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Sigfox,为解决物联网核心问题而生的LPWAN技术

时间:2019-05-23 作者:刘于苇 阅读:
从欧洲到美洲货物的追踪, 用2G吗?欧洲很多国家已经没有了,4G成本又太贵;NB在中国很强势,但全球网络覆盖得没那么好,而且不同运营商之间不兼容。Wi-Fi、LoRa都不行的情况下,有没有一种很好的技术能实现这个?

随着物联网的逐渐铺开,越来越多的物联网应用充斥在我们工作和生活中,它们都是由感知层、网络层和应用层一一组建而成。在网络层,低功耗成为物联网不可避免的趋势,根据GSMA智库2018年下半年发布的全球物联网市场报告预测,预计到2023年,将有超过86%的设备通过LPWAN(低功耗广域网)实现网联。nC5EETC-电子工程专辑

LPWAN领域的主要技术包括Sigfox、LoRa和NB-IoT等,其中根据德国知名物联网研究公司IoT Analytics发布最新报告《LPWAN市场报告2018-2023》,NB-IoT和LoRa近年来的年复合增长率超过100%,未来将分别占据公共网络和私有网络85%以上的份额。nC5EETC-电子工程专辑

为物联网而生的通信技术

Sigfox虽然看起来是三大LPWAN技术中比较弱势的一个,但其实相较于NB-IoT和LoRa,Sigfox资历更老,也有其独特的技术优势。nC5EETC-电子工程专辑

“比如从欧洲到美洲货物的追踪, 用2G吗?欧洲很多国家已经没有了,4G成本又太贵;NB在中国很强势,但全球网络覆盖得没那么好,而且不同运营商之间不兼容。Wi-Fi、LoRa都不行的情况下,有没有一种很好的技术能实现这个?” 在5月23日,在ASPENCORE旗下三大媒体《电子工程专辑》、《国际电子商情》和《电子技术设计》举办的“创源”国际电子产业链资源对接大会上,Sigfox全球生态链及中国区战略产品高级总监严更真介绍道,“Sigfox就是为了解决这类业界关键领域,关键应用的核心问题而生的。”nC5EETC-电子工程专辑

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Sigfox全球生态链及中国区战略产品高级总监严更真nC5EETC-电子工程专辑

作为Sigfox技术的发起者,Sigfox成立于2009年,总部位于法国图鲁斯,是全球第一家提供低功耗广域物联网技术的公司。Sigfox工作于非授权频谱,是一种采用超窄带技术,使用较低的调制速率来实现更长的传输范围,主要应用于低功耗、低数据量的物联网或M2M连接方案,能够与Wi-Fi、蓝牙相兼容。nC5EETC-电子工程专辑

严更真表示:“现在大家都谈5G,Sigfox十年前就反其道而行,觉得真正的物联网需要超低功耗、超低成本。”nC5EETC-电子工程专辑

成本控制,网络覆盖和商业模式

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物联网并不是有了“传感器+连接”就是可以,而在于通过获取与提取有价值的数据,实现商业附加价值,而数据的价值要大于获取数据的成本,这就要求厂商必须降低成本,并提升商业价值。从成本来看,主要包括硬件成本、链接成本、基础设施、电池成本、部署的成本、维护的成本、可靠性的成本、安全性的成本、全球扩张的成本以及向大客户推广的成本等方面。nC5EETC-电子工程专辑

严更真认为,成本并不单指模块成本,还要包括电池、能耗、布网关的人力成本。“比如产品卖到海外,要派一个人去安装一个网关、拉一根电线,人生地不熟非常困难,这都要成本。所以要提升物联网的附加值,一定要提升数据价值,同时降低获取数据的成本,才能把真正的物联网方案落地。”nC5EETC-电子工程专辑

Sigfox在全球范围内有自己的基站,目前在全球接近60个国家/地区开通了网络,预计年底达到70个。包括除了俄罗斯以外的欧洲主要25个国家,其中西欧很多国家实现了全覆盖。另外在北美和中国也有覆盖。拉美则是Sigfox网络覆盖最好的区域,严更真称有独立调查数据显示,Sigfox在巴西的覆盖率远远领先其他LPWAN技术。nC5EETC-电子工程专辑
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虽然LPWAN仅占整个物联网连接数不足8%的份额,但仍是一个规模巨大的市场,各类行业需求差异化是常态。碎片化的应用场景加上长尾市场对各种非主流技术的青睐,让LPWAN市场不会形成绝对的垄断态势。NB-IoT和LoRa以外的15%市场份额将由Sigfox等其他低功耗广域网络技术,或类似的补充性技术来实现。nC5EETC-电子工程专辑

对使用Sigfox的客户来说,只需要签一份全球有效的数据流量合约,不需要代找第二个国家的第二个运营商谈,也不需要SIM卡,就可以全球范围内使用Sigfox网络。特别适合全球性跨国公司。nC5EETC-电子工程专辑

据严更真称,Sigfox今年4季度还会发布卫星,并且其卫星跟基站会连续通信,不需要支付额外高昂的卫星通信费用。nC5EETC-电子工程专辑

Sigfox最适合的几类应用

而Sigfox应用的开发非常简单,主流云服务商都可以合作,只需要一条回调函数就可以把数据传到客户云上。解决物联网问题只要三步,如下图:nC5EETC-电子工程专辑
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物联网创新的核心问题包括:可盈利,可落地,可规模化以及新型的商业模式与服务。nC5EETC-电子工程专辑

而物联网创新则需要满足以下几点:超低成本,极其省电,可规模化全球部署的物联网技术。nC5EETC-电子工程专辑

放眼全球市场,手机市场基本饱和,汽车市场今年也很差,大家都盯着物联网,但什么市场增长最快呢?nC5EETC-电子工程专辑

“我们认为在全球物联网市场最具商业价值、最具爆发性的应用就是全球性资产追踪。” 严更真表示,“比如从欧洲到美洲,或者从东南亚发货到日本途径香港、台湾的货物追踪,都是非常典型,非常适合Sigfox的应用。Sigfox技术特别适合传感器数据、追踪、事件上报、资产管理这几类应用。”nC5EETC-电子工程专辑

Sigfox本身不做芯片也不做模块,而是授权给其他公司来完成,包括意法半导体(ST)、恩智浦(NXP)和安森美(On semi)以及部分国产芯片与模组厂商,在运营商层面,英国的WND-UK和西班牙的Telefónica等都在支持Sigfox。nC5EETC-电子工程专辑

严更真表示:“Sigfox致力于给大家提供新增市场机会,在全球开通通信网络、云平台,帮助大家开发IoT方案、协调产业链,对接全球大客户。我们全程帮助大家从芯片、模块到硬件集成,并且基本不向硬件厂商收费。”nC5EETC-电子工程专辑

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本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
刘于苇
电子工程专辑(EETimes China)副主分析师。
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