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高通投资初创公司SiFive,发展RISC-V架构

时间:2019-06-10 作者:Nitin Dahad 阅读:
Qualcomm Ventures是RISC-V处理器IP初创公司SiFive的最新投资者。 这是一个明确的信号,高通计划利用RISC-V架构在无线和移动领域的潜力。

Qualcomm Ventures是RISC-V处理器IP初创公司SiFive的最新投资者。 这是一个明确的信号,高通计划利用RISC-V架构在无线和移动领域的潜力。 SiFive宣布融资6540万美元,另外为其中国姐妹公司赛凡中国(SaiFan China)融资1100万美元。jJwEETC-电子工程专辑

SiFive还表示,它已经赢得了101个设计。该公司声称它在嵌入式市场具有重要的吸引力,因为设备制造商迅速采用特定领域的应用处理器设计,以实现边缘设备的高效计算。 它将这归结为RISC-V的可扩展功能,使半导体公司能够在短短几个月内完成设计的选择,定制和增强阶段。jJwEETC-电子工程专辑

该公司已经在2018年4月已经筹集了5060万美元,但并非所有来自该轮的投资者都在最近一轮中再次出现 - 尤其是Western Digital Capital,三星风险投资和英特尔投资。有了这笔资金,SiFive希望加速全球扩张和技术开发。 在过去的18个月里,它在全球15个地区的美国,印度,中国,韩国和台湾地区从不到40名员工发展到400多名员工。这家中国子公司去年成立,作为一家独立的本地实体服务于当地市场,由Thomas Xu领导,他直到去年担任Brite Semiconductor的首席执行官。 据该公司称,SiFive在中国的技术兴趣正以比美国更快的速度增长,赛凡中国已经在那里雇佣了大约40名员工。jJwEETC-电子工程专辑

CEO:我们想成为一家芯片公司

上个月我们采访了在英国剑桥的SiFive公司总裁兼首席执行官Naveed Sherwani,他介绍了该公司今年在全球开展的50多项活动之一,包括以色列,印度,中国,巴基斯坦 以及远东,中东,南美和澳大利亚的几个国家。jJwEETC-电子工程专辑

他告诉我们,他们就是招不到足够的人来处理公司的潜在客户。“我们今天有450名员工,目前正在招聘另外200-300名员工。我们已经有大约600家公司与我们联系,说他们有兴趣与我们合作。我就是找不到人来处理这些事”。jJwEETC-电子工程专辑

该公司预计今年的收入将达到1亿美元,其中75%来自芯片,25%来自知识产权授权。IP收入来自销售云许可,主要由较大的客户获得。“中小型客户基本上会说,“为我们制造这种芯片”;他们要么向我们支付100万到400万美元购买NRE,要么向我们购买硅。”jJwEETC-电子工程专辑

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Naveed Sherwani (Source: SiFive)jJwEETC-电子工程专辑

自从我上次在2018年6月于慕尼黑举行的GSA欧洲执行论坛(GSA European Executive Forum)上见到Sherwani以来,他一直坚持自己的说法。“我们想成为一家芯片公司。所有顶尖的半导体公司都在探索或使用RISC-V,或者他们已经在我们身上投资了。”jJwEETC-电子工程专辑

他补充道:“我的目标不是通过人工销售,因为这削弱了我们客户的创新能力。我真的想让它们成为可能,而我们唯一能做的就是建立云交付模型,人们可以来这里玩,并且尝试再试一次,最终,我们只是想卖给他们一个云许可,他们可以用它做任何他们想做的事情。”jJwEETC-电子工程专辑

他说,目前的知识产权授权模式存在一个真正的问题。“合同对客户来说真的应该很容易。例如,上个月我们完成了一个合同,从一个客户联系我们到交付一个核心,在5天内完成。这是一份已签署的合同,而不是评估许可。”jJwEETC-电子工程专辑

“我讨厌目前的知识产权体系的地方在于这种商业谈判,如果我想要稍微改变一个核心,或者改变另一个核心,我必须经历重重困难。我们想让一切变得简单。”jJwEETC-电子工程专辑

谈到来自EDA供应商的基于云的模型,他补充说:“我认为目前的EDA供应商不知道如何处理云。他们正试图通过云提供许可证。我们在云中进行设计。这是完全不同的。Sherwani认为EDA供应商实际上只是在试图出售通过云访问的席位的许可证,这意味着您必须通过云在EDA供应商的服务器上使用他们的工具,这可能非常缓慢和麻烦。jJwEETC-电子工程专辑

“我们不这样做。我们获取您的RTL,您登录到我们的服务器,然后将该RTL放到我们的模板中。该模板不是由人工设计的,而是由云上的自动化流程设计的。如果你看我们的网页界面,你实际上看不到芯片。因为我们相信,当你编译C代码时,你并不想看到汇编语言,或者出现的0和1,因为如果你看它们,它们什么也不会告诉你。”jJwEETC-电子工程专辑

更自动化

“我们希望我们的客户能够看到,甚至不是在Chisel层面,而是在web界面层面。你得到的一切都应该在那个水平。在布局上发生了什么,在验证上发生了什么,这是我们的工作。今天它不是100%自动化的。即使它不是完全自动化的,我们与微软合作的芯片也只花了5周时间。但我认为它将走向100%自动化。”jJwEETC-电子工程专辑

Sherwani表示,其DesignShare计划中提供的所有IP都位于公司的模板中,这些模板托管在Azure服务器上。 “你不是把你的知识产权发送给中国或印度的某个人或类似的地方。 IP离开了IP供应商,然后进入我们的云端并停留在那里。 这样,客户端永远不会下载该IP,或者可以下载该IP,甚至可以查看该IP。”jJwEETC-电子工程专辑

他举了一个例子。“我们声称,如果设计中有USB或LPDDR,您不必成为USB或LPDDR方面的专家;它就在那里,你所要做的就是使用它。您不必与Cadence协商LPDDR合同,然后获得它,然后成为集成专家,然后犯错误。你所要做的就是在芯片上安装一个LPDDR。因此,我们的模板的好处是您看不到LPDDR。你实际上并不知道它来自Cadence或其他地方。它就在那里,而且很有效。”jJwEETC-电子工程专辑

我们询问了该公司赢得101项设计大奖的授权商和应用程序,以及是否有任何趋势,但Sherwani表示,考虑到客户不一定要制造大量芯片,这一趋势相当广泛。他确实举了一个客户开发智能房地产应用程序的例子,SiFive只用了三个月的时间就完成了一个工作芯片,如果他们对这个原型满意,明年将向他们交付3000万个芯片。该公司是世界上最大的房地产开发商,正寻求更好地利用其4000万平方米的房地产,安装摄像头和传感器,更好地利用现有的房地产。jJwEETC-电子工程专辑

Sherwani对芯片设计过程的民主化充满热情,并投入大量资源,通过公司在世界各地的巡回路演宣传这个故事,甚至包括非洲。他认为,你需要让大众创新,而定制是实现性能的唯一途径。jJwEETC-电子工程专辑

SiFive产品组合

SiFive的RISC-V核心IP组合包括7、5、3和2系列核心,可在多个性能级别进行RISC-V规模设计,从8级、双级超标量管道处理器核心到功率和面积优化的2级、单级管道核心。它拥有32位嵌入式核心用于微控制器、边缘计算和物联网设备,以及64位嵌入式核心用于存储、增强现实(AR)、虚拟现实(VR)和机器学习jJwEETC-电子工程专辑

可配置的核心IP是通过其在线核心配置器(核心设计器)交付的。通过采用本地云许可模式进行核心IP评估,定制和RTL交付,该公司声称客户可以获得多项优势,比如持续维护。例如,在CoreMark基准测试中,7系列核心的性能从4.9提高到了5.1,这是由于自发布以来一直在进行性能优化。jJwEETC-电子工程专辑

该公司还与QuickLogic合作推出了SoC模板。这些Freedom Aware模板针对消费和工业物联网应用中的低功耗解决方案进行了优化。 它声称使用模板,硅设计人员能够将设计周期缩短到几个月,将第一个芯片的总成本降低一个数量级,并提供定制的硅解决方案,同时消除对大型半导体设计团队的依赖。jJwEETC-电子工程专辑

本文英文原文:Qualcomm Takes Stake in SiFive   编译:Yvonne GengjJwEETC-电子工程专辑

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Nitin Dahad
EE Times欧洲记者。Nitin Dahad是EE Times的欧洲记者。
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