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【中国”芯“领袖】芯来科技COO访谈:RISC-V与MCU的完美结合

时间:2019-09-24 作者:顾正书 阅读:
芯来科技是蓝驰创投中国涉足半导体和芯片领域的一个非传统意义上的IC设计项目,是更为上游和前沿的处理器内核IP项目。这个投资背后的逻辑和潜在的回报与风险是什么?会给中国Fabless初创公司和VC投资界带来哪些影响?

RISC-V在全球已经形成一股新的微处理器设计潮流,欲以开源和开放的形式与x86Arm展开竞争,形成三足鼎立之势。在中国这片沃土上,RISC-V也呈现出茁壮成长和快速发展的势头。一方面来自美国的科技冷战压力,另一方面发自中国IC产业自身的自主发展意识,RISC-V以开放的姿势得到了中国政府、企业和学术界的一致认同,自然投资机构和IC设计工程师也随之而来。2dQEETC-电子工程专辑

芯来科技是在RISC-V风头浪尖上以国内第一家RISC-V开源内核出现的初创公司,又有芯原、晶晨和兆易创新等国内领先的IC设计公司的投资和支持,近期也获得专业风险投资机构蓝驰创投的Pre-A轮投资。2dQEETC-电子工程专辑

蓝驰创投中国成立于2005年,专注于投资Pre-AA轮的早期创业公司,关注的领域覆盖AIoTAutonomous Vehicle、大数据/云计算、AR/VR/MR等。目前,蓝驰创投在中国管理了总额超过120亿元的多个美元/人民币基金,累计投资了超过100个项目,包括青云QingCloud、理想汽车、EasyStack、亮亮视野、高仙机器人、无人机云圣智能等,是58/赶集网、PPTVCoupa Software、趣店、蘑菇街、瓜子二手车等独角兽项目的早期投资人。2dQEETC-电子工程专辑

芯来科技是蓝驰创投中国涉足半导体和芯片领域的一个非传统意义上的IC设计项目,是更为上游和前沿的处理器内核IP项目。这个投资背后的逻辑和潜在的回报与风险是什么?会给中国Fabless初创公司和VC投资界带来哪些影响?2dQEETC-电子工程专辑

带着这些好奇和疑问,《电子工程专辑》主分析师顾正书与芯来科技联合创始人兼COO徐来展开了一场对话。tony_xu.jpg2dQEETC-电子工程专辑

顾正书:蓝驰创投为什么投资RISC-V和芯来科技?

徐来:从国内集成电路产业发展的大环境来看,国家大基金对半导体制造和集成电路设计公司最近几年都有很大规模的投资,上海和武汉等地方政府对芯片项目也给予大力支持。在政府资金的带动下,商业投资机构和民间资本也开始涌入半导体行业。作为一家在国内投资超过100家高科技初创企业的专业风投机构,蓝驰创投十分看好RISC-V在全球及国内市场的发展潜力。而作为一家专注于RISC-V微处理器内核IP开发的初创公司,芯来科技很幸运站在RISC-V发展的前沿,并获得专业VC的青睐。2dQEETC-电子工程专辑

RISC-V的发展趋势来看,开源和开放的指令集架构(ISA)已经为全球芯片设计行业和学术界所认可,并得到了像Google和阿里这些互联网巨头的支持,必将成为一个有着巨大发展潜力的新兴IC设计架构。围绕RISC-V开放社区和生态而发展起来的技术、产品和商业模式也会得到市场和投资机构的认可。2dQEETC-电子工程专辑

从芯来科技的核心技术来看,我们的RISC-V处理器内核已经得到兆易创新、芯原和晶心科技等业界领先的IC设计公司的认可和验证,可以说是国内启动比较早的RISC-V初创项目。虽然公司去年才成立,但我们创始团队在RISC-V方面已经积累了好几年开发经验了。2dQEETC-电子工程专辑

顾正书:RISC-V应该怎么借助资本进行更好、更快的产业落地?

徐来:最近几年,RISC-V相关芯片设计公司已经受到国际和国内风投机构的青睐,比如由RISC-V发起者创办的SiFive获得了英特尔资本和高通资本的投资,阿里收购中天微并大力投入RISC-V研发。现在芯来科技也获得了国内一线投资机构的资金注入。2dQEETC-电子工程专辑

资金到位后,我认为首先就要着手人才培养和研发团队建设。我们知道国内的IC设计人才奇缺,熟悉RISC-V开发的就更少了。一方面要加强培训有IC设计经验的工程师来学习和熟悉RISC-V相关设计环境及工具,同时还要与国内顶尖微电子院校合作着手培养未来的RISC-V设计人才。芯来科技从撰写RISC-V入门书籍、提供开源微处理器和开发板,到与复旦等多所高校合作,已经开始行动起来了。2dQEETC-电子工程专辑

光有资金和人才还不够,还要围绕新兴应用来构建新的RISC-V生态。虽然RISC-V架构在性能、成本和易用性方面都不逊色于x86Arm,但我认为RISC-V要真正发展起来,不是盯住现有市场去竞争,而是应该着眼新兴的应用领域,比如IoTAI5G等。在这些新的应用市场,大家都处在同一起跑线上,针对特定领域做好精准定位、定制化开发和精细化服务,这样才能逐渐构建起RISC-V的生态,这是RISC-V更好、更快地实现产业化落地的可行策略。2dQEETC-电子工程专辑

顾正书:芯来科技的下一步发展规划是什么?

徐来:首先,我们会以RISC-V内核开发为核心,进一步强化技术优势。目前我们采用对标Arm不同级别微处理器的方式,在性能和功耗方面尽量做到最优化,为合作伙伴和客户提供最高性价比和最佳PPARISC-V内核。2dQEETC-电子工程专辑

其次,我们计划在上海、武汉和北京扩大招募和培养RISC-V软硬件工程师以建立高效能的研发团队。2dQEETC-电子工程专辑

第三,我们将继续积极与IC行业领导者合作,以持续宣传和推进RISC-V在更多领域的应用,扩大RISC-V的影响,构建健康发展的RISC-V生态。2dQEETC-电子工程专辑

顾正书:与兆易创新的合作会给国产MCU市场带来什么变化?

徐来:我们与兆易创新的合作早就启动了,基于RISC-V内核的通用型MCU产品实现量产再一次证明了RISC-V的性能、稳定性和灵活性。2dQEETC-电子工程专辑

领先的国产MCU厂商率先尝试RISC-V,必将带动众多国产MCU公司加大对RISC-V的资源投入和应用创新。GD32VF103.jpg2dQEETC-电子工程专辑

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在新兴的AIIoT5G应用领域,基于RISC-V的通用型和定制化MCU将有更大的发挥空间。不是大家在价格上竞争,而是针对不同应用和细分市场的定制化开发。围绕着开放的RISC-V,大家都有足够的空间去开拓发展。RISC-V将为国产MCU厂商提供一个自主创新和赶超国际MCU大厂的机遇。2dQEETC-电子工程专辑

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顾正书:请给我们的设计工程师读者提供一些RISC-V设计开发建议

徐来:首先,很荣幸有机会借助《电子工程专辑》这个平台与广大设计工程师交流。对于刚接触RISC-V的朋友,建议先从芯来科技联合创始人胡振波的两本书(《手把手教你设计CPU-RISC-V处理器》RISC-V架构与嵌入式开发快速入门》)及开源免费的微处理器蜂鸟E203开始,大家可以通过面包板社区参与交流讨论,或者去芯来官网社区申请开发板。2dQEETC-电子工程专辑

对于从事MCU应用开发设计的朋友,建议从兆易创新的RISC-V MCUGD32VF103)开始,可以去新上线的RISCV-MCU网站看看,进入社区与RISC-V爱好者交流。RISCV-MCU.jpg2dQEETC-电子工程专辑

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为了让大家更好的玩转RISC-V, 我们推出了RISC-V MCU平台。该平台目前提供了6个板块,从RISC-V MCU参考开源设计、基于RISC-VMCU芯片以及开发板获取,到快速上手开发、针对行业的解决方案和参考设计,以及论坛交流等。RISCV-MCU2.jpg2dQEETC-电子工程专辑

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  • 芯片与开发板

对基于RISC-V通用MCU感兴趣的用户,一般第一个问题便是在哪里可以获得芯片和开发板?该板块提供了RISC-V MCU相关芯片以及开发板的介绍并提供了购买链接。2dQEETC-电子工程专辑

  • 快速上手资料

为了让大家能够快速理解基于RISC-VMCU相关特性,以及如何进行快速开发,该板块提供了GD32V和内核的芯片手册,开发板配套资料和基本项目源码包,以及MCU所使用的RISC-V处理器内核IP数据手册,配套IDE图形化开发软件的使用文档等。2dQEETC-电子工程专辑

  • 行业解决方案

该板块收录了针对不同行业和用户应用场景的RISC-V MCU解决方案,以加速RISC-V MCU的应用快速落地,促进其生态建设。2dQEETC-电子工程专辑

  • 开源MCU设计

针对自行设计RISC-V MCU的企业和个人,本板块收录了各个来源的RISC-V MCU芯片参考开源项目和方案,以加速RISC-V MCU的嵌入式开发生态。2dQEETC-电子工程专辑

  • FPGA开发套件

针对使用芯来RISC-V内核的MCUSoC设计用户,本板块提供FPGA原型开发板的简单介绍和购买链接。2dQEETC-电子工程专辑

  • 开发者论坛

针对RISC-V通用MCU产品,特别是GD32系列,本板块提供了一个交流开发经验以及让用户吐槽的空间,以提升产品质量和性能。2dQEETC-电子工程专辑

无论全球还是国内,RISC-V开发者社区都已经比较完备,很多开源内核及相关资料都可以免费获取。RISC-V基金会和国内两大RISC-V行业组织,即中国RISC-V产业联盟和中国开放指令生态(RISC-V)联盟,也会举办很多线下和线上研讨会。芯来科技也会通过电子工程专辑和面包板社区与大家分享更多最新的RISC-V开发资讯。2dQEETC-电子工程专辑

本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
顾正书
电子工程专辑(EETimes China)主分析师。以深圳为坐标原点,扫描全球电子和半导体行业。专注于China Fabless和SoC设计细分市场的分析和学习,欢迎交流。
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