲记者。
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