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该如何让美国人面对现实?

时间:2019-09-13 作者:George Leopold 阅读:
一部描述中国亿万富翁前往美国设厂、让小镇众多失业劳工终于重拾饭碗的纪录片《美国工厂》(American Factory),真实反映了东西两种文化的冲突...以下是来自美国资深产业编辑的观后感想。
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当美国的自由资本主义遇上中国的国家资本主义,会碰撞出什么“火花”?最近有一部在网络上热播的纪录片《美国工厂》(American Factory)真实反映了这种文化冲突,内容叙述在美国俄亥俄州Dayton的技术劳工困境,比起资本主义在大多数情况下仍然有效的从前,他们现在能领到的薪水只有当时一半不到。

2008年,通用汽车(GM)关闭了在Dayton郊外的组装生产线,让超过1万名当地员工的生计受到影响。2014年,福耀玻璃(Fuyao Glass America)成为进入美国接手闲置制造产能──如同被关闭的GM生产线那样──的众多中国制造商之一。

“我们正在做的事情是融合两种文化,”福耀的代表在一个坐满了正在寻找新东家之失业劳工的体育馆中宣布:“各位先生女士们,这里有大量的工作机会。”大约有2000名劳工被雇用,但是从那之后,情况却是一路走下坡。

福耀玻璃的母公司福耀集团来自中国福建省,是全球最大的车用与建筑用玻璃制造商之一,该公司的精神标语是:“使命创造未来(A clear vision of tomorrow)。”在俄亥俄工厂与一小群中国干部的培训会上,台上主讲的高层还赞扬了美国的自由:“你甚至拿总统开个玩笑,都没人会把你怎么样…”

镜头转到福耀创办人暨董事长曹德旺亲自前往Dayton视察他的5亿美元投资案,包括其公司主管、员工、俄亥俄州长John Kasich与美国参议员Sherrod Brown,都尊称他“曹董”(Chairman Cao)。而在巡视工厂时,有一个中国籍主管在向他汇报时表示,美国工人“动作比较慢,他们手指头比较粗…”不适合做精细的工作:“要一直教、一直教…”

曹董与他的美国公司主管们的初次互动通常气氛紧张,旁观者几乎可以想象,那些主管们会在下班之后到小酒馆对董事长的要求大发牢骚(这些人最后的下场自然是丢掉饭碗,有一个被裁员的前福耀美国高层在开车经过老东家工厂时还表示:“你很难在提到福耀的时候不加上FU…”(编按:指FU开头的英文单字)

而对Dayton当地劳工来说,福耀的工厂一开始被视为天上掉下来的礼物;“我感激不尽,”一位先前失业了18个月的美国员工感恩地表示:“这里现在是镇上最好的工作机会。”然而也有一位先前曾经受雇于GM的福耀美国员工表示,她先前的时薪大约是29美元,但现在的时薪只有12.84美元。

简而言之,这总结了大多数半技术(semi-skilled)或非技术(unskilled)美国劳工的现况,他们没有闲钱能买新的运动鞋,因为缴不起贷款而失去自有房屋…如同前面那位福耀美国员工所说,在俄亥俄州Dayton的Moraine区,福耀不但是当地最好的、也应该是唯一的工作机会。

融合两种文化的挑战

要融合两种文化,对被派至俄亥俄州监督生产线日常运作的中国干部来说同样困难;他/她们是忠诚的公司员工,远离家园与亲人数千英哩,来到一片平坦的俄亥俄州。

一位在福耀工作了20年的资深工程师在纪录片中说:“有时语言和文化交流的障碍,一时半刻很难把每个人的想法很好地融合在一起。”这位两只手臂都是烫伤痕迹的炉具机台工程师,说他忙起来没时间吃饭的时候,就带一包Twinkies夹心蛋糕,一餐吃两个。

镜头再转到福耀美国工厂盛大的竣工庆典,美国参议员Brown在致词时为工会做了宣传,这激怒了所有福耀的高层,特别是曹董:“我的态度很明确,工会进来,我关门不做了。”(美国工会组织UAW试图在工厂推动成立工会的行动,在福耀聘请了劳工顾问之后失败)

而工厂开幕所带来的乐观情绪,在生产现实出现之后迅速消退。影片中有一位劳工精确描述了这种情况:“我们在这边有中国人要求数字(产量目标);”她伸出左手,“而另一边则有质量与客户满意度;”她又伸出右手,然后把两只手靠拢:“我们被夹在中间…”

汽车挡风玻璃制程中会产出大量的热,生产线劳工需要长时间暴露于超过华氏两百度(200 degrees F,约摄氏93度)的高温中,而且没有隔热保护措施。也许美国员工的态度正在渐渐软化──他们的中国籍主管也在如此思考,但福耀的生产线仍是一个不安全的工作场所。

《美国工厂》也显示了董事长的其他动机,是期望美国人能了解中国劳工的效率与生产力;他们是大企业的一份子,让中国强大。他在对美国厂的中国籍干部讲话时表示,在美国办企业,最重要的不是赚多少钱,而是要“改变美国人对中国人的看法、对中国的看法。”

曹董回报祖国的情怀应该是发自内心,但这位亿万富翁还是希望获利;除了俄亥俄州政府提供的租税优惠,他在美国无法取得像在祖国能帮助他赚到钱的政府补助。

还有那些恼人的工作场所安全规定。福耀的在线招募员工信息写着:“良好洁净的工作环境与设施;”然而在今年7月,美国劳工部才公告对福耀玻璃美国公司罚款72万4,000美元,理由是其俄亥俄工厂存在“多重安全与健康危害”。

《美国工厂》的讽刺之处在余,美国资本主义与资本主义在中国的变种之结合,似乎对曹董来说效果良好,但对于后工业时代的美国劳工来说并非如此。这部纪录片终究还是显示了两种制度之间存在的冲突,美国人有自己的优越感,而且不信任中国人,中国人也坚持自己的优越感,认为美国人是娇生惯养。

尽管福耀的美国工厂现在获利,这个实验恐怕注定失败。

制造业的未来

也许中国的劳工生产量能超越美国的劳工、也许他们更优秀,但未来的制造业是需要提供附加价值,并非只是很快能被机器人取代的重复性任务。未来的工作是与先进制造相关,例如在生产线机器人故障时进行维修,或是在组装线速度变慢时进行校准。这意味着美国的劳工需要自我改造,否则就会被淘汰;如纪录片中一个俄亥俄工厂员工所说:“你永远不会放弃美国梦,除非你不是美国人。”

《美国工厂》的导演是Julia Reichert与Steven Bognar,由美国前总统欧巴马夫妇(Barack and Michelle Obama)的制作公司Higher Grounds Productions赞助。

编译:Judith Cheng   责编:Yvonne Geng

(参考原文: How Can We Make the Americans Understand?,by George Leopold)

 

 

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George Leopold
EE Times特约编辑。自1986年以来,George Leopold一直在华盛顿特区撰写有关科学和技术的文章。除了EE Times,Leopold的作品还出现在《纽约时报》(New York Times),New Scientist和其他出版物上。 他住在弗吉尼亚州雷斯顿。
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