广告

Ta是传奇:解决最棘手的问题,实现最创新的发明

时间:2018-09-18 阅读:
很多新创公司第一个办公室来自家里的车库,大家熟知的苹果、Google、Amazon这几家传奇公司都是典型案例。有时他们的创业故事,甚至比产品更让人津津乐道。而有一家比上述企业都还长寿的半导体科技大厂:Analog Devices (简称 ADI)……

很多新创公司第一个办公室来自家里的车库,大家熟知的苹果、Google、Amazon这几家传奇公司都是典型案例。有时他们的创业故事,甚至比产品更让人津津乐道。而有一家比上述企业都还长寿的半导体科技大厂:Analog Devices (简称 ADI),创立之初同样来自简陋的小房间,1965年,两位创办人Ray Stata和Matthew Lorber,在麻省剑桥市租下一层公寓大楼的地下室。从简陋实验室开始,两人一砖一瓦,建筑起他们的工程王国。根据统计,全球500强公司的平均寿命约47年,如今 ADI 已超过半世纪之久。它现在不仅是一家市值300亿美元企业,更是全世界半导体行业中,堪称最卓越的龙头供应商之一。

20181024-ADI.jpg

▲1960年代 ADI 两位创办人Ray Stata 和 Matthew Lorber创业梦就在简陋实验室开始


上通天文下探地理,隐形冠军ADI无所不在

读到这边,你可能会问,ADI 做的产品到底是什么啊?一般读者对ADI也许觉得陌生,事实上,我们日常生活中随处可挖掘出 ADI 的身影。凡是穿的、戴的、看的、用的、乘的,上通天文航天;下深极地探勘,无论是拍摄火星特写镜头,抑或手中玩的任天堂Wii游戏音频,背后技术产品推手全来自 ADI。ADI 的芯片技术应用,就像设备的心脏,功能非常重要但却鲜少被人瞧见。低调的 ADI,可说是家名符其实的隐形冠军企业,默默耕耘,就像鸭子划水,看似无声却能激起阵阵涟漪。

20180918-ADI.png
▲1965年创立之初的 Analog Devices 企业标志由一个三角形组成,其设计理念源于运算放大器的工程符号。

20180918-ADI-1.png
▲如今 AD I的logo中加入了Ahead of What’s possible(超越一切可能)象征企业精神。

如果说 ADI 最让人有印象的标志,就是它简单的三角形标识logo,据说其设计理念,正是源于初期产品:运算放大器,其电压电流工程符号的灵感。仪表中关键电路之一就是运算放大器,运算放大器很大程度决定仿真仪器和系统的性能。Ray Stata回忆,刚成立 Analog Devices 时候,那时业界还没发明出线性集成电路,也就是俗称的IC组件。当时他们还要靠人工把零散的晶体管和其他组件,组装在印刷电路板。但两年后IC问世,公司多数董事却不想改变策略,唯独Ray Stata坚持创新。多年后回过头看,还好当年这项决定,才足以奠定 ADI 在高性能线性集成电路行业的领头地位。现在摊开 ADI 产品线,举凡航天、汽车、通信、消费电子、能源、医疗保健、工业自动化、工业传感、仪器仪表到物联网,从上天到下地,ADI 产品涉及的领域,十只手指头还真数不完。
20180917-ADI-4.jpg
▲2015年 ADI 成立正值50周年,在美国那斯达克证交所敲钟庆贺。

“麻省理工学院是我走上创业的温床,看到其他人创业例子,我心想如果他们能做到,我一定也可以这样做,”Ray Stata回忆起五十多年的创业光景。在台湾,大家一定知道撑起科技晶圆半边天的台积电和张忠谋,那 ADI 对美国甚至全世界,推动模拟技术的影响力更是不可言喻。巧妙的缘分是,ADI 创办人Ray Stata和张忠谋,恰巧都是麻省理工学院校友。相差三岁的他们,学长学弟关系,想象当年可能还在MIT校园内擦身而过,甚至一起修过同门课。

ADI 当年从破旧实验室起家,一开始仅开发3种产品,一路披荆斩棘延揽46位员工。经过53年的淬炼,如今 ADI 已成长到拥有12万家客户、4,700项专利、横跨20国高达1万5千位员工的龙头企业。翻开他们家财报,营收更从当年的57万4千美元,成长将近1万倍,去年营收上看到52亿美元。看到这,绝对没有人会认为,ADI 的成功是来自侥幸。
20180918-ADI-2.png
▲ADI 董事会主席兼合伙创始人Ray Stata以校友身分重返MIT致词给毕业生做演讲


ADI致力连接模拟与数字世界 摩尔定律让创新走入死局?

目前 ADI 的营收毛利达65%以上,营运利润率保持在35%左右,如此稳健的报酬率,让公司体质得以健康发展。另外,ADI 有96%产品能在六周之内提供给客户,不仅考验供应链管理,也代表持续创新,让 ADI 和客户赢得竞争优势。ADI 总裁暨现任首席执行官 Vincent Roche曾说:“一间公司要保持永续发展,需要三大要素,一是快速学习;二是感知改变;三是把公司的核心价值、文化一直传承下去。”

作为半导体产业代表厂商,也是全球模拟IC第二大市占的 ADI,超过50年的企业史,并非一路走来顺遂没有挑战,企业也经历各种转型的阵痛期。但 ADI 为何能在业界屹立不摇?波士顿环球报2011 年撰文如此描述这间企业,“ADI 遥遥领先,即使是紧随其后的竞争对手,也望尘莫及。长久以来,ADI 致力于研发更精密、更高速的产品,是当之无愧的行业领导者。”我们不论在 ADI 品牌白皮书,或是官方网站内容,ADI 告诉我们,他们的价值永远强调“Ahead of What’s Possible(超越一切可能)”。

但是,你有没有发现,科技让社会越变越快,更精确来说,科技技术的变化,朝向跳跃发展。有些业界权威人士说,在摩尔定律的影响之下,半导体创新已经行将末路。也就是说,半导体受到物理法则限制,16 纳米(nm)、8纳米再到4纳米、2纳米半导体工艺技术,许多人猜摩尔定律问是否已到极限?但这目前还没定论,只是,业界多样精准量测的电子仪器与设备,大量采用 ADI 的技术与组件,难道 ADI 的创新也将受限摩尔定律而停滞吗?身为 ADI 当前总舵手, Vincent Roche公开坚定告诉大家“那当然不是!我的答案相当肯定的。”
20180917-ADI-5.jpg
▲ADI 总裁暨现任首席执行官 Vincent Roche宣示“超越摩尔定律”(Beyond Moore)战略引领ADI迈向下个时代。

回顾过去60年,全球资通讯技术ICT发展典范经历三大变革:大型主机时代、个人计算机时代到物联网时代。物理世界和数字世界持续交互渗透,如今我们活在随时与任何人通信、协作的社会。创新科技,如人工智能、虚拟现实、扩增实境都离不开半导体,人们对半导体创新只会增多,不会减少。但在摩尔定律已达到次微米级的极限,ADI 对世界宣示“超越摩尔定律”(Beyond Moore)的战略将是ADI的下一波进化的样貌。

Vincent Roche认为 ADI 要持续推动未来创新,必须在技术层领域、物理系统层面、技术应用复杂度,这几项层面持续深耕。ADI 在三个指标不断超越一切可能,一来是成为某项技术的领先者;二是关注垂直领域;三是具备系统思维能力。这三项能力结合起来也将实现“超越摩尔定律”(Beyond Moore),ADI 持续致力连接模拟与数字世界,为人类社会更多需求找到应用解方。


50 年战略大进击,1+1>2合作共赢打造生态系

一家企业要从国内走到国际,从后进者变成市场龙头,对 ADI 而言,五十年来每个阶段就是逼自己走出舒适圈,不断大胆进化,不论是创新或携手伙伴共创生态都是。从1960年代大胆进取寻找机会,到1970年代进军跨业市场,从外层空间探索到ATARI电玩机台游戏带动各产业的变革。1980年代 ADI 响应机器时代兴起,ADI 在消费、通信和计算领域又引发一波创新浪潮。到了1990开始拥抱数字化,ADI 投入DSP(数字信号处理器)开发,在当时主要靠MODEM调制解调器连网时代,ADI 藉高性能转换器和数字信号处理器广获采用堪为独领风骚。

进入21世纪后,ADI 迈向第五个十年,这个时期,ADI 销售出第一亿台iMEMS加速度传感器,甚至美国航空局使用 ADI 高性能数字模拟转换器,将史上最大、最高解析的照相机送上天体轨道,拍出 20,000 x 40,000 像素的火星表面图像。2010年后的进行式,面对万物联网,ADI 为自己订下新目标:用突破性的传感、测量和联网技术,以智慧方式将现实世界和数字世界联结起来。这也意味从芯片到软件再到云端,ADI 靠的是高性能技术和战略性合作策略。

身为 ADI 的首席技术官,Peter Real常把一句话挂在嘴边“你要知道何时领导;何时跟随;何时携手发明;何时连手合作,”ADI 知道要突破摩尔定律,必须靠生态系统进行创新。如Vincent Roche的见解,“我们如今要解决的难题超越单家供应商的能力范围,面对复杂程度不断增高,我们想要协调这种环境,让技术解决方案和市场需求达成一致,跨各生态系统合作将越来越重要。”所谓合作伙伴关系推动就包含多种形式。

例如Phoenix Contact与Analog Devices携手成为战略合作关系。多年来,ADI 和Phoenix Contact 秉持合作创新的理念,长期共同致力于实现工业4.0。Phoenix Contact很早就开始采用i Coupler®技术投入数字隔离器,依靠 ADI 产品克服尺寸受限的挑战。在此过程,ADI 抓住机遇加大研发力度、优化解决方案,以及进一步提升性能。如今随着Phoenix Contact 的I/O 设计尺寸不断缩小,ADI 继续缩短设计周期,并提供覆盖整个信号链的关键支持。

战略合作还有另一种形式:收购。ADI 在2017年收购Linear Technology Corporation堪称年度大事。两家一流高性能模拟企业强强连手,ADI 具备数据转换器、放大器、RF和微波、MEMS、DSP创新优势;Linear则擅长电源管理、放大器布局。因广泛且高度互补的产品组合,双强携手后,合力创造的营收成为多项领域的佼佼者。包含在转化器、RF/Microwave称霸全球,在电源管理、放大器、用户接口都是坐二望一。通过最佳性能组合为客户提供新增价值,包含工业物联网的无线电流检测、放大器驱动高速SAR型ADC、超低功耗MCU的单电池或双电池升压器等。以及Power by Linear™系列电源管理和转换应用解决方案,具备高性能模拟IC 可应用于汽车、电信、工业、医疗健康、计算、军事和高端消费电子市场,是业界电源管理和转换产品首屈一指的方案提供者。
20180918-ADI-3.png
▲2017年 Analog Devices 收购 Linear Technology Corporation,实现1+1>2合作共赢企业战略


每项创新都源于一段故事 ADI引领我们迈向智能世界

合作伙伴的故事还没结束,随着智能新应用的推展,我们在 ADI 身上看到更多创新;更多携手伙伴的进展。不论在应用在无人车、智能工厂的检测技术;通讯系统的能源创新;又或是透过3D感知技术及视频监测应用至AR领域的创新,ADI 的“创新之手”继续谱出一段又一段的新颖故事。

ADI Drive360™无人驾驶解决方案,就是 ADI 创新科技一例。未来的任何先进驾驶辅助系统都需要能够感知汽车周围的360度视角,而这将需要自动驾驶算法,这就是Drive360™的意义所在。ADI 二十多年来拥有完整的惯性MEMS陀螺仪产品组合,从安全气囊传感器到用于稳定控制的组合产品,并有Drive360TM 28纳米 CMOS工艺 RADAR技术平台支持77和79 GHz雷达频谱。此外,ADI 还将应用于通讯基础设施中的RF收发器和转换器技术,以及在医疗健康领域的光电和光学等功能,都应用于汽车行业中,协助客户降低产品开发的整体风险,确保汽车安全才能保障生命安全。
20180917-ADI-6.jpg
▲ADI 推出 Drive360无人驾驶解决方案。

至于先进通讯系统的创新,ADI 与National Instruments合作5G量测仪器。NI第二代向量信号收发器(VST)搭载RF信号产生器、RF信号分析仪和用户可编程FPGA,多个仪表可组合到单个双插槽PXI模块。而 ADI 提供100 多款组件,大幅提升第二代VST 性能,并缩小外形尺寸。ADI 和NI优化组件整合的优势,消除冗余器件和连接器,帮助打造更微型的最终产品。

RadioVerse宽带收发器是ADI另一创新的成果,属软件定义无线电解决方案,可代替多达20个高性能分离式组件。其性能优势包含Carrier-grade(载波等级)性能、尺寸更小、重量更轻、功耗更低,组件API及跟踪自校准易于使用,还具备一站式无线电设计环境,可简化无线电开发过程。

ADI 的联盟伙伴策略从未停歇,近期 ADI 与百度在自动驾驶、智能网联和智能交通领域,并肩作战,加入Apollo计划。毫无疑问,ADI 在IMU、毫米波雷达、光达以及A2B/C2B总线,具备DSP技术优势,因此搭上百度的Apollo(阿波罗)自动驾驶平台,双边将展开无人驾驶传感及导航应用。


化不可能为可能 ADI永不停止追求改变世界的力量

ADI 创办人Ray Stata曾在2010年接受《波士顿商业杂志》访问时提及自己小时候学思历程。他说“我是我家里第一个读大学的人,我在费城郊外的农村长大,那里的环境让我形成特有的世界观,”他的经历内化成为公司的企业文化。ADI 的企业文化有三大元素,包含创新、联盟伙伴及超越硅芯片,这三项DNA连带在许多面向,展现出 ADI 的独特策略。

例如 ADI 勇于创新,所以不靠杀价在红海市场厮杀,跟随其他竞业靠微薄毛利苦撑。反而自我扎实提升技术实力,开创蓝海,因此公司至今有20%的营业额仍用来投入研发,确保自身在技术保持独到创新。寻找策略伙伴共创生态系统的项目,也持续展开,这让 ADI 多年来开发出四万三千多项产品,凡是在通讯、汽车、工业、医疗、消费性电子等五大领域,一定可以看到 ADI 的身影。

回顾 ADI 的历史,53年光阴是人类历史的一小步,但 ADI 创造的成就,却是科技文明发展史的一大步。期待 ADI 未来还有更多创新,我们肯定的是,ADI 将抱着“超越一切可能”的信念继续往前走。

点击查看更多>>>

(本文编译来源自瘾科技网站文章: https://www.cool3c.com/article/136282 )

qrcode_EETCwechat_120.jpg

关注最前沿的电子设计资讯,请关注“电子工程专辑微信公众号”

本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
广告
相关新闻
广告
广告
广告
广告