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创客运动:从创新走向产品化

时间:2019-04-09 作者:鲍勃·马丁, 贸泽电子 阅读:
科技创客的人数正在不断增加——也就是说人们采用基本的电子元件来制造出新的产品,这同时会影响专业的电子设计工程师。
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科技创客的人数正在不断增加——也就是说人们采用基本的电子元件来制造出新的产品,这同时会影响专业的电子设计工程师。这些创客现在正将一些制造商的产品,比如单板计算机或模块纳入他们的创新过程中。与此同时创客所使用的工具质量也在不断的提高,这也使得专业的电子工程师将这些工具融入到自己的工作中也更加的容易了,同时也很划算,迭代的成本也更低,而且迭代可以更快速的完成。增加传感器和利用代码示例来构建相对复杂的系统也比以往任何时候都要容易,而无需投入大量的时间。所有这些加起来就形成了一条从创新到产品的发展轨迹,这也增加了设计工程师将他们的想法推向市场的机会。

对于创客来说从一个想法到一个成功的产品总是面临多种商业和技术上的挑战,今天有三种发展趋势有可能缓解这些挑战,即使它们会带来新的挑战,为扫清从创新到产品化的道路,电气设计工程师需要知道这些趋势变化在2019年将如何影响到他们。

趋势1:速度

速度是创新演变为产品的一个关键趋势,借助于3D打印,快速原型制作,硬件加速,电子设计工程师现在可以非常快的将他们的想法转变为产品原型,并能够迅速得到反馈。这种加速使得迭代也变得非常的容易,这对于设计师以及他们的公司甚至是客户都大有好处,它还会造成这样一种错觉,那就是整个从创新到产品化的过程非常的快。

以两名电子设计工程师为例,他们对一个产品有一个绝妙的想法,他们已经实现了一个可行的版本——至少在可行的条件下——他们还把它带到了创客大会,吸引了大家广泛的关注,然后他们开始使用硬件加速器,目标是将原型系统从午餐盒大小大幅缩小到只有一幅扑克牌的大小,这样会发生什么呢?

除非系统非常的简单,否则会有很多的变化,新设计的体积小得多的版本不太可能第一次就正常工作,更复杂的是一个复杂的系统全都挤在一块小板子上很难调试和检测。

增量的方法速度上比较慢但是很有效,分阶段减小产品尺寸大小可以让你在调试时优化板卡布局,我们的工程师可能会反对这一步,因为临时修改板卡布局需要时间和成本,但是最终这样会节省时间和成本,增量的方法本身就有好处,因为所有问题可以在整个过程中隔离和解决。

趋势2:面向客户

更加容易仅仅用户是影响创新到产品化的另一个趋势,事实上这可能会导致“死亡之谷”,为了理解这意味着什么,让我们再来看看这两位工程师,他们已经发展到可行性产品阶段,甚至在网上售出了几百套,一家大型零售商已经注意到他们的产品,于是下了几千套的订单。

要完成这一订单需要从材料到设备的所有方面进行大笔的前期投资,假设我们的工程师能够从零售商那里获得投资资金,但是零售商通常会支付的很慢,可能是一个季度一次。现在这两家公司面临着陷入“死亡之谷”的风险:资金用于支付前期成本和收入之间的时间差距。

 “死亡之谷”可以摧毁一个年轻的公司,不管它的新产品多么伟大,为了避免这种情况,创新者在试图完成一笔大额订单之前必须有足够的资金来周转。关于“足够”的真正含义,请注意:在制造和分销的过程中,肯定会出现意想不到的问题,因此创新者应该获得比他们认为需要的更多的资金。

设计工程师在将创新转化为产品时还面临这另一个类似的风险:众筹导致的破产。在这种情况下,我们的工程师决定要求用25000美元来制造500套产品,但是最终得到了100多万美元的承诺。现在他们必须完成20000套产品,他们不能这么做,因为他们还需要数年的时间来扩大生产规模,很少有客户能够等那么久。

趋势3:传感器带来的影响

设计工程师从创新转化为产品是需要考虑的第三个趋势是所采用的传感器的影响,现在许多设备上都配备了传感器,因此干扰可能会成为一个问题,例如无线电磁干扰、来自天线的干扰,这些可能导致传感器测量不准确,工程师应该测试传感器的结果以确保他们的准确性和可重复性。

另一个与传感器相关的挑战的耐用性,仅仅因为一个装有传感器的产品在室内可控的环境下可以正常工作几天就断定产品没有问题是不明智的,这并不意味着该产品已经准备好上市了,同样工程师应该在不同的条件和不同的时间测量传感器的性能,从而确保它们能在实际使用情况下持续使用,事实上即使该产品没有配备传感器,那么将该产品提供给他人并鼓励他们来发现问题也是一个好主意。

寻求帮助:硬件加速器

幸运的是设计工程师不必独自应对所有这些趋势所带来的潜在挑战,硬件加速器和产品开发公司提供了许多有用的资源,他们举办的活动通常是低成本或者免费的,从而建立生态网络,在这些场合与不同的人会面是非常宝贵的机会,因为他们可以提供不同的反馈信息,从而为我们开发节省很多时间,参加这些活动的人还认识其他可以提供制造资源、风险投资或其他有关的合作伙伴。

一些设计工程师担心把自己的创新成果告诉给别人会有创意被盗的风险,但你可以要求别人签署保密协议,而且请记住:硬件加速器的厂商只有维护自己的声誉才能够取得更大的成功,他们不会去冒被认为不值得信任的风险。

硬件加速器厂商还可以察觉个别市场的需求,毕竟消费者希望产品具有更多丰富的功能,消费者需要更加直观的用户界面,简单易懂的菜单和清晰的按钮,还有些用户希望产品更加的可靠,不会干扰他们的正常使用,例如电子收银系统必须具备快速的错误恢复功能,否则收银员可能会花费更加宝贵的时间来尝试重启系统,而且有可能失败,此时顾客会排很长的队而感到沮丧,甚至可能决定去其他的地方进行购物。

工业用户希望产品设计的更加健壮,能够像广告中宣传的那样正常工作,当工业产品大规模的分布时,通常工作环境是比较恶劣的,比如遭到振动或者冲击,从而可能损坏关键部件,通过专用的硬件加速器建立相应的连接可以帮助用户预测和预防这类问题。

除了让创新变得更加容易,与其他人交流也能够激发新的想法,科技是下一个真正颠覆性的创新,也许它正出自你的想法,但是请记住创新只有成功的转化为产品才算得上是成功!

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