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张帆谈专利战:汇顶不惧竞争,只怕创新得不到保护

时间:2019-01-24 作者:上海证券报 阅读:
“我们不怕竞争,良性竞争会促进整个IC(集成电路)设计行业的进步;我们无惧‘无人区’ ,但我们却害怕创新成果得不到保护与尊重。”曾经一心扑在技术研发上的张帆,除了在技术创新道路上加速前行外,也开始思考成为领跑者后如何保护知识产权的问题。
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今年将迎来中华人民共和国成立70周年。70年风云际会,我国部分优势产业技术创新实现了快速追赶,并逐渐从跟跑、并跑向领跑跨越。手机关键元器件之一的指纹芯片就是其一。lldEETC-电子工程专辑

历经五年的艰辛研发,国内指纹芯片出货量第一的供应商汇顶科技在2018年先于高通、苹果等欧美“大厂”,率先攻克屏下光学指纹技术难关,实现了屏下光学指纹的规模商用,在全球范围内掀起了一场全新技术的应用潮流。lldEETC-电子工程专辑

技术出身的汇顶科技董事长张帆,面对屏下光学指纹的巨大胜利并没有太过于兴奋,因为这项技术面世不到半年,就疑似遭遇了抄袭。近日,张帆在位于深圳南山科技园的汇顶科技研发中心接受了上海证券报的独家专访。lldEETC-电子工程专辑

在专访中,除了讲述中国芯片企业如何在一个全新技术领域实现引领外,张帆也首次就备受瞩目的指纹识别专利诉讼大战进行了回应。“汇顶起诉别人,是希望对手尊重行业基本的游戏规则。”对于对手的反诉,张帆则表示,客户的选择是最好的证明。lldEETC-电子工程专辑

“我们不怕竞争,良性竞争会促进整个IC(集成电路)设计行业的进步;我们无惧‘无人区’ ,但我们却害怕创新成果得不到保护与尊重。”曾经一心扑在技术研发上的张帆,除了在技术创新道路上加速前行外,也开始思考成为领跑者后如何保护知识产权的问题。lldEETC-电子工程专辑

勇闯无人区

早在2016年,华为创始人、总裁任正非就提出了“无人区”的概念,这个无人区的特点是——无人领航、无既定规则、无先例可跟随。正如任正非所言,经过70年的发展,我国部分优势产业技术创新开始进入“无人区”,手机关键元器件之一的指纹芯片就是其一。lldEETC-电子工程专辑

近年来,为了追求屏幕最大化,产业链上下游厂商们使出了浑身解数,其中之一就是研发屏下指纹技术——隐藏在屏幕内、不影响屏幕占比的屏下指纹技术。在2017年2月西班牙MWC大会上,A股上市公司汇顶科技率先展出了全球首款屏下光学指纹demo设备,在全球范围内掀起了一场全新技术的应用潮流。lldEETC-电子工程专辑

2018年一季度,汇顶科技的屏下光学指纹芯片实现了规模量产和商用,先后被vivo、华为、小米、OPPO、一加、联想等知名终端品牌全面引入,成为全面屏时代最受欢迎的生物识别方案。lldEETC-电子工程专辑

“这是汇顶科技第一次驱动一项全新技术从发明到大规模商用的转化,也是中国IC(集成电路)企业第一次打败欧美‘大厂’,实现了在一个全新技术领域的引领。”汇顶科技董事长张帆说。lldEETC-电子工程专辑

这一光鲜成绩的背后,是400多位工程师历时5年的艰辛研发。lldEETC-电子工程专辑

据张帆介绍,汇顶科技屏下光学指纹最早的专利是2014年在美国申请的。从2014年开始研究,到2018年上半年产品上市,汇顶科技400多人的屏下光学研发团队为了这项全新技术的面世,花了整整5年的时间。lldEETC-电子工程专辑

“闯入‘无人区’,没有任何经验可供借鉴,所有难题都得自己攻克,我们在优化指纹匹配算法时,曾经历过三个月毫无进展的煎熬;为了破解难题,我们的研发团队也曾连续几个月工作到深夜一两点,甚至睡在办公室。”张帆说。lldEETC-电子工程专辑

汇顶最终破解了行业难题。据了解,目前汇顶科技的屏下光学产品,解锁速度、解锁体验等实用性能表现已近乎达到电容指纹的水准。而凭借引领行业的创新技术,汇顶科技也赢得众多品牌手机厂商的信任。最新数据显示,汇顶科技屏下光学指纹已在18款品牌机型上商用。lldEETC-电子工程专辑

“这一成功实践大大提振了我们的信心,也让我们更加确信,通过技术“无人区”的探索,通过高强度的研发投入,持续创新为客户创造独特价值,是走向成功的唯一道路。”张帆说。lldEETC-电子工程专辑

遭遇专利纠纷

事实上,屏下光学产品的大规模商用,并非是汇顶科技第一次通过技术创新成功逆袭。lldEETC-电子工程专辑

技术出身的汇顶科技董事长张帆,对技术创新有着非同一般的痴迷与执着。2002年,张帆在深圳创立了汇顶科技,最初的产品是为民用固定电话提供IC芯片。2007年,张帆从iPhone手机的多点电容触控技术看到商机,义无反顾投入研发,2010年汇顶科技实现国内首家、全球领先的10点电容触摸屏芯片量产,于2012年逆袭成中国主要的触控芯片供应商。lldEETC-电子工程专辑

汇顶科技的业绩也由此爆发。汇顶的财务数据显示,2011年汇顶净利润仅为2652.5万元,2012年增长近10倍至2.25亿元。此后公司进入移动终端指纹识别芯片研发领域,并在2017年年初成功超越瑞典名企FPC,晋级成为安卓手机阵营指纹识别全球第一大供应商。lldEETC-电子工程专辑

在逆袭成“指纹芯片一哥”过程中,2016年10月17日,汇顶科技顺利登陆沪市主板。lldEETC-电子工程专辑

历经五年艰辛的自主创新,汇顶科技凭借屏下光学指纹技术再度异军突起,成为该领域全球排名第一的供应商。根据IHS Markit,预计2019年使用屏下指纹传感器的智能手机出货量至少将达到1亿台,到2020 年则进一步翻倍至2亿台,市场空间超20亿美元,有望在未来3年保持高速增长。lldEETC-电子工程专辑

然而,面对如此广阔的市场前景,张帆看起来却更加冷静和清醒。“法务部的同事告诉我,我们2018年下半年诉讼多了很多,有别人告我们的,也有我们告别人的,最重要的是,我们的最新的研究成果——屏下光学指纹识别专利也可能被抄袭了。”张帆说。lldEETC-电子工程专辑

汇顶科技发布的“累计涉及诉讼公告”显示,目前汇顶科技已经3次向法院状告上海思立微电子科技有限公司(以下称思立微)侵权,共涉及6项专利,其中3项为电容指纹专利,另外3项则是屏下光学指纹识别专利,6项专利总计索赔3.63亿元。随后,思立微发动反击,以3件电容指纹专利涉嫌侵权起诉汇顶科技,索赔2.4亿元。lldEETC-电子工程专辑

与汇顶科技打起了“专利战”的思立微,在指纹芯片行业排名第三。据旭日大数据发布的“2018第三季度指纹芯片出货量排名”显示,出货量前三分别为汇顶科技、FPC和思立微,思立微虽然位居第三,但是出货量仅为汇顶科技的五分之一。lldEETC-电子工程专辑

2018年8月,思立微作为国内某手机品牌“光感屏幕指纹”的供应商,正式杀入屏下光学指纹市场,汇顶科技一家独大的局面被打破。但是,搭载思立微指纹芯片的手机上市后,网上关于其指纹解锁“识别率低”“不稳定” 的讨论就没断过。lldEETC-电子工程专辑

正面回应专利大战

对于诉讼,张帆表示,汇顶起诉别人,是希望对手尊重行业基本的游戏规则。对于思立微发起的反诉,张帆则表示,“手机市场是个完全公开竞争的市场,这么多客户的旗舰产品选择了汇顶的产品,如果对手的技术真的很牛,为什么客户不选择他,客户的选择就是最好的证明。”这是2018年12月17日思立微发起反诉以来,汇顶科技首次正面回应。lldEETC-电子工程专辑

目前上述所有诉讼均已经立案,但尚未宣判。不过,芯片设计是高新技术中研发难度很大、投入周期很长、投资风险很高的领域,汇顶科技的研发投入一直非常高,但思立微公布的研发数据,似乎不在一个起跑线上。lldEETC-电子工程专辑

2018年10月31日,沪市上市公司兆易创新斥资17亿收购思立微获证监会审批通过,思立微有关研发投入的相关数据也浮出水面。 根据并购草案,思立微2016年、2017年及2018年前三季度的研发费用,分别为0.23亿元、0.39亿元及0.35亿元,占营业收入的比例分别为13.00%、8.66%及6.88%;共有研发人员111人,累计获得专利48项。lldEETC-电子工程专辑

而汇顶科技的公开资料显示,2016年、2017年及2018年前三季度的研发费用分别为3.08亿元、5.97亿元、5.14亿元,占营业收入的比例分别为10% 、16.21%及21.73%。近5年来,汇顶科技研发投入的复合增长率超过90%。截至2018年12月31日,汇顶科技申请、授权的国际国内专利数量已超过2700项,仅屏下光学指纹领域,汇顶科技已经申请、授权的国际国内专利超过480项。lldEETC-电子工程专辑

“汇顶在全球共有1300多名员工,研发人员占员工总数的89%,超过1100多名,其中硕士及以上学历员工占比高达47%。仅光学团队,我们的研发人员就超过400人。”张帆说。“我们一直坚持自主创新的研发道路和持续不断的高额研发投入。”lldEETC-电子工程专辑

“企业应该通过自主创新、艰苦努力去获得成果。如果纵容投机取巧者进入资本市场,对我国整个IC产业的可持续发展,对创新型IC设计企业、对创新型上市公司的投资者和广大股东、对产业链健康运行都是巨大的打击。”张帆说。lldEETC-电子工程专辑

布局高质量发展

2013年,任正非曾预言,未来5-8年,会爆发一场“专利世界大战”。 近年来,伴随着中国技术创新从跟跑、并跑晋级为领跑者,关于专利的诉讼越来越普遍。lldEETC-电子工程专辑

对于记者提出的“成为领跑者后,打算如何应对可能出现的被抄袭的问题”,张帆表示,首先,公司要通过更大的研发投入,攻克更大的难题,让抄袭更难;第二,希望我们国家知识产权保护体系更完善;第三,呼吁更多的人有正确的价值观。lldEETC-电子工程专辑

“只做跟随者很容易,做新技术的探索者则非常困难,而且失败概率更大,因此我们需要从各个方面保护‘创新’,尤其是知识产权的保护。我们也希望巨大的投入能通过商用转化为相应的市场回报,这样高投入才能持续,企业也才能走得更稳健。”张帆说。lldEETC-电子工程专辑

经历了2018年的专利纠纷,曾经一心扑在技术研发上的张帆,也越来越重视企业的高质量发展,在技术创新道路上加速前行的同时,他也开始思考知识产权的保护问题。据了解,2019年,汇顶科技已增配了知识产权方面的人才,准备重新梳理公司流程,引入更严密的风控体系。lldEETC-电子工程专辑

“我们的员工非常努力,我们要保护我们员工的劳动成果。我们不怕竞争,良性竞争会促进整个IC设计行业的进步。只有保护创新,保护知识产权,中国的股民才会创新型企业有信心。”张帆说。lldEETC-电子工程专辑

受新旧产品迭代等影响,2018年前三季度汇顶科技的收入较2017 年同期下滑17.17%,不过,张帆表示,屏下光学指纹技术成功规模商用,已经帮助公司重回快速增长轨道。据透露,2019年,汇顶科技屏下光学指纹产品性能还会持续提升,而凭借引领行业的创新技术,汇顶还将努力尝试与更多国际客户展开更大范围的合作。此外,汇顶已经开发出具有竞争力的大面积屏下指纹方案。lldEETC-电子工程专辑

此外,汇顶科技3D传感技术方面也会适时推出规模商用产品。在BLE(蓝牙)和IoT(物联网)产品领域,汇顶科技的第一代BLE MCU 产品、第一代NB-IoT商用芯片及更多IoT领域的传感器芯片也将陆续发布并进入规模商用。lldEETC-电子工程专辑

2019年新年伊始,工信部部长苗圩就表示,今年一些地区将发放5G临时牌照,下半年将用上诸如5G手机、5G、iPad等商业产品。5G商用时代“未来已来”, 业界预期5G将会带来新一波的换机潮,“对于汇顶科技这样的元器件供应商来说,业界的任何变动都意味着商机。”对于未来,张帆信心满满。lldEETC-电子工程专辑

本文授权转载自上证报APP·中国证券网,作者时娜,原标题:指纹芯片巨头汇顶科技董事长张帆:无惧“无人区” 却怕专利被非法侵占lldEETC-电子工程专辑

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