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去年智能手机走入衰退“元年”,2019则进入无成长的时代....

时间:2019-05-06 作者:Anthea Chuang 阅读:
随着全球消费者“人手一机”的状况日益普及,智能手机似乎也如同PC一般,变不出更多吸引消费者目光的新把戏...相关厂商正持续思考智能手机风光不再的原因,致力于纳入各种新技术,以期可让消费者“眼前一亮”。
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智能手机在10多年前由苹果(Apple) iPhone掀起热潮之后,一直以来都占据着全球智能装置中出货或销售量最亮眼的位置。智能手机也让相关零组件商或是手机制造商“名利双收”,业者只要能打进大厂供应链或是跨足智能手机市场,就能赚得好几桶金。btcEETC-电子工程专辑

但随着全球各地区,尤其是新兴国家消费者“人手一机”的状况日益普及,智能手机的销售量也不再如往常让相关业者“笑呵呵”。智能手机似乎也走向如同个人计算机(PC)一般,因为变不出更多吸引消费者目光的新把戏,全年销售量从与前一年相比持平,走到2018下半年出现衰退,结束了长达7年的正成长。btcEETC-电子工程专辑

销量不再长红

根据市调单位统计报告指出,2018年智能手机正式走入衰退“元年”,首度出现负成长;2019年则是进入无成长的时代。2018年全球智能手机的出货量总计为14.56亿支,略低于2017年;Gartner最新报告表示,2019年手机出货量预估为18亿台,将较2018年下滑0.5%;德国市场研究机构捷孚凯(GfK)则预估2019年智能手机销售量约仅14.22亿支。btcEETC-电子工程专辑

Gartner并认为,智能手机销量呈现负成长的原因是使用者已经为手机的新科技和应用层面设下门坎。这也意味着除非新机种具有非常新颖的用途、极高效率或绝佳体验,否则使用者不会有升级的欲望或需求。因此,预期2019年高端手机销售量将持续在成熟市场呈现下滑趋势。btcEETC-电子工程专辑

再者,每每由苹果各代手机带来的硬件创新或新技术,引发的“群起效尤”效应,以至于每款手机的差异性越来越小,使得消费者出现“审美疲劳”。也对手机“千机一面”的外型或功能越来越不满,对新机型的期待逐渐减少,自然拉长智能手机使用期限,并影响其换机意愿。btcEETC-电子工程专辑

当然相关厂商也正持续的思考智慧手机风光不再的原因,也致力于纳入各种新技术,以期可让消费者“眼前一亮”。从拥有广大基本盘“果粉”的苹果这几代iPhone的销售不佳,使得苹果纷纷下修手机制造量来看,近期智能手机的“卖点”,似乎还是没法真正刺激消费者购买新机的意愿。btcEETC-电子工程专辑

Ansys台湾总经理李祥宇表示,从使用者的角度来看,过去1~2年手机的功能没有太大的不同,业者大多以升级更大屏幕,或设计更新颖、时尚的外型作为主打。意法半导体(STMicroelectronics;ST)大中华暨南亚区模拟、微机电与感测组件产品部产品营销经理陈建成则认为,制造商虽然在手机加了新功能,但这些新功能却未能凸显消费者使用上的经验与效果;加上这些新功能或应用的同构型效果过于一致,让消费者感受不到新手机有何特色,以及旗舰型机种的价格越发高不可攀,在促使消费者说服自己“不到最后关头,绝不轻言换机”。btcEETC-电子工程专辑

那些新技术、硬件创新能打中消费者?btcEETC-电子工程专辑

事实上,这几年智能手机新增的功能与技术并不算少,然而,究竟有那些技术与创新,能让使用者甘心掏出钱包,刺激智能手机销量再度上扬呢?btcEETC-电子工程专辑

5G打造新应用体验

5G通讯技术因其高传输速率、低延迟、高吞吐量、广域涵盖范围…等诸多特性,近1~2年广受各界关注,甚至有业者喊出2019年将是5G元年,并将5G技术视为各产业的救星。智能手机业者自然也期待5G技术可为手机打造更多的新应用,或是提升消费者的使用体验,因此在今年全球行动通讯大会(MWC)已可看到三星(Samsung)与乐金(LG)推出支持5G的机种,高通(Qualcomm)亦透露,该公司Snapdragon855处理器与X505G调制解调器芯片,在全球已取得超过30款的智能手机导入设计。btcEETC-电子工程专辑

李祥宇认为,5G许多划时代的特性,对智能手机或是其他领域的业者来说,有很大的发挥空间。举例来说,5G可以让手机用户在在线手游、在线观看或下载影片时,有更好的使用经验;另外, AR/ VR应用在智能手机的发展,也会因5G技术受惠,可提供更实时且细致的画面予消费者,提升使用意愿。据了解,苹果与Google在AR/VR的研究相当多,5G技术应该可望成为促使AR/VR在智能手机应用更普及的助力。btcEETC-电子工程专辑

不仅如此,社群网络与网红文化的崛起及兴盛,让手机使用者对于智能手机相机镜头的画素、功能要求也逐步提高。在今年MWC中,多镜头手机也成为业者比拼的焦点,如华为展示配备三颗徕卡镜头的产品;HMDGlobal的众多新品中,则是出现在手机背面有五颗蔡司镜头的Nokia9PureView…等。btcEETC-电子工程专辑

李祥宇指出,目前有越来越多用户会在社群网络、实时性平台利用手机直播或分享美照,因此,一直以来,使用者对于智能手机相机的画素、变焦、光学聚焦能力的提升,都是持续要求,从不间断。但是,手机有多颗高分辨率镜头意味着,照片、视频影片的分辨率与档案量越会来越大。此时,若没有5G技术的支持,使用者所拍的照片或视频在分享直播时,可能会“卡”到想摔手机。btcEETC-电子工程专辑

更重要的是,人工智能(AI)、机器学习(ML)也开始进入智能手机。陈建成表示,智能手机内建人工智能、巨量数据分析,意味着手机将要处理来自传感器所收集的、更庞大的数据量,把处理的数据上传云端后,反应也要更实时;再者,智能手机内建了人工智能后,真正能打动消费者的功能是,从用户使用手机的频率去分析,让手机能主动“预测”使用者下一步想要做什么,并以手机为主要中心,再将其他周边智能装置如智能手表、智能手环…等串联起来,形成一个完整的应用感测网络,才能打造出更强的智能手机功能特性。btcEETC-电子工程专辑

陈建成举例,目前这样的感测网络已开始在运动相关的应用发酵。透过手机与其他智能装置传感器的连接与合作,以及实时将资料传递到云端,智能手机或手表可以“建议”使用者今天适不适合出门运动、根据身体状态判断使用者该进行多少运动量或强度、什么时候该休息…等等。而这些消费者真正想要的功能,都必须仰赖人工智能、机器学习与5G技术的进一步搭配才能达成。btcEETC-电子工程专辑

不过,5G移动网络布建才正开始进行,5G网络建置的越完整,消费者才会更有意愿购买内建5G的智能手机,因此短期内5G智能手机的销售量仍有限。IDC的报告指出,2019年全球5G手机销量预测为670万支,必须到2023年才会成长到占全球智能手机销售量的26%。btcEETC-电子工程专辑

折叠屏幕当红

2018年底中国手机制造商柔宇推出第一支折叠屏幕智能手机柔派(FlexPai)后,今年初小米、三星也相继发布折叠手机,甚至Google也在今年3月申请“屏幕可双面对折”的折叠屏幕专利,虽然Google在专利申请时仅提及供“运算设备”使用,但外界猜测,此专利可能用于智能手机、平板计算机或笔电,且该公司最新的AndroidQ操作系统(OS),也已加入折叠手机支持应用。btcEETC-电子工程专辑

Gartner表示,折叠手机可望为智能手机注入创新元素,预估2023年折叠手机将占高端手机市场的5%,数量总计3,000万台。该单位并指出,消费者使用折叠手机的方式将和一般智能手机相同,一天可能查看手机几百次,偶尔将其展开打字或看视频影片。除此之外,折叠手机的价格也将成为消费者选购时的一大障碍,目前市面上几款折叠手机订价大约为2,000美元,这个价位对用户来说,仍稍嫌昂贵;加上折叠手机在制造技术还有诸多挑战待解,例如如何设计最佳的折叠方式,提供最好的使用体验、折叠屏幕的寿命及表面易因常常弯折而出现刮痕或受损等,预计未来5年其仍将被定义为利基型产品。btcEETC-电子工程专辑

也因此,业者多认为,折叠手机要进到成熟期,提升普及度,还有一段路要走。陈建成表示,折叠手机一定有其市场空间,因为消费者希望手机屏幕可以越来越大,如此就能用手机处理所有的事情,然而,手机屏幕尺寸不可能无限制地变大,因此对于大屏幕需求高,又希望手机不要太过笨重的用户,将转而拥抱折叠手机。btcEETC-电子工程专辑

无线/快速充电需求看涨

为了吸引消费者换机,智能手机的功能越来越多,未来5G、人工智能、折叠屏幕、更多且高像素相机镜头…进到手机之后,手机电池的电力也需要再扩充,才得以让集千万功能于一身的手机不需要常常充电。但相同的问题来了,电池容量不可能跟屏幕一样无限增加,除了手机空间有限之外,越大的容量,若设计不佳或是使用不当,发生危险的机率也会大大提高。btcEETC-电子工程专辑

有鉴于此,快速充电或无线充电成为解决之道。通嘉科技项目经理高子凯表示,现代人手机不离身,手机电量消耗快,但消费者对充电时间的要求也越来越高,例如希望仅充电5分钟,就能通话两小时。为了实现消费者的美梦,减少等待长时间充电的不耐,因此快充这个项目几乎已成为各家品牌2019年手机的标配规格。btcEETC-电子工程专辑

陈建成则指出,无线充电在2019年也会更受到瞩目。过去无线充电虽然打着随处可充电的便利性,但没有很好的诱因与搭配的使用环境,让消费者认为非得要拥有无线充电功能不可。随着手机大厂将无线充电的功能内建至手机,相关电源厂商与处理器业者合作,充分展现无线充电的充电效率,以及让手机摇身变为供电端,如可透过无线充电为真无线耳机等手机周边充电。促使无线充电可望逐渐成为智能手机标配,为重度手机使用者带来更好的手机充电经验。btcEETC-电子工程专辑

新改变带来新挑战

上述的一些新技术或是机构上的创新,除了可能带动新一波换机潮之外,对智能手机制造商或组件商也带来的新挑战。Ansys资深技术经理魏培森表示,新改变势必带来新的手机设计门坎,例如5G数组天线设计时要考虑干扰与天线在手机内的位置问题、折叠手机在折叠处的触控效能势必会受到影响、频繁弯折是否降低折叠屏幕的使用寿命...等,若是能在设计初期就发现问题并有效解决,业者最终得到的成果就会更好,也无须花费过多重复的成本。btcEETC-电子工程专辑

一支智能手机从各种组件到PCB板上的电路、外壳、原型机,到最终的实际要问世的产品,中间需经过无数的设计过程、测试与模拟;再加上,每项创新或是新技术在手机内部组件或是电路设计…等彼此间都是环环相扣,这些工作都无法“简单带过”,否则,最终得到的结果可会相当“惊人”。魏培森举例,就应用处理器来说,5G通讯技术进到手机后,不是仅需考虑5G天线如何设计、摆放,同时处理器也会因为5G技术使得需要处理的数据量大增,因此在5G处理器设计时,就须思考如何让处理器在提升巨量数据处理能力时,能同时解决热生成且维持小尺寸等问题。btcEETC-电子工程专辑

陈建成则认为,5G技术进入智能手机后,传感器需要有更高的稳定度,以及传感器所提供的功能要更佳准确,否则可能会影响制造商增添在智能手机内新功能的整体效能;另外,折叠屏幕对传感器的摆放位置也有所影响。因为,若是将传感器放在常需要弯折的区域,一旦传感器因此也被折到,势必会影响传感器的效能。btcEETC-电子工程专辑

除此之外,折叠屏幕本身的机构测试也很重要。机构设计是否够强健、耐摔…都是业者在创新之余需要考虑的部分。更重要的是,当在一支强调轻薄的智能手机内增加越来越多功能时,消费者会发现新手机可能仅使用1年或一段时间,似乎就会开始变慢或是有些功能灵敏度降低…等等,这其实跟手机内使用的操作系统和手机处理器及各种新功能之间,是否有最佳的配合度,以及操作系统与应用程序的协作是否能微调到最佳状态有关,而这也是手机大厂为何需要客制手机接口或是自行研发处理器很大的原因之一。btcEETC-电子工程专辑

高子凯指出,手机功能变多、处理能力越强,不免会加速电池耗电速度,而消费者又不希望花太多时间等待,因此快速充电功能将成为各手机品牌的标准配备。目前快速充电以18~45W为主流,亦有高阶机种采用45W直充方案,且AC-DC快充芯片方案须跟随并通过产业主导快充规范,才能确保和主处理器搭配得当,并提供最高的安全性。btcEETC-电子工程专辑

无线充电过去也常因充电效率较低与充电时间过长,而为消费者所诟病。高子凯透露,无线充电技术也开始往快充方向靠拢,如此一来,充电器到系统整体的充电设计、相关的安全性…等衍生的新问题,都需要组件与系统整合商进一步克服。btcEETC-电子工程专辑

魏培森强调,整个智能手机无论是组件或机构的设计过程,若是都能先以仿真软件进行真实物理性仿真,发现并解决有问题的部分,到原型机阶段后,就能够很快的进入量产。也就是说,前期设计越严谨,后续就能节省更多时间与成本。btcEETC-电子工程专辑

功能有效比齐全更重要

上述新技术为智能手机带来的创新与应用可望推助智能手机的销售量。Gartner预估,2020年手机市场可恢复成长,较2019年提升1.2%。不过,该单位也提醒,消费者已开始延长手机使用年限,预计2023年时高阶手机平均寿命将从2.6年增加到2.8年。btcEETC-电子工程专辑

除了上述讨论到的智能手机一致性过高、没有创新功能之外,各种功能于一机也导致手机售价变得相当高昂,更是让消费者却步。事实上,Google过去曾经思考,消费者是否真的需要使用到智能手机内建的全部功能,消费者购买一支“功能齐全”的手机时,是否也被迫花钱买了不需要的功能?因此Google曾经推出可依消费者需求选择功能的“选单式”手机,然市场反应不佳。btcEETC-电子工程专辑

陈建成猜测,未来3~5年,有些智能手机可能会如穿戴式装置一般,从支持所有功能与应用市场,到逐渐找到专为某些应用所打造的利基市场。不过,最重要的是,智能手机必须建立起应用生态系统,不仅需与周边智能装置连成一气,且无论要加入何种技术,都要让消费认为是“有效”的功能,推助用户更加依赖、信任,智能手机才可能再现辉煌。btcEETC-电子工程专辑

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2018~2021年全球各类装置出货量预估 (单位:百万台)(来源:Gartner,2019年4月)btcEETC-电子工程专辑

本文同步刊登于电子工程专辑杂志台湾版2019年5月刊  btcEETC-电子工程专辑

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