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华为鸿蒙操作系统会遇到专利问题吗?

时间:2019-08-12 作者:佑斌 阅读:
中国在很多年前一直都想做国产操作系统,但是最后都没有取得实质性成功,微软、苹果、Android系统处于近乎垄断的市场地位。这里面有技术、生态、市场等因素,但还有一个不可忽视的原因-专利。
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这几天华为发布的“鸿蒙”操作系统引起广泛关注。关于“鸿蒙”的具体技术参数网络上已经有很多资料,按照官方的说法,“鸿蒙”目前暂且用在外围设备中,但是随时可以替代目前的安卓系统。

这里我们只讨论下“鸿蒙”操作系统的专利问题。

中国在很多年前一直都想做国产操作系统,但是最后都没有取得实质性成功,微软、苹果、Android系统处于近乎垄断的市场地位。这里面有技术、生态、市场等因素,但还有一个不可忽视的原因-专利。

很多人都认为操作系统本质上是软件产品,更多的是著作权,专利问题可能不太重要。实际情况完全不是这样,在操作系统中,几大巨头在全球布局几十万件专利。

例如微软从FAT文件系统到打开文件的选择方式都布满了专利,用户想打开一个PDF文件,系统会让用户选择采用Adobe还是edge打开,这样简单的功能微软都是有专利的。在操作系统的菜单管理、邮件同步、输入选择、电子文档管理、文件命名、浏览器设置等等这些近乎“傻瓜”式日常操作的背后,都是有大量的专利的。

而且微软、Google不停地将申请专利的功能嵌入到操作系统中,比如安卓常用的面部识别系统Google就布局了专利。有时候笔者甚至怀疑操作系统经常变化都有专利方面的原因,老的操作方法的专利过期,系统就更新,培养用户的使用习惯,这些使用习惯背后隐藏着许多的专利。

当然,这些科技巨头不会白白申请专利的,如此多的专利是要为他们的商业利益服务的。微软过去一直对安卓设备收取专利许可费,去年还向富士康索要专利许可费,实际上是向富士康代工的安卓手机终端厂商收费。在过去,微软在每台安卓设备中收取5到15美元的专利许可费,这些专利覆盖用户很多常规的操作。微软从去年开始在安卓专利许可方面采取了一些变通的做法,比如通过预装微软的系统减免许可费用,微软也加入了开放的专利许可网络。

Google将安卓系统打造成开源的,当然不是学雷锋做好事。在国外Google通过应用市场的利润分成、以及Google几大APP的增值服务获得大量的收入,当然更重要的是安卓系统极大地保证了Google搜索的流量,带来了稳定的广告收入。

除了两大巨头之外,在全世界的设备厂商与软件公司也布局不少操作系统方面的专利,这些专利不少都流落到非专利实体(NPE)手里,他们给Google和微软带来了很多麻烦。尽管安卓系统是开源免费的,但是这些实体还是时不时地起诉Google。为了应对Android系统的专利挑战,Google领头打造了操作系统的开放专利交叉许可PAX,这是一个专利联盟,加入联盟的企业相互免费许可操作系统方面的专利,目前三星、HTC、LG等企业已经加入。

可见在操作系统中的专利问题其实是非常重要的,某种程度上是几大科技巨头维持生态的保证。如果其他公司都愿意接纳Google、微软的条件,大家都是合作伙伴,各取所需,他们当然非常开心。设备厂商节省了成本,Google、微软各自获得了巨大的商业利益。Google、微软甚至与终端厂商共同设置开放的专利许可网络对付非专利实体。

但问题是,一旦有企业单独搞一套操作系统,对他们的打击是可想而知,不但失去了大单业务,更可怕的事将来还可能对他们的生态和市场造成威胁。那他们会怎么做?专利无疑是最佳的武器,这已经是历史无数次证明的。

很难想象Google与微软手里握着大量的专利却对其他的操作系统无动于衷,关键是这些操作系统的专利,都已经深深地融入到消费者的使用习惯了,比如文件管理、浏览器、输入法设置,新的操作系统将功能改动,可能在消费者那里很难得到认可。例如从windows切换到苹果的系统,用户都感到很麻烦了,何况是新的系统了。但新的系统采用过去一样的功能和设置,就有触碰巨头的专利的风险。

此外,Google已经采取很多措施屏蔽了安卓系统的很多专利风险,比如采用PAX开放交叉许可联盟,但是新的系统缺乏这样的机制,在海外市场,NPE会像群狼一样围过来,让企业不堪重负。

不仅是“鸿蒙”,任何在Google、微软之外的国产操作系统在海外都可能会遇到专利问题。说白了,他们是不会白白看着自己的地盘丢了的。当然,找麻烦不一定是直接诉讼,比如通过向系统收取许可费,大幅度提高安装非安卓、微软系统的设备成本,进而达到排挤对手的目的。所以说,中国做自己的操作系统,专利问题迟早是会遇到的,能走出第一步就已经了不起。

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原文标题及链接:鸿蒙操作系统会遇到专利问题吗?

 

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