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EDA新秀被“中国血”救活,网罗业界老将后再亮相

时间:2018-07-05 作者:Dylan McGrath 阅读:
名为Avatar Integrated Systems的EDA领域新秀,实际上是以同样在2017年声请破产的另一家EDA工具供应商ATopTech被拍卖之资产为基础而诞生,而且有两位在EDA领域声望卓著的老将加入其管理团队...

一家成立于2017年的EDA新创公司在日前于美国旧金山举行的年度设计自动化大会(DAC 2018)上正式亮相,这家名为Avatar Integrated Systems的EDA领域新秀,实际上是以同样在2017年声请破产的另一家EDA工具供应商ATopTech被拍卖之资产为基础而诞生,而且有两位在EDA领域声望卓著的老将加入其管理团队。

Avatar的技术基本上包含先前ATopTech的所有工具,包括获得不少IC设计业者采用的Aprisa与Apogee布局与绕线工具;而这家新公司的管理团队也包括了ATopTech的共同创办人暨首席架构官 Ping San Tzeng,还有两位曾担任Cadence Design Systems高层的EDA领域老将──徐季平(Chi-Ping Hsu)与黄小立(Charlie Huang)。

2003年成立的ATopTech是因为一场与EDA市场龙头新思(Synopsys)缠讼许久的官司败诉,而在去年在美国声请破产并拍卖资产;中国东方集团董事长韩敬远(Jingyuan Han)低调收购ATopTech资产并担任Avatar的董事长。韩敬远出身香港,在中国经营钢铁业有成,是Forbes杂志中国富豪榜上排名136。

ATopTech与Synopsys之间的诉讼源自2013年的版权纠纷;在2016年,美国联邦法院陪审团发现ATopTec侵犯Synopsys的PrimeTime静态时序分析工具套件中的指令集相关专利,判定后者应获得3,000万美元的损害赔偿,也迫使ATopTech声请破产。

在声请破产前,ATopTech的布局与绕线(place-and-route)技术成长表现不俗,获得了包括三星(Samsung)、赛灵思(Xilinx)等大客户青睐,抢了一些Synopsys的市占率;市场研究机构Pedestal Research研究总监Laurie Balch表示,ATopTech高峰期销售额曾达到一年3,000万美元左右;“诉讼结果出来之后一切都崩溃了,”Balch指出:“在那之前,他们的生意不错,技术也相当受到使用者欢迎,被认为具备高质量而且实用。”
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黄小立

最近相继加入Avatar的徐季平与黄小立都在EDA业界有很深的资历,而且大部份是在Cadence──徐季平曾任后者首席策略官,黄小立则是执行副总裁暨总经理。黄小立表示,虽然有一些ATopTech的客户在公司破产后流失,但很多还是继续采用其工具,现在也成为Avatar的客户;他也强调,尽管经历诉讼波折,该公司的技术仍持续跟上工艺节点演进,现在已经有3项客户的设计案是7纳米设计:“如果因为先前的破产而停滞不前,我们不可能做到。”

“中资”背景?

因为收购ATopTech资产的Avatar董事长韩敬远之背景,在美国担忧自家技术被中国企业收购的此刻特别受到关注;美国一个政治评论网站Politico在5月份就有一篇文章以ATopTech资产在2017年3月被拍卖的事件做为引言,为一项该网站针对美国政府未在技术资产出售给海外企业方面善尽监督责任、对国家安全造成之影响调查报告揭开序幕。

对此Pedestal Research的Balch指出:“让人感到忧虑的部分是,这家EDA新公司与中国之间的关系不完全明朗化。”但黄小立对于公司与中国的任何联系轻描淡写,只强调Avatar是一家总部在硅谷的美国公司,大多数的工程师也都在美国;他并指出韩敬远也投资其他EDA新创公司,不过不方便透露那些公司名称。
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徐季平

徐季平则是以从Cadence退休的身份加入Avatar,他将此视为在工艺技术进入FinFET且复杂性不断升高的时代,推动实体设计技术革新的一个契机;他进一步解释,合成技术在1990年代是实体设计主流,之后是布局技术崛起。徐季平指出,Aprisa受到市场欢迎就是反映了IC设计技术朝向细部绕线(detail routing)的重点趋势:“典范(paradigm)已经转移,”他仍看到在布局与绕线方面有很多可提高生产力的空间。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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