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老工程师退休,年轻人真舍不得他们的知识和经验吗?

时间:2018-10-19 作者:Martin Rowe 阅读:
随着战后婴儿潮世代工程师退休离开工程岗位,是否将知识经验传承给新世代?他们的工程经验对于千禧世代来说重要吗?或者,千禧世代工程师在乎吗?

“千禧世代”(Millennials)——那些在1981年至1996年间出生的人(或称Y世代),许多都已经进入了工程岗位,如今甚至身居决策要职。然而,随着战后婴儿潮世代(baby boomers;1945年~1965年出生的人)的工程师开始退休,他们是否将其知识经验传承给新的世代?他们的工程经验对于千禧世代来说重要吗?或者,千禧世代工程师在乎吗?

根据IEEE GlobalSpec进行的《2018年工程脉动》(2018 Pulse of Engineering)调查结果显示,似乎很少有公司会在经验丰富的工程师离职之前交接其专业的知识经验。
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除了“知识流失”(knowledge loss),这项调查的其他发现还包括工程师的项目数量、离职原因,还有工程师持续承受以更少资源做更多事情的压力。其中,我觉得最重要的就是知识的流失。

针对专业工程知识流失,图1显示,在2,236名受访者中有61%的人表示这个问题极为重要或非常重要。当然,“极其重要”(extremely important)和“非常重要”(very important)之间十分模糊;另外还有24%的人认为知识流失的重要性普通(moderately important)。然而,只有2%的人认为这并不重要。但我们并不知道是谁给出了这样的答案,也许是顾问或是在只有少数几位年轻员工的新创公司工作的工程师。
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图1:约有61%的工程师认为「知识流失」的问题至关重要(来源:IEEE Globalspec)

此外,有65%的人表示他们的公司并没有正式的“知识转移”(transferring knowledge)(图2)程序,这让许多公司似乎错失了大好机会。但这并不表示非正式的知识转移不会发生,事实上我们知道这经常发生在企业文化中。

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图2:65%的受访者表示他们的公司并没有正式的知识转移或交接程序(来源:IEEE Globalspec)

事实上,有些人宁愿不要交接这些知识,特别是年龄越大的员工。为什么呢?因为他们希望自己拥有这些独特的知识并将其视为保有饭碗的一种方式。我曾经看过一位老工程师由于在公司工作的时间太长,以至于成为唯一能为仍使用前几代产品的客户提供支持的工程师。我们在此提到的资本设备通常都会使用个10到20年。然而,当他退休后,该公司就没有人能支持这些客户了。当然,使用这些旧机器的客户也一年年地减少。这位工程师一直没机会换到新的职位,不过他自己也不想换就是了。
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图3:在工程师认为需要提升才能换工作的工程技能中,编程和软件技能排名前二大(来源:IEEE Globalspec)

如果产业在知识转移方面不足,或是千禧世代认为资深工程师的知识与他们无关,那么他们的新知识从何而来?图4提出了一些想法。
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图4:工程师拥有许多获取信息以提高其技能的选择(来源:IEEE Globalspec)

当我看到列表底端的在线视频只有16%时感到十分惊讶。我猜测这个百分比在千禧世代中应该更高,而在婴儿潮世代则会更低些。我自己就比较喜欢阅读有关如何实作而不是透过观看视频进行学习,除非是为了修好某种东西而试图拆解时,透过视频通常比看照片或图片的效果更好。

千禧世代和婴儿潮世代之间另一个有趣的区别在于他们倾向于注册以获取信息,而千禧世代则多半认为在线内容不应该收费,甚至不需要注册(图5)。你可以用较老一辈人的想法来看——即生产和发布任何技术内容都需要花钱,而你愿意为有价值的东西买单。
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图5:千禧世代较不愿意为获取技术内容付钱或注册(来源:IEEE Globalspec)

为了提高被新工作录取的机会,提升工程技能是方法之一。工程师转换跑道的原因很多,离职的原因也因年龄不同而异,毕竟年轻工程师因退休离职的情况较少。图6比较千禧世代工程师与经验丰富的资深工程师,但我们先假设这些经验丰富的工程师都比年龄最大的千禧世代更年长。在经验丰富的工程师中,高达35%的人表示他们即将退休离开工作岗位。当然,这可以有多种解读方式。但想想看,是40岁的工程师还是60岁(或更年长)的资深工程师更希望在退休前留在原有的工作岗位?
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图6:约有35%的资深工程师预计将退休离开现职(来源:IEEE Globalspec)

正如预期的,有超过一半的千禧世代工程师都希望换到其他公司工作,但有时间表吗?目前尚不清楚。此外,我认为这项调查问题还少了一个选择:自己创办公司。对于有多少年轻工程师考虑这项选择,其结果可能会让IEEE感到惊讶。

这项调查涵盖了作为工程师的几个工作面向。就像其他的工程师调查一样,这项调查结果显示竞争格局越来越困难,而且工程师也不断被要求要用更少的资源做更多事情。对此,我们分别以经济衰退和经济成长来看:在经济低迷时期,人员被裁撤的比重较工作量的缩减更多,而到了经济成长后,雇主却又不愿意补足真正需要的工程师人数。

编译:Susan Hong, EET Taiwan

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