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Arm中止与华为合作,曾经的永久授权还能用吗?

时间:2019-05-22 作者:刘于苇 阅读:
根据英国广播公司(BBC)获得的内部文件称,日本软银 (SoftBank) 旗下的英国芯片设计公司 Arm Holdings将暂停与华为的全部业务。Arm的芯片IP授权构成了全球大多数移动设备处理器的基础,华为的处理器也是购买了他们的IP授权,那么如果现在停止合作,对华为开发下一代处理器会造成什么影响呢?
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华为在美国步步紧逼下,表现的不卑不亢,创始人任正非的一番讲话也表现出其格局之大。然而这次的举动,意味着美国打算从根本上毁掉华为的芯片“备胎”计划。

根据英国广播公司(BBC)获得的内部文件称,日本软银 (SoftBank) 旗下的英国芯片设计公司 Arm Holdings将暂停与华为的全部业务。

要求“礼貌地拒绝”华为员工

据报道,Arm指示员工暂停与华为及其子公司的“所有在履行的合同,授权许可证和任何在商谈中的合同”,以遵守最近美国的贸易禁令。

Arm还给员工发放了一份与华为接触的工作指导,该指导称,在行业活动中与华为员工接触的 Arm 员工,必须“礼貌地拒绝并停止”任何有关业务的对话,并强调个人可能要为违反行业规则承担个人责任。

BBC称Arm的芯片IP授权构成了全球大多数移动设备处理器的基础。该公司在一份备忘录中表示,因为其设计包含“源自美国的技术”,因此,它认为自己受到了特朗普政府对华为销售禁令的影响。

一位分析人士称,如果这一举措持续时间较长,将对华为的业务构成“无法克服的”打击。他说,这将极大地影响华为开发自己芯片的能力,其中许多芯片目前都是用Arm的基础技术制造的,华为为此购买了许可证。

分析人士称,如果与Arm分道扬镳,华为将难以开发下一代麒麟处理器。

目前还不清楚Arm现在停止与华为合作,是根据自己对美国禁令的解释,还是来自美国商务部的通知。但他们在一份声明中表示,正在“遵守美国政府制定的所有最新规定”, Arm发言人拒绝就其与华为的合同目前的状况提供更多的信息。

华为也发表了一份简短声明,“我们重视与合作伙伴的密切关系,但也认识到他们中的一些由于政治动机的决定而承受的压力,”华为表示。

“我们相信这一令人遗憾的局面能够得到解决,我们的首要任务仍然是继续向全球客户提供世界一流的技术和产品。”

这一禁令似乎也适用于总部位于中国 Arm China,Arm 持有该公司 49% 的股份。该公司是去年与一家中国投资财团成立的合资企业,目的是使 Arm能够在该地区开发、销售并为其产品提供支持。

之前获得的Armv8永久授权还能用吗?

目前华为半导体业务的问题在于,海思是无晶圆半导体公司(Fabless),一方面需要 Arm 授权IP,一方面需要芯片代工制造。

在授权这件事上,华为有Armv8 架构的永久授权,也就是说即便 Arm公司按照美国要求不再向华为提供指令集授权,也不会影响华为自己研发 Armv8 架构的处理器,因为永久授权之后华为可以自主设计,不受外界影响。

代工方面,主要看台积电是否继续为华为代工。虽然日前台积电官方针对此事发表了公告,经初步评估符合出口管制规范,不过态度和话语也很谨慎,对后续发展还要继续观察及评估,所以未来此事还有可能生变。

目前大陆暂时还没有能够生产符合华为芯片要求的晶圆代工企业。

关于Arm的授权模式

根据CSDN上的工程师朋友科普,Arm有三种不同的模式对外提供授权,分别是:

架构/指令集层级授权

指可以对Arm架构进行大幅度改造,甚至可以对Arm指令集进行扩展或缩减,苹果就是一个很好的例子,在使用Armv7-A架构基础上,扩展出了自己的苹果swift架构。

内核层级授权(IP授权)

指可以以一个内核为基础然后在加上自己的外设,比如USART、GPIO、SPI 、ADC 等等,最后形成了自己的MCU。

使用层级授权

要想使用一款处理器,得到使用层级的授权是最基本的,这就意味着你只能拿别人提供的定义好的IP来嵌入在你的设计中,不能更改人家的IP,也不能借助人家的IP创造自己的基于该IP的封装产品;

作为最低的授权等级,拥有使用授权的用户只能购买已经封装好的Arm处理器核心,而如果想要实现更多功能和特性,则只能通过增加封装之外的DSP核心的形式来实现(当然,也可以通过对芯片的再封装方法来实现)。由于担心对IP保护不力,Arm对很多中国背景的企业均采取这一级别的授权。

最后

因此,如果华为分别拿到架构授权和IP核授权,那么意味着它可以在Arm指令集基础上根据需要创建出自己的内核架构,并可添加各种片内外设比如通信接口、显示器控制接口、GPIO等等,从而生产出自己的“处理器芯片”。

而华为已经获得的Armv8架构的永久授权,属于Arm公司的32/64位指令集,目前的大部分处理器都是这一指令集的产物。即便Arm迫于压力不再授权指令集给华为,华为在Armv8架构上的业务也不会受到影响。

但是Arm架构在不断的升级,如果其推出新一代架构,比如Armv9?而华为未获得授权,只能在下一代的处理器上继续使用v8架构,那么可能会在性能方面和竞争对手拉开差距。

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刘于苇
电子工程专辑(EETimes China)副主分析师。
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