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电单车行业如何玩转节能减排的大市场?

时间:2018-08-23 作者:Alan Patterson 阅读:
Gogoro的目标是进入更大的区域市场,如东南亚和印度,这些地区拥有大量的电单车使用者,该公司估计,光是东南亚市场,将会是台湾地区市场规模的20倍。

约三年前,总部位于中国台湾的Gogoro在美国拉斯维加斯的CES展推出首款电动机车,该公司预估将在未来五年内进入东南亚市场。目前,Gogoro的销售量达8万辆,占了台湾地区新机车市场的8%左右。这引起了当地领先对手的注意,例如光阳(KYMCO);光阳也开始推出自己的电动机车产品线。

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台北大桥上的电单车骑手们 (图自: Gogoro Owners Club)

随着竞争加剧,Gogoro的目标是进入更大的区域市场,如东南亚和印度,这些地区拥有大量的机车骑士,该公司估计,光是东南亚市场,将会是台湾市场规模的20倍。

Gogoro 首席执行官陆学森(Horace Luke)接受EE Times访问时表示:“在三到五年内,我们将会在更多城市的路上看到Gogoro,而不仅限于台湾;我们准备在新兴市场崭露头角。”
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Gogoro的创始人兼首席执行官陆学森(Horace Luke)
(来源:EE Times)

陆学森表示,在全世界使用两轮车的人口比四轮车多。为了减少全球的碳排放,亚洲国家必须进行重大的转型。像是在越南胡志明市,由于某些地方道路太窄,不适合巴士通行或是其他类型的传统交通运输方式。陆学森认为对于这些地区来说,机车将是最好的交通工具。

在2030年前,世界上大部分的人将会居住在大城市,而当大多数的两栖动物将从地球上消失时,世界将面临更多的物种灭绝问题。陆学森指出,能源管理对于某些国家像是越南、印度尼西亚、印度来说是重大的考验,这些国家经常面临停电问题。根据该公司资料,传统机车每年消耗的燃料金额高达大约600亿美元。

陆学森指出,Gogoro将在未来几年内开始进军印度市场;他说,印度在2017年的机车销售量达到2,000万辆,印度政府希望在2030年前全面改用电动车。而Gogoro也透露将在几年内调整产品售价,以符合东南亚市场需求。

能源管理与AI技术的导入

与其说是它们是机车制造商,Gogoro更倾向于将自己视为能源管理公司;陆学森表示,由于其AI系统会在非用电高峰时段为电池进行充电,因此该公司在台湾地区的电池交换站在断电情况下能维持48小时的成长运转。

目前,Gogoro在人口较密集的台湾西部设立约600个电池交换站,陆学森表示,这能让车主毫无妥协地在台湾岛内骑乘任何长短的距离;而且车主只要花6秒钟就可完成电池更换,几乎不需要等待时间,也不需要担心在路上找不到电池交换站。

目前若扣除台湾提供的补助金(包括将二行程引擎旧机车淘汰的折价),Gogoro电动机车入门价格为新台币3万9,000元(约1,276.00美元);若没有补助金,价格则约为新台币6万元,差不多是一辆新型内燃机引擎机车的价格。但陆学森表示,骑乘Gogoro所需的电力成本与传统燃料的成本差不多。

陆学森补充说明,随着Gogoro销售和制造量增加,价格也将随之下降:“我们将制造更多车款以满足每个人的需求,而不仅仅只停留在这个价格;”他指出,第一款Gogoro是采用了最好的材料以零件以充分展现公司的理念,之后的车款将会订定更实惠的价格,电池更换也会更简便。

Gogoro持续在电池交换站内导入AI功能,以判断何时与何地的电池需要进行充电。陆学森表示:“我们会查看特定电池交换站和附近机车骑士的用电情况;”AI系统会查看骑士的信息和特定交换站附近的天气,以决定如何为电池充电,因为电池充电速度越快,对环境的影响就越大。

同时,Gogoro努力延长电池寿命,并在非用电高峰时间才进行充电。Gogoro试图在台湾地区树立一个能源管理典范,“我们将台湾地区作为优化此系统的导站。”

美国前副总统高尔与Gogoro的渊源

当你走向全球化时,结交高层朋友将有所帮助。美国前副总统高尔(Al Gore)是Gogoro的主要投资者之一,他透过握有可持续性投资基金的世代投资管理公司(Generation Investment Management)注资,这间公司由高尔和前高盛资产管理公司(Goldman Sachs Asset Management)的负责人David Blood于2004年创立。该投资公司投资绿色科技相关的公司,如Elon Musk的Solar City。

陆学森透露,高尔不久前曾专程来台为Gogoro的员工进行了一场鼓舞人心的演讲。高尔会定期举行圆桌会议,邀请商界人士和其他希望阻止全球暖化的人士参加。陆学森提到,在这些会议中,高尔经常拿Gogoro作为例子,告诉大家这是一间有所作为的公司。

Gogoro若想认识新兴市场国家的领导者,高尔也许帮得上忙;陆学森也说:“我相信他会助我们一臂之力,帮我们拿到进入市场的敲门砖。”Gogoro另外两个重要的资金来源,分别是新加坡政府的主权基金淡马锡控股(Temasek Holdings),还有台湾的国发基金。

日益激烈的市场竞争

Gogoro的电动双轮凭借其活泼的色彩和造型,从台湾地区的传统机车市场中脱颖而出;该公司聘请Beatrice Santiccioli担任设计者,她是Apple已故首席执行官乔布斯(Steve Jobs)御用的首席色彩设计师,陆学森是在宏达电(HTC)担任首席创意官时结识了Santiccioli。

尽管Gogoro的设计风格独特,但它需要的不仅仅是美丽的外观,还必须得和台湾地区既有的30多间机车业者竞争。

如今年稍早,台湾地区机车大厂KYMCO在年度东京摩托车大展(2018 Tokyo Motorcycle Show)上宣布将推出一系列新款电动机车,并提供充电服务。KYMCO一年的机车生产量超过57万辆。而KYMCO计划在未来五年内推出9款电动机车,并将其电池充电站Ionex车能网推广到全球20个国家。

虽然没有特别提及KYMCO,但陆学森透露确实有大公司正在深入研究Gogoro,而他也愿意开放授权Gogoro的能源管理技术:“为其他人提供创新平台是我们长远的规划方向。”台湾政府计划在2035年前让所有的机车电动化;而陆学森认为:“问题不在于全世界是否会转向电动机,而是何时会发生。”

陆学森任职于微软(Microsoft)和HTC时,其工作内容与智能手机的创新有关;当时机车市场的变化并不像电子产品那样迅速。他说,机车产业的产品生命周期长,“因为有各种考虑,例如安全性和可靠性,无法像消费性电子产业那样变化快速。”

Gogoro正在国际市场上持续扩张。该公司与Bosch策略合作,在欧洲的马德里、巴黎与柏林共同营运。在日本,Gogoro则与日本住友商事(Sumitomo)合作,在日本的知名旅游景点冲绳县石垣岛推出服务。

陆学森表示:“我们有两种发展模式,一个是完全透过自己建置的模式,就像我们在台湾做的那样;另一个是在燃料价格高、当地机车数量少的已开发市场提供共享服务。”

超乎预期

陆学森提到当初创立Gogoro时,是希望打造一间开发AI技术和软件的公司,但他现在管理的却是一间自己制造马达和零件的公司;“我必须自己做所有的事情,因为之前没有人做过。”他为电动机车设计了一条完整的生产线,不仅是为了建立一家公司,而是为了创造一个新的产业:“我们打造这些电动机车是为了这样的产品是可行的。”

从长远来看,陆学森的目标是在电动车产业营造“Gogoro inside”的形象。他对于建立产业标准并不陌生,当任职微软和HTC时,他是设计出第一款智能手机的关键人物之一。他说从未想到智能手机竟能催生出像Uber这样市值高达数十亿美元的公司。

“如果你问我Gogoro是一间什么样的公司,我会说我们正在努力建立一个能源产业。我们已经创造了智能车辆,但我们真正想做的是智慧能源的生意。将每个电池和充电站串连成智能物联网,我们正在创造超乎想象的崭新应用;”但陆学森拒绝透露其产品使用的是标准型或客制化的芯片,因为担心可能会遭对手模仿。

“我们有很多工作需要使用离散组件,当然我们也需要透过很多技术提升系统效率;”他提到Gogoro不断地提升产品的能效:“第一款Gogoro的材质是铝,之后的版本采用钢架和更大的轮子制成,上面可坐两个人。较大的车轮比较能应付路面上有坑洞的状况,我们需要设计适合新兴市场的产品,因为这些国家的路况更糟。”

Gogoro第一代机车充一次电可以跑100公里,而新型、较重的车款行驶距离可达110公里;他说电池本身是一样的,但陆学森也婉拒透露提升能源效率的方法。此外他提到为了保持不同车款的兼容性,即使电池的能量密度增加,其外形尺寸也不会改变。

未来与挑战

陆学森比较希望将Gogoro机车打造成智能设备,能学习与适应骑士的行为模式;他说Gogoro是全世界第一家用智能手机解锁车辆的电动车公司。

而他认为大部分的车子在出售之后就不会有什么功能上的提升,而Gogoro在整个产品生命周期内会持续对每辆车进行升级;例如最新版本的Gogoro使用脸部识别来解锁:“你只需透过有脸部识别功能的手机就可以解锁。”他提到,尽管一般的机车很容易被偷,但没有一辆Gogoro被偷过;他表示,安全性、功能性和可靠性是支撑Gogoro品牌的关键差异化因素。

而陆学森也坦承,Gogoro要进入新的亚洲市场时需要克服许多障碍,特别是各国政府主管机关。他对游说政府主管机关并不陌生,在微软工作时曾设计第一款触控屏幕手机,但当时美国联邦通讯委员会(FCC)要求所有这种手机必须有实体按键来启动和结束通话。

经过不停地游说FCC,微软终于获得许可推出全球首款搭载屏幕虚拟按键(on-screen buttons)的手机。他相信即使在产品上市前置时间更长的车辆产业,他也能够克服这类政府法规所带来的挑战。

编译:Patricia Lin;责编:Judith Cheng
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