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莫急,5G是场马拉松而不是百米冲刺…

时间:2018-12-08 作者:Rick Merritt 阅读:
业界供应商正竞相在未来几个月内切入市场。然而,实现5G网络更像是跑一场马拉松,而不是百米冲刺赛,全面的发展和收获还需要几年的时间…

5G蜂窝网络在近日于夏威夷举办的年度“Snapdragon技术高峰会”(Snapdragon Technology Summit)上阵直播!爱立信(Ericsson)在高通(Qualcomm)的这场年度活动上设置了5G网络,让媒体与分析师抢先体验其新芯片组带来的联机效能。

三星(Samsung)在会中展示其首款5G智能手机的早期版本,并介绍它如何串流4K视频到大屏幕电视。摩托罗拉(Motorola)展示一款升级版的5G模块,可附加在LTE智能手机上,使其得以在17秒内下载一部高达10亿位(gigabyte)的影片。

Inseego展示5G移动热点,并计划在CES 2019搭配Verizon网络推出。AT&T展示一款很酷的扩增实境(AR)应用程序(App)原型,它需要更快速的网络,才能将几兆字节(Mbytes;MB)的内容下载到手机上。

5G的进展至今看起来仍然有好有坏。例如各种展示都很酷,但也并不多。此外,移动营运商指出,毫米波(mmWave)服务的测试结果优于预期。

大量的5G手机仍在紧锣密鼓地开发中,大多数的手机可望在明年上市。由于目前的5G调制解调器缺乏对于频分双工(FDD)的支持,因而延迟了AT&T 以及其他营运商部署sub-6GHz频段,至少还要延迟到2019年底。
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三星首款5G智能手机原型成为这场活动的最大亮点(来源:EE Times)

尽管营运商努力朝向Gbit和最终的数Gbit级目标,但第一批上市的5G手机很可能受限于几百Mbits/s的数据速率。同时,供应商正致力于增加有利于消费者的指针,以协助用户设定期望。

许多供应商正竞相在未来几个月内切入市场。然而,实现5G网络更像是跑一场马拉松,而不是百米冲刺赛,全面的发展和收获还需要几年的时间。

韩国三家主要的营运商都在本月初正式推出服务,并将12月1日称为‘5G Day’。接下来是将会是AT&T,该公司在今年6月承诺会在2018年推出基于最近3GPP标准的服务。

过去,在蜂窝标准冻结后,营运商大约有18个月的时间加紧准备服务。这一次,供应商游说3GPP建立一种快速上市的规格版本,使其能够更快速地推进网络。

从最终草案规格到建立网络,AT&T自行宣布6个月的期限将为其带来挑战。AT&T副总裁Gordon Mansfield说:“我告诉(管理阶层)希望今年剩下来的每一天都好。”他曾经协助制订与监督营运商的5G计划。他说:“设备实际上都已经完成生产且即将进入市场——但我们却还无法使用正常管道出货。”。

mmWave数据速率不如预期?

营运商指出,mmWave信号的覆盖率优于预期,但所提供的数据速率仍远低于其数Gbit的目标。

Verizon首席网络专家Nicki Palmer在接受采访时表示,“假设要将无线电安装在电线杆的某个高度,目前大概可以到达位于六楼的28 GHz公寓了。但事实上我们已接近19楼了,这将改变我们对于成本和部署的看法。”

营运商们发现,反射信号可用于以扩展mmWave的范围。

AT&T的Mansfield说:“曾经是sub-6频段噩梦的城市峡谷,如今真正扩大了mmWave的覆盖范围。”他并指出AT&T最初将使用mmWaves为手机提供移动宽带服务。
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爱立信在此次活动中设置了一个核心到RF的完整5G网络。其5G无线速率几乎是LTE版本的三倍快

遗憾的是,这些mmWaves最初并未达到5G所承诺的数Gb数据速率。

Verizon在此活动中展示了一个视频,宣称其固定式无线服务最高可达到780Mbits/s~1.04Gbits/s的速率。然而,其官方承诺却只有300Mbits/s。

Palmer说:“用户通常能够体验到[超过300Mbits/s]的更高速率,而且我们越来越接近Gbit级速率。”。

英国蜂窝营运商EE公司(EE Ltd.)表示,采用其现有的LTE网络通常可提供约150Mbits/s的速率,但在最佳情况时的频率频率超过700Mbits/s。一直以来,高通也声称有能力支持Gbit/s LTE的速率,并计划使速度再提高一倍。

蜂窝网络供应商也开始建立一些简单的指标,让消费者知道在不断发展的LTE和5G网络上能够期望什么样的性能。他们很可能采用类似于Wi-Fi联盟(Wi-Fi Alliance )在10月份针对802.11发布的新指标。

AT&T、EE Ltd.和Verizon的代表拒绝在正式发布之前分享预期的5G数据速率和价格信息。

大量5G手机将在2019年亮相

“不久前我们还在讨论5G手机将在2023年出现。今年的发展变成我们确定可在2019年看到他们上市——距离现在只剩下不到一个月的时间了。”Verizon的Palmer表示,该公司于今年10月在四个城市推出了固定接取服务,并计划明年推出移动宽带服务。

在今年年底以前,AT&T预计将推出有限的移动宽带服务,支持“低个位数”的少数手机。三星展示一款即将用于AT&T、Verizon和韩国网络的5G手机,预计将支持28GHz和39 GHz mmWave频段,但最快要到明年初才会准备就绪。

三星的手机采用高通最新发布的Snapdragon 855、7nm整合式应用处理器及其X50 5G调制解调器。但是,三星的代表并不愿透露这支手机采用谁家的mmWave RF前端。

在这次活动中,三星还展示了一款手机版本,据称还不是最终的外形设计。该公司在今年11月发布将于2019年推出可折迭手机的计划,但并未透露具体规格。这家韩国巨擘将在2019年下半年为AT&T提供第二支5G手机,以支持其mmWave和sub-6-GHz网络。
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摩托罗拉的5G升级版模块可直接附加在其480美元4G手机

摩托罗拉展示为其Moto Z系列设计的5G附加模块,专为用于Verizon网络而打造。它还使用了Snapdragon 855和X50,以及一颗2,000毫安(mA)的电池,并支持28GHz mmWave频段,在其四个角落都内建有天线,因此不至于阻断手机信号。

Inseego展示了全新的5G移动热点,其大小和重量大致上相当于带有USB和以太网络端口的曲棍球。该设备专用于Verizon网络,采用Snapdragon 855和X50芯片,并支持mmWaves,将于2019年上市。

Inseego的这款产品将在CES上正式推出,它看起来就像是NetGear专为AT&T打造的5G移动热点。

编译:Susan Hong, EET Taiwan 

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