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长跑14年分手后,英特尔决心在3D XPoint上做得比美光好

时间:2018-07-22 作者:Gary Hilson 阅读:
英特尔和美光宣布3D XPoint共同开发计划将在2019年划下句点,结束自2006年以来长达14年的合作关系…

英特尔(Intel)和美光(Micron)正式宣布双方的3D XPoint共同开发计划即将在2019年划下句点,结束自2006年合资成立IMFT公司以来长达14年的合作关系。那么,有关3D Xpoint的未来呢?

对我来说,目前看来似乎取决于和你讨论的对象是谁?或者,你不打算和任一方讨论?

除了双方在本周发布的联合新闻稿声明以外,美光目前并未提及任何计划方向。在双方的联合声明中仅提到,“两家公司同意完成第二代3D XPoint技术的共同开发,并预计将于2019年上半年完成。而在第二代3D XPoint之后的技术开发将由两家公司各自进行,根据自家的产品与业务需求,开发出优化的技术。”

英特尔目前仍然看好这项技术。在接受《EE Times》的电话采访时,英特尔非挥发内存(NVM)解决方案部门副总裁Bill Leszinske表示,英特尔顺理成章地会继续走目前的这条道路。

Leszinske说:“我们相信这项技术。”他补充说,英特尔现在称之为Optane的技术,将在服务器的DIMM以及在服务器或客户端装置的高性能储存方面带来机会。

这并不令人意外。Leszinske当然不能代表美光发表言论或推测其意图,但他明确表示英特尔相信合作伙伴曾经共同选择的3D XPoint技术方向。他说:“就像3D NAND,我们对于所选择的浮闸(floating gate)架构有信心。但是,美光最终决定采取另一种不同的发展方向。”

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英特尔的3D XPoint芯片

Leszinske表示,英特尔与美光拆伙的最大影响是,两家公司必须各自为自家技术的开发提供全部的资金。他坦承这是一笔庞大的支出,其中包括一款DIMM版本的Optane内存——这就是英特尔在今年5月发布的最新突破。这款名为Optane DC Persistent Memory的技术,目前已提供客户样片,计划在今年下半年量产,并于2019年广泛销售。

至今,3D XPoint只用于固态硬盘(SSD)。作为储存介质,3D XPoint可能成为早期NAND闪存(flash)的基础——利用flash取代硬盘,为需要经常快速存取的数据扩充基于旋转磁盘的储存空间。Leszinske说:“对我们来说,拥有Optane和低成本3D NAND是重要的发展方向。我们有能力也将在这方面进行投资。”

他说,Optane带来了高性能和低延迟,而NAND则具有高密度和成本可负担的优点,因此,英特尔能为数据中心客户降低营运成本或打造更高性能的客户端装置。Leszinske说:“我们的目标是达到更低成本,即使性能不是那么好,因为我们认为大量取代硬盘并打造更多分层的备份储存,能够为客户带来更好的业务成果。”。

英特尔的Optane已落实于现实世界应用了。例如,意大利比萨大学(University of Pisa)能够在2分钟内处理好核磁共振成像(MRI),以往这要40分钟的时间,因而特别适用于幽闭恐惧症患者。Leszinske说:“这是以往从未想象过的惊人体验。我们知道还有更多的新应用尚待发掘。”

英特尔对于3D XPoint的热情,听起来就像最初宣布和美光公司共同开发全新非挥发性内存类型时的兴奋之情。当时,他们宣称这种新型的非挥发性内存支持更低延迟,耐用性也比NAND内存更好得多。那时候还有许多关于3D XPoint的猜测,并预期它将用于SSD和DIMM中。

从3D XPoint亮相至今已经近三年了。正如Objective Analysis首席分析师Jim Handy所说的,业界很快地就发现了SSD无法发挥3D XPoint的速度优势。

Handy说:“但不知出于什么原因,他们似乎都拿不出DIMM版本。”他补充说,美光最近说其位于犹他州Lehi的工厂正闲置中,“而且过去六个月以来,Leti厂唯一制造的就是3D XPoint内存。”

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Objective Analyst指出,英特尔的NAND闪存业务一直表现不佳,但其他公司的情况却还不错

Handy说,这似乎表明了3D XPoint SSD的库存过多,而且销售情况并不尽如人意。Handy说,“SSD并不是真的那么有吸引力。他们显然更加昂贵,实际性能比NAND闪存SSD也好不了多少。”

Handy说,重点在于英特尔是唯一一家销售3D XPoint的厂商。同样的,值得注意的是,美光和英特尔的业务是不一样的。

Handy说:“有意思的是因为美光十分清楚制造3D XPoint内存要多少钱,因此不打算用于SSD中。我认为他们应该是不希望像英特尔那样亏钱。”Handy说,如果美光因为这项技术而亏钱了,他们就不得不跟投资人解释,但对于英特尔来说,只要3D XPoint有助于其Xeon销售,就算亏损也无妨。

尽管如此,英特尔的储存业务表现不佳,但其他经营NAND闪存业务的每一家厂商都“一直在赚大钱。”因此,Handy说,英特尔虽然乐观看好3D XPoint的机会,但作为该技术的唯一供货商,英特尔可能会妨碍到戴尔(Dell)或惠普(HP)等OEM打造基于Optane的产品线计划。“这样你要如何和你的供应来源相处愉快?”

编译:Susan Hong

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

 

 

 

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