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南港IC设计育成中心播种IoT产业新势力

时间:2018-07-30 作者: Anthea Chuang 阅读:
物联网已经成为各大领域行业巨头的未来发展重心之一。这是因为物联网领域涵盖甚广,进而吸引了高通、英特尔、亚马逊、谷歌和苹果等全球各大厂商的关注。那半导体行业相关企业该如何着手布局仍在起步阶段的物联网呢?

物联网(IoT)已经成为各大领域行业巨头的未来发展重心之一。这是因为物联网领域涵盖甚广,进而吸引了高通、英特尔、亚马逊、谷歌和苹果等全球各大厂商的关注。

刚刚卸下台积电(TSMC)董事长一职的张忠谋曾经说到,未来十年,台积电将聚焦在物联网、汽车电子、移动设备与高速计算四大领域。晶圆代工大企业的走向,对半导体行业相关企业来说,自然是可作为未来发展的参考指标,只是,该如何着手布局?尤其是仍在起步阶段的物联网。

对许多“有志之士”而言,想投入一个“似懂非懂”或是完全没接触过的新产业,不仅从起头就很难,更遑论获利,因此许多“产业孵化器”应运而生,位于南软园区的南港IC设计育成中心(NKIC)考虑到台湾半导体电子产业的发展脉络,选定物联网相关IC设计,培育台湾在物联网IC设计与软件开发的新势力。

南港IC设计育成中心重要推手之一的副组长吴季平表示,台湾IC产业从个人计算机(PC)时代开始发展,但与同样自PC起步却发展出形形色色IC芯片的国外企业有着明显的不同,台湾IC设计多锁定在南北桥、USB、触控控制器…等领域。这是由于台湾设计者对于PC产业相当熟悉,也不想跨到其他陌生的领域,加上其他非PC产业应用广度也有限,以至于局限了台湾IC设计产业往其他领域扩展的动力,也导致价格竞争、“自己人打自己人”的“负”作用。

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图1:南港IC设计育成中心副组长吴季平

有鉴于此,吴季平以其自身在美国硅谷大型企业与初创公司IC设计工作经历为基础,与工研院、政府相关部门深入讨论、制定南港IC设计育成中心发展计划,也确立育成中心将肩负起推动台湾IC设计产业发展的推手,并扮演播种及伯乐的角色,寻找潜力IC设计与物联网应用领域初创公司,以免台湾IC设计产业因越发局限而停滞。

选定物联网作为主要培育方向的原因,除上述提到的大企业未来发展趋势值得关注、跟进外,物联网也将造成下一波革命,不仅衍生许多新契机,也会促使新型态商业服务的发生。吴季平解释,各行各业都知道物联网,也都知道物联网将对世界造成什么样的新影响,但现阶段物联网的配套,尤其在跨领域应用并不是那么完整。不过,在各方面的配套措施即将陆续到位,再加上物联网这个“概念”也正在逐步成形,一旦物联网应用设备的量到达某种程度后,势必就会进到开IC的阶段,若是等到概念成形后才加入,将为时已晚,机会早已被其他先加入的企业获得,因此现在IC设计育成中心播种物联网IC设计,正是时候。

南港IC设计育成中心成立之初仅有三位员工,且是为一些初创公司提供人事行政的服务。吴季平解释,一家公司从无到有要处理许多杂务相关的事项,相当庞杂,若是每位成员都要“校长兼撞钟”的负责多项事务,那么这家新公司很难马上专注在研发产品,且人事成本总是占一家初创公司整体支出较大的比重,若这些新公司能够省下这些开支,将能把更多资源放在新技术的研发上。

随着南港IC设计育成中心持续扩充服务项目与内容,以及从硅谷寻找优秀人才回台设立公司,共同为台湾IC设计产业永续发展而努力,目前育成中心提供的服务包括:技术部分专注在IT软硬件环构、EDA工具,SoC/IC/FPGA设计、因特网技术开发、智能连网及人工智能(AI)应用、嵌入式软件开发、通信系统设计及整合,和其他如半导体设备设计和电子设计自动化软件研发等,以及产学研技转与研发合作。非技术部分的服务则涵盖分销商引介、协助寻找资金、会计/法律/专利咨询、营运计划书辅导、广宣/电子报、测量仪器设备、IT整合应用服务,以及提供Maker专属的创意构思基地——IoT创新创业加速器。

通过提供上述服务,目前育成中心得以展现成果。例如,台湾唯一一家专注在AC/DC转换的初创公司,已计划在年底上市;还有一家专注在数据中心USB产品研发的企业,因找寻到利基市场,并非投入一般PC USB红海,而逐渐茁壮。吴季平认为,南港IC设计育成中心的定位不是寻找“产业火车头”,或孵育规模多么庞大的公司,抑或者栽培追求先进工艺的IC设计公司,而是能够秉持“伯乐”的精神,从整个应用的角度,协助这些初创公司能找到产业立足点,扩大台湾整体产业生态链。

也由于南港IC设计育成中心是从系统层面去看整体物联网的发展,因此近期也开始着涉足件研发的部分。吴季平指出,一个解决方案,不会只有硬件,势必需要结合软件才够完整,物联网应用也是如此。同时关注硬件、软件与系统时,即可从中看到更多机会与问题解决方案,进一步转化为更好的运营方向,提供给育成中心扶植的新公司。

吴季平进一步强调,育成中心的种种作为并不是要孕育出能立即带动整体经济发展风向的初创公司,而是持续播种可延续及扩大台湾半导体电子发展的新种子,以免台湾电子半导体产业发生“青黄不接”状况,导致发展停滞。

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