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802.11ax Wi-Fi标准终于要在7月拍板了?

时间:2018-06-20 作者:Rick Merritt 阅读:
通常每一代IEEE标准正式问世之前会花费三年时间,但11ax小组已经工作了四年,比目前的11ac标准所花的时间还长...

今年的7月1日对新一代Wi-Fi标准802.11ax来说会是个大日子,因为在那一天工程师们预期该标准的草案将终于获得批准。

能走到这一天,所花费的时间比预期长了许多──分别在2016年11月与2017年9月提出的第一版与第二版标准草案,都未能获得11ax工作小组75%成员的批准通过。而产业专家还一度认为,最早一批11ax产品可能会在2017年出货。

通常每一代IEEE标准正式问世之前会花费三年时间,但11ax小组已经工作了四年,比目前的11ac标准所花的时间还长,不过还没超过更前一代复杂的11n标准;参与标准订定的成员也将最新规格难产的原因归咎于复杂性。

与11ac标准相较,11ax的目标是将数据传输速率提升30%,同时将延迟降低近四倍、整体数据带宽则是增加四倍。为了达到以上目标,11ax规格添加了Wi-Fi OFDMA调变,这是已经应用于蜂窝网络的频谱效率技术;此外该新规格也扩展了对多用户MIMO天线的支持,并加入1,024 QAM技术。

因为新标准难产,一家市场研究机构Dell’Oro Group不久前将针对今年企业级11ax标准接取点设备的出货量预测,由75万台调降为25万台,而且主要会是较低价格的预标准(pre-standard)产品;这意味着企业级接取点市场将短少大约5亿美元的营收,Dell’Oro Group预期今年该市场营收为50亿美元。

“在我们探访业界厂商的过程中,发现有一些关键企业级系统制造商,将11ax产品发表时程从2018年第二季,延迟到第四季或是2019年第一季;”Dell’ Oro Group企业市场分析师Trent Dell’ Oro指出,11ax工作小组在去年9月审查标准草案时,未能取得75%小组成员的同意。

他认为,11ac标准将会继续是今年Wi-Fi接取点设备出货的大宗,不过也指出像是华为(Huawei)、新华三(H3C;编按:由HP独立而出在中国成立的合资公司)等,都积极想要成为市场上率先推出11ax产品的业者。
11axtimeline
*11ax工作小组的领导成员期望第三版规格草案能在7月获得批准
(来源:IEEE 802.11ax工作小组)*

包括英特尔(Intel)、高通(Qualcomm)等供应商早在近18个月前就开始提供11ax芯片样品;高通表示,日本电信业者KDDI已经开始广告委由NEC生产的11ax接取点,采用高通IPQ8078芯片,而华为也表示将在自家系统中采用该款芯片。

高通链接产品营销经理Jesse Burke指出:“一开始产业界对于新标准和认证程序能多快通过批准,有非常乐观的想法,但如果给每个人喝诚实药,就可能会听到其他看法;”他认为,Dell’ Oro的预测数字是因为某些客户表示因为11ax问世时程缓慢,而偏向更与他们的产品准备就绪程度一致的11ac。

Wi-Fi联盟正在进行互操作性测试

对于最新一版标准草案将获得802.11ax工作小组75%成员的批准,该小组领导者都表达了信心;他们指出,该规格的物理层──也是制作芯片的关键──已经稳定了一段时间,大多数的内容改变都是与MAC (media access controller)相关,可能会以软件方式来克服。

英特尔首席工程师、同时也是11ax工作小组技术编辑Robert Stacey指出,2016年与2017年的两个版本标准草案未能取得共识,“反映了标准的复杂性,有些人如果感觉草案不够完整,就会投反对票;”他接着表示:“我们添加了许多功能,所以还是有不少出现问题的可能性,而就算只有一个问题,人们会倾向于投反对票。”

不过他指出:“我非常有信心我们现在能取得75%的赞成票,我们花了很多时间修正所有问题,而且从第二版草案到第三版草案,并没有很多技术上的改变;我认为我们已经停止添加功能,迈入了错误修正阶段。”

Wi-Fi联盟(Wi-Fi Alliance,WFA)则仍需要完成其11ax的认证程序,预期在2019年秋天准备就绪;该联盟已经开始以预标准芯片进行互操作性测试。WFA最近还投票通过让WPA 3安全软件成为11ax认证程序中的强制性部分;对此高通的Burke表示:“我们非常努力做成这个决策,因为我们正在让WPA 3成为横跨Wi-Fi产品的标准配备…这对我们来说是一个差异化优势。”

通常在某个重大标准的基础部分已经到位时,厂商就会尝试在最快的时间内提供产品;不过这会是棘手的生意,因为有时会产生关于哪种功能最重要以及该如何实现的营销争议。Burke表示:“人们会将预标准产品商业化,但还是有一套正确的做事方法…我们要忠于11ax版本。”若一切顺利,最终版11ax标准会在2019年12月公布,届时WFA认证产品也会量产出货。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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