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高通投资SiFive背后的一点思考

时间:2019-06-13 作者:顾正书 阅读:
我们即将进入一个由万亿互联智能设备组成的新时代,SiFive和RISC-V能否把握住新的机遇成为主导者,像PC时代的Intel和智能手机时代的Arm一样,在IoT时代创造新的科技繁荣?

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最近SiFive最近宣布获得来自高通风投的新一轮投资D融资6540万美元,另外赛昉科技(独立的SiFive中国公司)也获得1100万美元投资,到目前为止累积融资金额高达1.25亿美元。我们通过几个数字来看一下SiFiveWgQEETC-电子工程专辑

1. 三大半导体公司(高通、英特尔三星)的投资机构都已对其投资;WgQEETC-电子工程专辑

2. Top 10半导体公司的6家是其客户;WgQEETC-电子工程专辑

3. 累计超过100design-winWgQEETC-电子工程专辑

4.  2019年销售额预期达到1亿美元,其中3/4来自芯片销售,1/4来自IP授权;WgQEETC-电子工程专辑

5. 员工达到450多人(包括收购的Open Silicon),全球15个据点,仍在继续扩张中。WgQEETC-电子工程专辑

我们即将进入一个由万亿互联智能设备组成的新时代,SiFiveRISC-V能否把握住新的机遇成为主导者,像PC时代的Intel智能手机时代的Arm一样,在IoT时代创造新的科技繁荣?WgQEETC-电子工程专辑

不同的时代造就不同的英雄

我们以一个简单的表格来概括三个不同科技时代的主导者,PC和移动时代已经成为现实,而IoT时代才刚刚开始,我只能根据以往的历史发展来预测。感兴趣的朋友可以阅读以前的《电子工程专辑》文章:RISC-V遇上AIoTWgQEETC-电子工程专辑

pc-mobile-iot.pngWgQEETC-电子工程专辑

表一:三个不同的科技时代造就不同的“英雄”WgQEETC-电子工程专辑

SiFive成功的X Factor

SiFive还只是一个初创公司,还不能跟IntelArm相提并论,但其成功已经初现端倪,概举如下:WgQEETC-电子工程专辑

1. 执着追求芯片设计平民化WgQEETC-电子工程专辑

2. 云端授权:让设计芯片更加容易,而且更快完成。现有IP授权模式比较费事、费时且费钱,不大可能在一周内完成一个授权合同。现有EDA工具在云平台上的体验也不够好,供应商只是想多卖一些云端的使用许可。WgQEETC-电子工程专辑

3. SiFive模式:客户登录云平台,将RTL导入SoC模板,然后布局和验证都可以自动完成。在DesignShare项目中提供的IP都存放在云端(微软Azure云平台)的模板中,客户无需下载或传送IP,直接选择调用即可。WgQEETC-电子工程专辑

4. SiFive主要产品和服务:WgQEETC-电子工程专辑

²  RISC-V内核IP:从低功耗到高性能的标准RISC-V内核IP E/S/U Core系列,直接对标Arm的各系列处理器内核WgQEETC-电子工程专辑

²  云端设计:Core Designer可以在云端灵活配置内核IP,而Chip Designer可让客户在云端根据自己的个性化需要配置芯片;WgQEETC-电子工程专辑

²  SoC模板:与QuickLogic合作开发,针对低功耗消费电子和工业IoT应用,客户不需要庞大的芯片设计开发团队,只需要1-3个月时间,以较低的成本即可得到定制化的专用芯片。WgQEETC-电子工程专辑

²  DesignShare:构建RISC-V生态,汇聚多家供应商的IP和设计工具,包括Rambus, UltraSoC, Brite SemiImagination等。WgQEETC-电子工程专辑

Dr. Sherwani

Dr. Naveed Sherwani2017年出任SiFive公司总裁和CEO。根据LinkedIn信息,Dr. Sherwani简介如下:WgQEETC-电子工程专辑

²  Dr. Sherwani来自巴基斯坦,在 University of Nebraska-Lincoln获得计算机工程博士学位;WgQEETC-电子工程专辑

²  曾在Intel工作长达10年,是Intel微电子服务的创建者和总经理,联合开发出Intel微处理器设计方法和设计环境;WgQEETC-电子工程专辑

²  联合创办多家公司,其中包括ASIC定制设计服务公司Open Silicon和上海Brite Semi(灿芯)半导体。WgQEETC-电子工程专辑

ceo-sherwani.pngWgQEETC-电子工程专辑

Dr. SherwaniSiFive带来了创业家创新精神和企业管理经验,有望将一个颠覆性技术转变为新的商业模式,但仍然保持其初心不改。Google创立之初,两位创始人都是年轻的斯坦福大学博士,邀请Eric Schmidt(SUN公司CTONovell公司CEO)出任Google CEO,将一个搜索引擎算法转变成一台赚钱机器,但同时仍保持其自然搜索结果客观公正的纯良本质。希望SiFive在获得商业成功之路上,仍能保持伯克利的开放自由精神。WgQEETC-电子工程专辑

竞合生态

全球范围内有4家公司专注于RISC-V的生态建设、开源和商业化推广,分别是SiFiveEsperantoAndes和芯来。笔者对他们各自的专长和在RISC-V生态扮演的角色做了大致总结,见表二。WgQEETC-电子工程专辑

risc-v-pioneers.pngWgQEETC-电子工程专辑

表二:4RISC-V先锋WgQEETC-电子工程专辑

对中国芯片设计的启示

在中美科技冷战的大环境下,RISC-V无疑是中国芯片设计产业的一把利剑,我们应把握技术和市场趋势,加大对RISC-V的关注和投入。成本和快速面市一直是中国电子厂商进行市场竞争的有利武器,而RISC-V相比其它处理器架构可以更好的满足这些要求。WgQEETC-电子工程专辑

另外,有突破创新性技术的芯片设计初创公司不一定由技术出身的创始人担任CEO,也许聘请有丰富商业经验和创新精神的职业CEO来规划适合的商业模式,更可以最大化技术所创造的市场潜能。WgQEETC-电子工程专辑

结语

传统的芯片设计模式已不能适应IoT时代碎片化应用对微处理器的个性化要求,RISC-V架构在性能和功耗方面也许比Arm架构有一定优势,但还不足以颠覆。SiFive正在尝试的云授权和云端设计模式也许才是真正的颠覆性创新。有了市场机遇和资金的支持,能否演绎出英特尔和Arm的成功故事就看Dr. Sherwani及其团队了。WgQEETC-电子工程专辑

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顾正书
电子工程专辑(EETimes China)主分析师。以深圳为坐标原点,扫描全球电子和半导体行业。专注于China Fabless和SoC设计细分市场的分析和学习,欢迎交流。
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