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我从苹果A12X处理器上学到的事…

时间:2018-11-05 作者:Paul Boldt 阅读:
正如预期的,Apple在‘There's more in the making’新品发表会中推出了新的A12X Bionic处理器。此外,比较发表会之前所做的预测,我们还猜到了什么?

苹果(Apple)在10月30日举行今年的第二场秋季发布会,推出了新的MacBook Air、iPad Pros和Mac Mini。当然,新版iPad Pro如今也配备了FaceID和USB-C埠,几乎就和各方传闻或预测一样。

至于新芯片部份呢?就在Apple新品发表会的前一天,我在《EE Times》发表了一则博客文章,虽然不能说是大胆预测,但我确实预期将会看到A12X。然后我也有点冒险地预测了这款A12X将支持神经引擎(Neural Engine)、更大的GPU以及相同的CPU。现在来验收一下我先前所做的预测。

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猜到了哪些重点?

首先,我想谈谈邀请函。我觉得每一个巧妙诠释Apple logo的版本,都让人联想到2010年首度推出iPad时的邀请函。此外,今年这场活动的专题演讲实际上可说是iPad至今最重要的一次更新。但有人可能会认为Apple是在瞄准更多新用户。

再来谈谈芯片,Apple真的推出了A12X处理器。一方面,它的出现并不令人意外。其次,在iPad和iPhone中使用相同的处理器也不乏先例。例如A4和A7,虽然现在已经是较旧版的处理器了,但Apple也曾经将其同时用于iPad和iPhone中。虽然Apple并未推出A11X,但正如我在发表会前的部落格文章中说的,iPad Pro的最近一代处理器是A10X。

Apple在专题演讲中介绍,A12X拥有高达100亿个晶体管,比A12所使用的69亿个晶体管更多出约45%。A12X的芯片尺寸约120mm 2,A12则为83mm 2 ,二者同样采用7nm工艺。‘X’版本芯片再度支持尺寸更适中的磊晶。
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A12X也确实支持神经引擎和增强现实(AR),但Apple在这方面透露的信息不多,我期待能提供更多这方面的重点。因为这是今年9月推出iPhone时的一大亮点。

我认为A12X的GPU将会比A12的更大。这我也猜对了。遗憾的是,我猜A12X应该比A12再多一、两颗核心,没想到实际上是多了3颗核心,这让A12X成为支持7核心GPU的芯片。当我做出这个预测时,我认为iPad Pro会有更强大的性能,只是没猜到会比4核心的A12更多3颗核心。

Apple似乎计划直接瞄准“专业”音频/视频客户群。想象透过新的USB-C接口,在iPad Pro加上一台相机或外接显示器,可望充份达到目的。

当然,secure enclave处理器和内存控制器心也猜到了。但我发现有趣的是iPad Pro现在可以配置1TB的储存空间。这不但比512GB的iPhone容量更大,而且能满足新的目标用户需求。这也暗示着它可能是一款新的内存控制器,或者Apple在九月发布iPhone时未说明这款控制器最终可支持多大的容量。当然,Apple可能是在卖关子,但九月发表会中确实也提到新款控制器是专为更高储存容量而设计的。

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猜错了什么?

我的最大败笔是预测CPU将维持同样的两个性能核心和四个效率核心,从而使A11和A12的性能/效率核心数均维持在1:2。不过,Apple为A12X额外提供了两个性能核心,因而使其性能/效率核心数比达到了1:1。同样地,我无法完全了解Apple为该装设定的目标市场。针对计算机、便携式PC和游戏机的性能都提供了一些参考。Adobe甚至评论说他们已经能执行“完整”版Photoshop了。

今天早上我读到一篇文章,内容提到Apple缺乏具体规格的问题。文中还评论说iPad Pro被包装成为“一款主要的计算平台”。

此外,Apple也正式揭露其第二代“T2”芯片。T2目前已经用于MacBook Air和Mac Mini了,预计也将出现在未来的任何Mac计算机中,搭配英特尔(Intel)的CPU。

Apple在2016年的MacBook Pro (MBP)中首度使用第一代自制芯片——T1。当时,它还配备了TouchBar。

而从那时开始转向T2,并持续扩展T系列芯片的作用。正如以下屏幕截图所强调的,它现在负责执行大量的幕后作业。Apple似乎详细介绍了其于安全性、内存控制器和视频的更多功能,从而使该芯片备受到关注。

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总之,A12X看起来比我预期的更强大。CPU和GPU核心均增加了。希望在消费者拿到iPad Pro后不久,我们就能很快地看到A12X的芯片图。有了A12X芯片图,我们才能看到其模块,并了解芯片面积如何分配。同时,我们也将开始为该芯片进行跑分与测试。随着时间的进展,我们将可看到iPad Pro是否能成为创意和计算市场的首选设备。

编译:Susan Hong, EET Taiwan
  

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