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老旧工业系统的智能化春天何时到来?

时间:2019-03-26 作者:邵乐峰 阅读:
“很多客户都认为自己的老旧设备其实状况还不错,希望尽可能保留原有的架构。如果要转型使用新系统、新架构,他们必须要考虑成本。”风河(Wind River)公司工业解决方案副总裁Ricky Watts日前在接受《电子工程专辑》采访时表示,成本,是全球工业市场在转型时面临的首要问题。
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“很多客户都认为自己的老旧设备其实状况还不错,希望尽可能保留原有的架构。如果要转型使用新系统、新架构,他们必须要考虑成本。”风河(Wind River)公司工业解决方案副总裁Ricky Watts日前在接受《电子工程专辑》采访时表示,成本,是全球工业市场在转型时面临的首要问题。gRyEETC-电子工程专辑

当然,成本可控并不意味着对安全性与合规性的放弃。尤其是随着互联互通趋势的日趋成熟,越来越多创新的功能,包括数据分析与整合、人工智能、自主控制系统等不断涌现,功能安全和信息安全的重要性得到了空前的重视。gRyEETC-电子工程专辑

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风河工业解决方案副总裁Ricky WattsgRyEETC-电子工程专辑

成本,成本,成本

Ricky Watts说自己完全理解用户的这种顾虑。因此,能否提供一套既兼顾成本,又能打破僵化封闭,走向互联开放的方案,是风河这样的厂商要考虑的头等大事。他以不久前发布的Helix Virtualization Platform(Helix平台)为例,阐述了风河是如何将上述理念根植于产品设计始终的。gRyEETC-电子工程专辑

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全球工业化面临的挑战gRyEETC-电子工程专辑

此次发布的Helix平台包括带有虚拟化技术的VxWorks,集成进入其中的还有Wind River Linux和Wind River Simics系统仿真平台,满足DO-178C、IEC 61508和ISO 26262安全标准的严格安全认证要求。Helix平台对于操作系统是透明的,也就是说,支持任何既有Guest操作系统不经修改即可运行,不论是Microsoft Windows、私有操作系统还是其他操作系统。此外,它还提供多核硬件支持,适用于最新的ARM、Intel、NXP和Xilinx芯片平台,运行32位和64位客户操作系统。gRyEETC-电子工程专辑

不难看出,在整个工业界都在向异构系统演进的过程中,通过将实时操作系统(RTOS)和嵌入式Linux融入边缘计算软件平台之中,实现同时支持RTOS上的低延迟控制功能和机器学习这类基于Linux的应用和框架这一特性极为重要。因为工业领域许多关键基础设施系统正在变得更加智能化,各种形式的人工智能都将运行在边缘设备之上,它们既需要开源Linux又需要经过验证的RTOS,用以解决复杂性和不确定性的层级。况且这两个方案还出自同一供应商,对用户来说这是一个两全其美的选择。gRyEETC-电子工程专辑

支持其他操作系统无需修改即可在同一框架中运行的特性,则意味着开发人员可以相信Helix平台有能力满足当前的项目需求与合规性,同时规划好路线图,即便未来将会引入新的硬件、软件、框架或者云服务,既有成熟的软件不必改变即可与新的应用一起运行,他们肯定不至于需要推倒重来,整个迁移是非常顺畅和便捷的。gRyEETC-电子工程专辑

由于Helix平台需要适用于不同行业,所以风河还是为客户保留了一部分定制化的权利,可能会是认证、功能差异化,也有可能是采用合作伙伴技术进行补充与支持。目前,Helix平台70%功能属于通用性质,将来这一数字会逐步得到提升。gRyEETC-电子工程专辑

在Ricky Watts看来,传统的大型工业客户之所以转换意愿不够强烈,一是在于他们并不是特别了解新的商业模式是什么样的,没有做好准备;二是工业客户的想法通常不会过于激进,需要新的产品和市场进行倒逼。比如新兴企业如果抓住某个技术或商机,就很有可能在一夜间将传统企业打垮。总体说来,传统企业其实也在偷偷进步,但那些野心勃勃的公司会在身后紧紧跟随,伺机超越或取代。gRyEETC-电子工程专辑

Helix平台的价格不能算低,但Ricky Watts说即便这样,在中国市场仍然有非常强的价格竞争优势。而且更重要的是,它能够降低系统的整体使用成本和认证时间,因为一些代码如果要进行重新认证的话,整体费用可能平均为1000万美元,最高甚至达到了5000万美金,但现在只需要十几万美元就可以了。gRyEETC-电子工程专辑

两化融合与两个安全

工业互联网和消费类互联网相比有着极大的不同。实时性要求非常高。这也是为什么我们一般不在消费类领域谈自动化(OT)而只谈信息化(IT)的原因,因为OT直接涉及到对于产量信息的控制管理,而对机器控制管理,往往都是毫秒级甚至微秒级的。第二,工厂对可靠性和产品监控质量要求极高。在其他物联网领域,如果有一些小的差错,客户也许能够容忍。但在工业领域就不可接受,这就对软件的功能性和可靠性提出了更高的要求。gRyEETC-电子工程专辑

“去年我拜访了一家全球最大的炼油厂,客户说工厂每关停一小时,利润损失就高达1900万美元,如果关停24小时,后果可想而知。所以对任何一家企业来说,他们对于IT与OT的融合态度都是非常小心谨慎的。”Ricky Watts说这是因为IT主要用云,OT主要是实现控制,如果双方不合作,任何解决方案都是无用的。而且IT与OT处理问题的方式不太一样,IT遇到问题只要关停、重启就行了,但如果工厂OT部分出现问题,关闭工厂的做法实在是不怎么高明。gRyEETC-电子工程专辑

他再次强调了信息安全和功能安全的重要性。尽管当前的安全技术能否沿用到未来还不得而知,但在风河内部,信息和功能安全需要做到几十亿次使用或是几千万行代码中不能出现一次错误的水平,这和中国政府当前提出的“打造工业互联网平台,拓展‘智能+’,为制造业转型升级赋能。”理念并不矛盾,两者彼此关联,互为促进。gRyEETC-电子工程专辑

“以前的太空旅行计划都是政府出资,但马斯克这样的人不按常理出牌,他在没有巨额资金的支持下,采用了智能化的创新方法来实现自己的商业目标。所以尽管智能千变万化,但安全性永远是第一要素。”Ricky Watts说未来是一个自主化的世界,虚拟化平台、云平台、边缘计算、AIoT、5G,这些资源池中每一项的实现都需要操作系统的支持以获得更强的计算、分析、控制、联网等能力,再与各种设备实现充分的融合,才能实现彻底的自主系统。gRyEETC-电子工程专辑

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风河全方位边缘计算软件产品gRyEETC-电子工程专辑

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邵乐峰
ASPENCORE 中国区首席分析师。
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