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AMD向三星授权GPU IP?这事儿不是多年前就发生过吗?

时间:2019-06-06 作者:黄烨锋 阅读:
最近,AMD宣布三星未来会将定制的AMD Radeon图形IP集成到未来的移动应用SoC中。AMD和三星也因此就移动图形IP建立战略合作伙伴关系。不过这事儿好像多年前就发生过?如果是的话,AMD和三星为何又特地官宣?

最近,AMD宣布三星未来会将定制的AMD Radeon图形IP集成到未来的移动应用SoC中。AMD和三星也因此就移动图形IP建立战略合作伙伴关系。不过官方透露的细节并不多,只提到将“高度可扩展的RDNA图形架构”对三星授权。而RDNA图形架构的细节内容本身也很少。IdsEETC-电子工程专辑

不少媒体评论称,这可能是AMD重回移动GPU市场的重要举措,可能在移动图形计算领域带来积极的变化。不过双方究竟合作到什么程度,这事儿现在还很难下定论。而且也未见得未来1-2代Exynos SoC就会抛弃Arm  Mali GPU,转而采用全套的AMD Radeon解决方案。IdsEETC-电子工程专辑

这事儿多年前就发生过

早在2015年,国外媒体Fudzilla声称,他们在当年的MWC大会上获知,联发科正在移动SoC图形计算领域与AMD达成合作。当时联发科SoC在用的GPU包括Arm  Mali和Imagination PowerVR,所以主流媒体普遍报道了这则消息,并且标题和内容大致也是说这可能“标志着AMD要回到超低功耗图形计算市场”了,联发科终于要在图形计算领域和高通一决雌雄了。IdsEETC-电子工程专辑

但这则消息似乎始终没有被官方证实,最终也就不了了之了。而且从后续联发科的动作来看,联发科GPU也没见AMD的身影。不过图形计算领域的IP授权可能并不像我们想象得这么简单。IdsEETC-电子工程专辑

20190606-AMD-samsung.jpgIdsEETC-电子工程专辑

今年年初,彭博社报道称,AMD将联发科告上法庭,宣称联发科的智能设备侵犯相关其APU和GPU的多项专利。AMD要求获取现金赔偿,“如果你不想获得相关专利授权,那就不要在你们的产品中使用我们的图形技术”。IdsEETC-电子工程专辑

AMD实际很少出现在科技企业的诉讼案中,也鲜见利用IP专利向对手发起诉讼。而且这件事实则可以追溯到2017年:AMD早在2017年1月就向美国国际贸易委员会(US ITC)递交了诉状,声称联发科、LG、Sigma Designs、Vizo侵犯ATI技术专利。主要有关shader核心、并行管线图形系统,以及图形处理架构采用shader的相关技术。IdsEETC-电子工程专辑

听起来这跟三星也没什么关系。但那年在面向US ITC抱怨的过程中,AMD揭露了一件有趣的事情:三星和GlobalFroundries就获得了AMD的IP授权,而且就是上述联发科、LG等侵权的技术。三星有权在其Exynos移动SoC中使用AMD的相关IP。也就是说,AMD一直有将其图形相关技术IP授权给其他厂商的传统,而且三星和AMD的合作并不是第一次,这事儿不新鲜。IdsEETC-电子工程专辑

AMD和三星为何又特地官宣?

很多人将本次AMD和三星的合作,与当年AMD将移动GPU业务出售给高通做类比。但实际上,现如今高通Adreno GPU主要源自ATI 2006年收购的BitBoys团队(后来在AMD叫做Imageon)。当年BitBoys很大程度补足了ATI在移动图形计算方面的能力。但后来GPU成为应用SoC的一环,独立GPU在移动领域没有市场,当年的AMD也并没有Arm 生态的IP授权经验,所以高通接手了这个重要资源。IdsEETC-电子工程专辑

AMD在高性能GPU领域或许是有建树的,但低功耗或高能效图形计算技术经验已经不再。AMD要在这一领域发力仍然是需要时间的。所以三星未来在Exynos SoC中全盘采用AMD GPU的可能性虽然并不是没有,但更大的可能性应该是三星可能会在将来的GPU中融入AMD的部分IP,而未必是整个架构都搬上去。IdsEETC-电子工程专辑

而AMD实际近些年一直期望通过自家的IP组合来赚钱,这对AMD而言会形成新的收益来源。早些年与THATIC的协议即是例子,虽然近期由于中美贸易战遭遇了问题。AnandTech甚至评论认为,这次合作很可能是三星从AMD购买专利库,规避将来可能的法律纠纷。毕竟联发科就是个前车之鉴。IdsEETC-电子工程专辑

在2018年的财务年报中,AMD特别提到2019年,“公司预计将从IP授权获得6000万美元的收益,创下记录,这对于营业利润有益。”所以这项业务对AMD而言是有价值的,官宣对双方而言都有益处,何况RDNA还是相当新的架构。IdsEETC-电子工程专辑

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三星现在急需改进的难道不是CPU吗?

2012年就有消息说,三星正在开发其自有的S-GPU,后来移交给了美国圣何塞的Advanced Computing Lab。至少就明面上来看,Exynos SoC到现在都还在用Mali GPU。前两年,三星一直因为Mali GPU的关系,SoC被冠上图形计算性能孱弱的帽子,相较高通和苹果都差了一截。IdsEETC-电子工程专辑

但实际在今年Exynos 9820推出后,战局却已经发生了变化。Exynos 9820中的Mali-G76图形性能表现已经和高通骁龙855的Adreno 640很接近,能效表现也基本已经拉不开大的差距了;高通的Adreno已经不再像前些年那样不可战胜。而且前不久Arm 发布Mali-G77,我们还特别分析了,如果高通未能在下一代Adreno产品中有所作为,那么以三星在Mali GPU方面的开发经验,Exynos就极有可能在图形计算性能和能效上双双赶超高通。IdsEETC-电子工程专辑

在这种情况下,三星若仍将多年积累的Mali GPU开发经验抛下,转而全盘采用AMD新架构,可能会是个十分冒险的尝试。或许,由于苹果的GPU表现过于优秀,三星也期望一步赶超,但这就显得有些急于求成了。IdsEETC-电子工程专辑

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Exynos的CPU就是个前车之鉴。实际上,三星Exynos现如今的主要短板在CPU部分:不仅是弱于高通,也弱于华为。而且最近两年,这种差距是始终存在的。这可能和三星自前些年大搞自研大核心有关。恰好,Exynos的Cheetah M4大核心架构设计团队也包括AMD前团队成员。IdsEETC-电子工程专辑

Exynos 9820的CPU在能效表现上和骁龙855还是差了一大截的。AnandTech在SPECint2006测试中就发现,Exynos 9820 CPU的绝对性能和骁龙855倒是差不多,但需要多浪费47%的能耗;而SPECfq2006,性能比骁龙855弱了7%,能耗却多了21%。IdsEETC-电子工程专辑

值得一提的是,Galaxy S10+包含Exynos 9820和骁龙855两个版本,后者die size大约是73mm²,而前者则达到了127mm²。同代SoC尺寸差别如此之大,还是比较罕见的,虽然这可能和三星的8nm制程相关。在Exynos 9810的M3猫鼬核心时代,三星就开始更大程度地偏离Arm 大部队,转而采用“胖”核心路线,6-wide decode宽度及超大的核心占地面积,大约也就仅次于苹果了,但最终的效果却是比较糟糕的。IdsEETC-电子工程专辑

在SoC成为全套系统的情况下,如果GPU还一味追求高性能、为凸显性能数据向苹果靠拢,那么实际情况恐怕会更加堪忧。无论怎么看,三星现在都是时候沉下心来在现有基础上再做技术积累,至少把CPU的代差赶上,再配合Arm Mali近两年设计上的进步,慢慢赶超高通和苹果。IdsEETC-电子工程专辑

所以,就AMD和三星高调宣布IP授权一事,如果三星真的急于将手术刀伸向Exynos GPU,那么对三星而言无疑是巨大的冒险。而合作更多的可能性只是如过往一般,在现有GPU路线中融入更多来自AMD的专利技术,这才是稳扎稳打的思路。IdsEETC-电子工程专辑

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黄烨锋
欧阳洋葱,编辑、上海记者,专注成像、移动与半导体,热爱理论技术研究。
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