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Arm调整其IP授权模式,增加了IOT的灵活性

时间:2019-07-17 作者:Nitin Dahad 阅读:
Arm推出了一项新计划,允许系统芯片(SoC)设计人员在获得许可之前,使用广泛的Arm IP进行实验、评估和执行完整的项目。芯片厂商如果使用Arm的一种设计方案投产芯片,需要每年支付7.5万美元的费用,如果每年支付20万美元,则可以获得不限数量的芯片设计方案。在芯片开始生产时才需要支付授权费和专利费。
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Arm推出了一项新计划,允许系统芯片(SoC)设计人员在获得许可之前,使用广泛的Arm IP进行实验、评估和执行完整的项目。芯片厂商如果使用Arm的一种设计方案投产芯片,需要每年支付7.5万美元的费用,如果每年支付20万美元,则可以获得不限数量的芯片设计方案。在芯片开始生产时才需要支付授权费和专利费。

该计划是一个结构良好的防御策略。较小的公司一直在探索RISC-V,这是Arm的一种新的开源替代方案,受到较低前期成本的诱惑。通常情况下,合作伙伴和公司从Arm获得个别组件的许可,并在他们可以访问该技术之前预先支付许可费。 通过取消首先获得知识产权许可的义务,Arm预计新计划不仅会为初创公司和其他新客户提供硅设计机会,还会扩展现有合作伙伴。

设计师希望快速响应市场需求,并需要快速访问和更大的灵活性。然而谈判许可合同需要一定的时间——许可过程本身就成为一个障碍。这也是一些设计师探索开源处理器的另一个原因——获得更快的访问速度和更快的实验速度。

Arm已经回应了其DesignStart计划,该计划提供了对Cortex-M0、M1和M3内核的免费访问。不过新的Arm Flexible Access进一步扩展了这一点。Arm汽车和物联网高级副总裁兼总经理Dipti Vachani在一篇博客中表示,其知识产权授权业务正在发生重大变化,这是听取了500多家授权合作伙伴意见的直接结果。她说:“我们的经验告诉我们,无论是长期客户还是新客户,在决定采用某种特定的技术之前,如果能够更容易地进行试验,就能获得同样大的回报,而Arm Flexible Access就能做到这一点。”

DiptiVachani_HS.jpg

Dipti Vachani, Arm (source: Arm)

Arm Flexible Access提供从Arm访问选定的核心和IP,而无需支付预付许可费。它补充了标准的ARM许可,这仍然是合作伙伴的选择,寻求进入ARM的全部产品组合和最先进的IP。

有了Arm Flexible Access,设计师只需支付少量费用就可以立即访问广泛的技术组合,并且只有在他们致力于制造的时候才需要支付许可费,然后为每一个发货单元支付版税。这个组合包括SoC设计所需的所有基本IP和工具,使得在提交许可之前使用多个IP块更容易地评估或原型化。

通过Arm Flexible Access可获得的IP包括Arm Cortex-A、-R和-M系列中大多数基于Arm的处理器。在过去两年中,这些CPU占了所有Cortex CPU许可证的75%。

它还包括ARM Trustzone和CryptoCell安全IP,select Mali GPU,系统IP以及SoC设计和早期软件开发的工具和模型。还包括获得Arm的全球支助和培训服务。

Arm知识产权部门总裁雷内•哈斯(Rene Haas)补充称:“通过将无限的设计接入汇聚在一起,而无需预先授权,我们正在授权现有合作伙伴和新的市场参与者,以应对物联网、机器学习、自动驾驶汽车和5G领域的新增长机遇。”

实验是关键

对行业需求和实验做出反应的能力是开源技术的核心论点,而Arm也一直面临着做出反应的压力。Arm的Vachani表示,半导体行业面临持续的压力,需要做得更多,半导体厂商需要做得更多,才能更快地应对技术和业务挑战。她评论道:“从受限的单核芯片到大规模的混合计算解决方案,开发产品的公司必须以超快的速度进行试验,以找到他们的神奇配方,并迅速进入市场——同时仍然严格控制成本。”

Vachani表示,这种压力意味着开发者面临着一个典型的创新者困境:“如何在保持质量、安全和理智的同时‘快速思考’。这是我们非常关心的事情,因此,我们采取了大胆的举措:Arm Flexible Access,这是一种全新的方式,可以更快、更容易、甚至更灵活地访问我们行业领先的芯片技术。”

Arm已经意识到业界对其高昂的进入成本和来自开源技术的挑战的担忧,并就如何应对这一挑战制定了一段时间的战略,就像几位公司高管在过去几个月里私下告诉我们的那样。为了维护以Arm为核心的进入成本,该公司一直强调工具和生态系统的重要性,以从概念到最终芯片进行设计,以及开放源码处理器在提供同样水平的支持方面还有一定的路要走。

然而,来自RISC-V的竞争正在演变并获得势头,因此,这无疑是Arm通过提供低成本路由来访问其处理器和工具的大量选择而在水平播放领域进行开源运动和播放的正确方向上的一个步骤。

(参考原文:Arm Introduces Flexible IP Access Program,by Nitin Dahad ) 编译:Yvonne Geng

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Nitin Dahad
EE Times欧洲记者。Nitin Dahad是EE Times的欧洲记者。
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