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中天微发布全新CPU IP以及智能云音平台,正式进军AIoT市场

时间:2018-07-12 阅读:
2018年7月4日,杭州中天微系统有限公司在深圳举行的中天微系统物联网芯生态峰会上,发布了两款面向AIoT领域的全新的CPU IP和智能语音SoC方案。

2018年7月4日,杭州中天微系统有限公司在深圳举行的中天微系统物联网芯生态峰会上,发布了两款面向AIoT领域的全新的CPU IP和智能语音SoC方案。

随着AI人工智能和IoT物联网的话题持续升温,将两者融合产生的“AIoT”更是带动了行业内风起云涌的变化。古希腊物理学家阿基米德曾说过:“给我一个支点,我可以撬起地球。”“如果中天微比作一个支点,那我们的客户就能够撬起整个AIoT市场。”杭州中天微系统有限公司副总经理陈昊如是说到。

有足够的实力,才有足够的底气说这样的话。成立于2001年的中天微,经历了十七年的历程,旗下产品已经得到了市场的充分验证和客户的认可。截止2017年末,包含中天微CPU IP的芯片出货量已超过7亿颗,预计2018年出货量或超过4亿颗,展望三年后的出货量或将超过20亿颗。目前,仅在国内的客户和生态合作伙伴就已超过100多家。

 

进军AIoT,发布两款CPU IP CK805和CK860

正处于快速生长的中天微,不仅在产品技术上快速发展,在目标市场的影响力也快速发展,并将现有的产品应用全面拓展到AIoT领域。

此次峰会上,中天微发布了两款CPU IP,分别是CK805和CK860,这两款新品都配备了AI加速引擎,可快速帮助客户切入AIoT市场,同时提供了面向了AI和DSP领域的软件开发套件SDK,方便客户在上面开发应用。

CK805是以轻量级AI实现为主的CPU IP,搭载了强劲的DSP引擎,用户可以基于此技术来实现语音、图像、音频等热点应用产品,并且在某些应用场景中,CK805可替代中轻量级DSP IP,为客户显著降低SoC设计成本。

在系统架构上,CK805支持32位RSIC Core和32位/16位变长指令集,可以同步完成16路8位的乘加,结合AI加速引擎,可以快速实现本地语音识别。同时,支持AIoT SoC 参考设计平台与软硬件解决方案,极大地缩短了产品开发周期和上市时间,以此提升软件整体质量,加快应用服务的部署。

相比之下,CK860则是一款更高端的CPU IP,可替代国外相关企业同类产品。CK860是承载AI加速功能的多核CPU IP,目前在国内市场仅中天微能完成此类产品。

对比CK860和中天微上一代高性能 CPU IP CK810,整体的AI性能提升了32倍,通用性性能提升了6倍,同时用户可以根据自己的要求做多核设计架构。这款CPU IP可广泛应用于计算视觉AIoT领域,低功耗、低成本、主频又可得到提升,便于实现AIoT产品需求。

在多核架构上,CK860可实现1至4核同构,9至12条流水线,7条指令并行执行(2load/store+ 2 ALUs + 1 Branch + 2FPU/AI),搭载面向AI优化的位SIMD计算引擎,通过load+store双发乱序存储子系统,多通道、多模式数据预取引擎。

 

中天微CPU设计高级经理陈志坚表示,CK860主要面向超高性能的计算,包括计算机视觉用到的AI算法及DSP优化的指令集,计算能力达到50GOPS,相比上一代产品性能提升超过40%。据悉,CK860已得到多家行业用户的授权,整个芯片开发设计超过预期。

陈志坚认为:“未来物联网应用最重要的考虑因素就是安全。我们为此打造了一个多层次全方位的引擎,通过抗物理攻击技术、程序签名技术、可信执行技术、安全软件系统、密码算法加速技术,覆盖到轻量级AI的应用;同时在软件的安全体系架构上,通过设备认证、数据安全、可信升级、安全存储、可信调试、可信引导等形成安全开放的平台,最后在产线烧录阶段,我们可以通过秘钥烧写、出厂镜像烧写,以及驱动引导、运行、数据上传等Turn-Key整体安全解决方案,做好产品安全保障。”

“我们最终的想法是赋能客户,争取得到更多的市场份额。只有客户实现了成功,才算中天微的成功。”陈昊表示。从市场反馈来看,AIoT将是未来五年内主要的市场应用驱动。中天微新推出的CPU IP,无论从高性能的计算、语音识别、计算视觉以及神经网络的加速实现上,都可以满足AIoT芯片的应用要求。

采用智能云音平台,功耗成本大幅降低

过去一年,智能音箱市场呈现10倍增长,出货量迅速提升。进入2018年后整个市场环境在快速变化,以天猫精灵、小爱音箱为代表的产品在进行低价渗透,开启了新一轮全场景全生态的较量。

中天微高级设计经理劳懋元认为,智能音箱只是智能语音市场的冰山一角,“万物语音”新纪元正拉开序幕。真正可以进行语音交互的智能电视已经在市场中出现,而智能语音技术已经渗透到我们身边的每个角落。这将会带来一种全新交互方式的变革,对此中天微也将顺势而为。

中天微智能云音平台历时两年三个月的研发准备,在此次峰会上正式揭开面纱。据劳懋元介绍,目前在业界,智能云音平台可以实现功耗最低、成本最低、可自由裁剪组合的解决方案。其功耗是国内现阶段市场产品功耗的十分之一,成本也缩小到二分之一。

 

据透露,云音平台自带中天微设计的轻量级神经网络语音识别的算法,并将带入全新CK805核,以此实现快速地进行本地语音关键词的识别,同时还可搭载AliOS制作相应的上云完整应用演示。目前,云音平台方案已准备就绪,包括CPU、SoC的参考设计、算法、软件配套及支持的整体解决方案,快速赋能所有的合作伙伴。

智能语音的本质是交互方式的升级,但也会出现一些新的问题,例如怎样处理麦克风阵列的信号问题,以及神经网络算法、场景差异化、云端一体化等困扰开发者的问题。与通用方案不同,中天微并非将已有技术进行算法的嫁接,而是以算法来定义架构,同时为架构进行优化,从而大幅降低成本和功耗。这一举措或将有望推动未来更多终端产品的导入,带动产品全面升级。

做普惠性产品,三路并进

2018年4月,阿里巴巴宣布,全资收购中天微引发行业极大关注。事实上,阿里巴巴在2014年就首次投资中天微,2017年再次追投,到今年全资收购已是水到渠成。阿里巴巴董事会主席马云在回应收购中天微时称,阿里巴巴的芯片并不是为了竞争,而是让芯片更具普惠性。


阿里巴巴阿里云IoT事业部生态合作总监巍骛表示:“IoT是阿里巴巴集团继电商、金融、物流、云计算之后一条新的主赛道,阿里巴巴在IoT时代将对芯片的需求量很大。截止今年3月份,阿里巴巴与16家芯片厂商合作,有22款芯片在合作,到今年9月份目标是要达到100款芯片在合作。”

同时,巍骛非常看好中天微的CPU IP,并表示:“我们在推广中天微的CPU IP时,发现很多客户还是非常感兴趣,特别是从性价比的角度,中天微的架构不论是对于国内还是在海外的芯片大厂,从性价比来看是非常有优势的。”

由此可见,中天微除了自身将产品商务化推向市场,针对特定领域推出平台整体解决方案之外,还有一条并行路线,即在阿里巴巴体系下,基于阿里云生态的产品延伸。在三个不同的方向同步向外扩展,三路并进,使整体的商业模式更加多元化。

陈昊也表示:“中天微能提供客户全面的CPU IP,客户可以基于参考的设计平台,快速将整个系统设计出来,缩短推向市场的时间;同时还可以进行自研的SoC平台授权,带来Turnkey Solution,更高效地推出产品。此外,我们在被阿里巴巴收购之后,做出更重要的举措,就是基于AliOS强大的生态,结合健全的产业发展策略,让客户能基于AliOS做更多的拓展和应用。”

而对于马云回应收购中天微要做普惠性芯片,陈昊笑称:“这就是多授权中天微的CPU IP,多做一些好的芯片出来,未来的想象空间非常大。”据悉,不久后,中天微还将发布新的CPU IP,将给客户带来更好的服务支持以及更多的选择。

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