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落实5G应用 微型电信服务兴起

时间:2018-08-02 作者:Nitin Dahad 阅读:
随着5G应用的多样化,投资新的基础设施是否具有商业价值?我经常听到的一个共同话题是,这些新兴网络的运营商可能不一定是原来的传统网络运营商,他们更像是所谓的“微型电信运营商”。他们提供的“微型电信服务”正成为5G的另一发展趋势,它让既有电信运营商不再只是拥有遍布全国的单一服务,而是依据用户需求打造因地制宜的小众服务,此外,还将促进地区性的微型电信运营商或其他不同的新商业模式。

为什么移动运营商只在尝试收回现有基础设施的投资时,才打算投资新的网络基础设施?

对于电信运营商而言,4G的商业模式十分简单:销售更快的网络速度与更高带宽,而这也是使用者想要的。“只要建设好了,客户自然会来”(build it and they will come)就是经典名言。

而今,随着5G应用的多样化,投资新的基础设施是否具有商业价值?我经常听到的一个共同话题是,这些新兴网络的运营商可能不一定是原来的传统网络运营商,他们更像是所谓的“微型电信运营商”(micro-operator)。

“微型电信服务”(micro operation)正是5G的另一发展趋势,它让既有电信运营商不再只是拥有遍布全国的单一服务,而是依据用户需求打造因地制宜的小众服务,此外,还将促进地区性的微型电信运营商或其他不同的新商业模式。

例如,最近在芬兰(Finland)的包括商业和研究方面的新进展,可为5G (甚至6G)的未来提供指引方向。

从商业面来看,网络遍布芬兰和爱沙尼亚(Estonia)的电信运营商Elisa日前表示,该公司推出了全球首个商用5G网络——位于芬兰的坦佩雷(Tampere)和爱沙尼亚的塔林(Tallinn),并且已经开始推广5G订购服务了。第一个使用该5G网络的用户是芬兰运输和通信部长Anne Berner,她通过5G网络打了一通视频电话给爱沙尼亚经济事务和基础设施部长Kadri Simson。此次通话采用的是华为(Huawei)的商用5G终端设备。据Elisa表示,世界上第一通GSM电话也是使用芬兰的网络。

芬兰运输和通信部表示,准备在今年秋季将首批5G牌照分配在3,400~3,800MHz频段,而使芬兰成为世界上第一批开始建设5G网络的国家。

在研究方面,芬兰VTT技术研究中心(VTT Technical Research Center)也宣布,在一项5G-Safe研究计划中使用5G网络,试行3D图像的实时车辆间传输。这项为期两年的计划一直在研究大规模实施先进的道路气象服务,以支持驾驶人、道路操作人员和自动驾驶车辆管理系统——该系统可自动为驾驶人提供数据和警告信息,让用户驾车时不必分心做任何事情。

使用VTT自动驾驶出租车Martti的首项测试,目的在于测试其于道路障碍物探测的能力。在芬兰Sodankyla进行的展示是激光雷达(LiDAR)传感器以12.5Hz频率将数据传输到VTT 5G测试网络的MEC服务器。所取得的数据使用了Unikie的算法进行分析,而警示系统则启用Martti路线的自动优化。

“5G技术还有助于提高天气服务的质量。”芬兰气象研究所(Finnish Meteorological Institute)资深研究科学家Timo Sukuvaara说:“车对车(V2V)视频流是信息宽带传输的一个未来机会。”

5G商业模式的全新思考

5G的商业案例可能出现在企业层面,例如工厂。芬兰奥卢大学(University of Oulu)的研究也支持这一观点。

奥卢大学6G研究协调员Marja Matinmikko-Blue说,5G的商业模式需要彻底改革。随着5G的出现,无线服务的结构、管理、使用方法和内容,可能会发生根本变化。她说,微型电信运营商模式可望成为一种最适合许多人的解决方案。该校研究团队认为,微型电信运营商模式部署在工厂、购物中心、教育机构或医院,实际上更有意义,因为拥有者充当其5G网络的运营商并加以建设,将会更适于其特殊需求。

在较高频段运行的5G网络范围,将会比现有网络的范围狭小,这就是为什么在实施时涉及不同类型的本地解决方案和作为室内网络的原因。由于4G频率拥塞加上移动数据流量持续增加,从而出现了5G网络的需求。从户外蜂窝基站来看,5G信号只能覆盖相对较小的区域。

特别是,3.5GHz频率范围将实现更多创新。Matinmikko-Blue解释,“该频率范围也适用于当地企业,例如微型电信运营商。与较高的5G频率不同的是,它有很好的穿透性能。”

芬兰奥卢商学院(Oulu Business School)国际商务副教授Petri Ahokangas认为,微型运营商可望创造新的业务模式。他说,“如果提供3.5GHz频率给当地利益相关者,他们就会有机会带来5G创新、新业务和成长。”

Matinmikko-Blue评论,“荷兰已经核发130多张当地频谱牌照给不同的利益相关单位了,这表明确实需要类似这样的模式。”当地的一些实验预计将带来更多创新和运营商模式,以扩展并复制到不同的环境。例如,相同的微型电信运营商可以在全国各地的同一连锁商店中发挥作用。

研究团队建议,微型电信运营商模式为这一类环境带来各种不同的可能性。5G网络及其服务可以由建筑物的所有人、使用者、IT部门或外部运营商共同实施。

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图1:芬兰的5G-Safe计划以可靠和可扩展的方式,为车辆、道路用户和第三方组织提供实时的服务,从而改善了道路安全、优化物流和道路维护,并为自动驾驶的未来做出贡献

Ahokangas说:“一种可能性是让电力公用事业单位作为网络运营商。5G的低延时将首次实现无线的电力网络管理。如果电力公司建立了5G网络,它也适合作为一家运营商。”此外,设备制造商的未来解决方案将影响5G基站的建设。

全国性的移动网络运营商所打造的5G网络并不一定适合所有的垂直市场,因为它可能存在着病患数据在医院外流传、商业机密通过另一家运营商网络传输或上传信息至云端的风险。

Matinmikko-Blue说:“重点在于有些数据必须在同一地点产生、储存和处理。因此,本地数据云端变得越来越普遍。”微型电信运营商的商业潜力因而包括了数据传输以及其他由5G支持的服务等。

超越市场炒作的思考

无疑地,5G正成为今年7月初剑桥无线(Cambridge Wireless)年度活动CWIC 2018的讨论重点。研究机构Disruptive Analysis总监Dean Bubley预计将质疑在5G炒作中所取得的智慧,并关注私人企业网络等广泛的机会(如同上述奥卢大学描述的微型运营商模式)以及诸如室内覆盖等挑战,还有像自驾车是5G的杀手级应用等迷思。

在电信咨询公司STL Partners发布的一份报告中,Bubley表示,我们应该忽略媒体竞相报导所谓的5G竞赛。除了针对特定市场,某些运营商可能较其他企业更具有竞争优势(例如美国的Verizon Wireless),此外对于一个国家来说几乎没有任何好处。他还表示,垂直市场对于5G来说将会变得更重要,但倾向于以连接性作为更广泛解决方案的一部分。

在某些情况下,他们可以将需求反馈至主要的5G规范,但业界也应该期待,并准备好广泛的定制化和系统整合任务。特别是,任何具有安全关键的系统或强烈要求系统和数据所有权/“主权”的产业,可能不适于当今的电信典范。

Bubley还表示,我们应该支持移动产业重新调整策略方向。5G真正的影响很少涉及改变“垂直”市场,更多的是在移动和电信产业本身的转型。所需的庞大投资可能会推动更多的网络共享和整合——规模需求是Sprint和T-Mobile正式宣布合并的原因之一。对于采用软件定义网络(SDN)、网络功能虚拟化(NFV)和人工智能(AI)的运营商而言,5G的技术复杂性可能为其带来显著优势。对于连接5G蜂窝基站和天线的光纤的巨大需求,将进一步巩固有能力拥有并经营二者的整合运营商。

最诡异的是许多要求严苛的5G用户(如公用事业或制造业)通常也最愿意且有能力打造自己的网络,而不必使用电信公司的网络。更多的中期机会应该来自于娱乐/运动或智慧城市等产业。这可能需要超低延时或密集的传感器网络,而没有过度炒作5G自动驾驶或手术机器人概念的安全攸关风险与责任。

STL Partners的合伙人兼研究总监Andrew Collinson在接受《EE Times》采访时表示,“以高度怀疑的角度来看,5G市场上虽然有炒作,但也有一些现实。”如同本文开始所说的,他指出,许多运营商仍在为4G投资支付费用,为什么要突然投资新的5G网络?除非它能在规模方面带来实质好处,例如在美国和中国市场。

他补充说:“在像美国和中国一样占据主导地位的国家,通常拥有庞大的市场以及相对较少的参与企业。Verizon Wireless不仅具有5G竞争力,而且与竞争的有线电视运营商之间形成差异化优势。在中国,很明显有兴趣成为5G的领导者,而华为更积极协助中国实现这一目标。我们将在不同地区看到相当分散的5G策略。”

事实上,根据你所处的位置,5G面对着一个分散的世界。有些垂直产业将会受益,但真正的杀手级应用仍待发现。在美国和中国之外,如果智慧企业或微型电信运营商能够找到与其需求有关的用例,并加以扩展至其他有类似需求的部署之处,或许就能够从这些先发优势中受益。
 

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