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解读Arm与华为的闭门会议透露的三点“不变”的讯息

时间:2019-09-26 作者:关丽 阅读:
从1991年到2017年,Arm花了26年的时间才实现了1000亿颗Arm架构芯片的出货。但按照预测,这一数字扩大到2000亿颗将是在不久的2021年,仅4年时间。基于Arm架构的芯片出货量增长速度惊人!然而,今年五月Arm突然“断供”华为让业界议论纷纷。高通“断供”,华为尚有麒麟芯片接替,但Arm断供了呢? 根据Arm财报,2018年其中国区销售额占公司整体的20%,2017年全球Arm手机处理器的市场份额超过90%。而国产SoC中,有95%是基于Arm处理器技术,由此可见Arm在手机CPU市场占据着垄断的市场地位。如果Arm真的断供,其影响可想而知。幸好好消息来了。
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昨日(9月25日)上午,Arm、Arm中国和华为海思三方各自的代表在深圳华侨城洲际大酒店公开握手,Arm表示在厘清了与华为的关系之后,有了明确的结论,不论是之前的V8架构,还是后续新的架构,从架构的角度来说,Arm是英国的技术,所以不会受到目前一些相关法规的影响。这确实是个好消息!

Arm19092601.jpg从左至右依次为:Arm IP产品事业群总裁Rene Haas、海思CIO刁焱秋及Arm中国执行董事长兼CEO吴雄昂

这距离今年5月22日BBC报道英国芯片设计公司Arm Holdings将暂停与华为的全部业务,已长达四个月之久。当时Arm指示员工暂停与华为及其子公司的“所有在履行的合同,授权许可证和任何在商谈中的合同”,以遵守最近美国的贸易禁令。Arm一度被传出将会断供华为,业界也猜测软银最终会服软美国,选择让ARM断供华为技术,而ARM官方始终对于断供华为的说法“模棱两可”,一直以来也没有一个正面回应!昨日终于趁三方闭门会议之际,在深举办的媒体沟通会上Arm公开表示,Arm和Arm中国可以给华为海思供货,Arm其实也从来没有断供过华为。

各家媒体代表们显然对当天的闭门会议很感兴趣,Arm中国市场部负责人,也是Arm中国的发言人梁泉告知大家,这是内部的一次交流会,主要包括合作方面的一些探讨以及一些新产品的合作。但是,从此次Arm与华为闭门会议透漏了几点“不变”的讯息,小编将为您一一解读。

Arm19092602.jpgArm中国的发言人梁泉

不变之一:一直支持华为

从2009年,华为第一颗智能手机芯片K3V1采用Arm v5的架构到P30以及Mate 30使用的芯片,均是基于Arm v8架构开发的。今年1月,华为正式对外推出了新一代服务器芯片ARM-based处理器-鲲鹏920(Kunpeng 920)。当初Arm公司决定中断与华为的业务时,我们可以想象对华为有多大影响了。

Arm中国的发言人梁泉告知媒体,实际上,Arm与华为的合作一直都在持续,而且从未断供华为。同时,华为拿到Arm的合作授权之后,因为Arm的合作模式,不管是IP的还是架构的授权,客户都可以拿到全套的源代码和相关的技术支持,它们完全可以在技术上持续做自己的产品。从外面的公开信息来看,包括华为的手机芯片、服务器以及发布的新主板计划等,都在按部就班地执行,Arm也一直在持续在这些方面为华为提供支持。

不变之二:授权许可的模式总体上不会变

随着RISC-V和MIPS等开源架构的兴起,微处理器行业正在掀起变革之风。与RISC-V或MIPS相比,Arm不够灵活。在现今的成本和上市时间压力下,没有人愿意花费数月时间谈判授权条款。而且据不少Arm的竞争对手透露,他们正在与更多的现有Arm授权客户商谈,这些公司都在寻求Arm替代方案。与RISC-V或MIPS相比,Arm不够灵活,而且其授权协议变得越来越复杂。Arm开始感觉到压力了,它能否经受住对手的挑战呢?或是有没有可能完全取消授权许可费而寻求其他的收入模式?

Arm中国发言人梁泉表示,随着产业精细化的分工,Arm是IP开放方式非常大的获益者。他们一致认为在过去这么多年里,他们的商业模式、他们与合作伙伴的合作方式,以及打造出来Arm在行业里面的科技生态,其实都是非常成功的一个状态。目前他们会继续坚持他们对市场推广和合作的方式。当然,业界也可以看到Arm其实有很多方面的创新,包括产品和合作模式方面。

Arm在今年七月对其授权模式进行了一些调整,推出了一项新计划,允许系统芯片(SoC)设计人员在获得许可之前,使用广泛的Arm IP进行实验、评估和执行完整的项目。芯片厂商如果使用Arm的一种设计方案投产芯片,需要每年支付7.5万美元的费用,如果每年支付20万美元,则可以获得不限数量的芯片设计方案。在芯片开始生产时才需要支付授权费和专利费。

该计划是一个结构良好的防御策略。较小的公司一直在探索RISC-V,这是Arm的一种新的开源替代方案,受到较低前期成本的诱惑。通常情况下,合作伙伴和公司从Arm获得个别组件的许可,并在他们可以访问该技术之前预先支付许可费。 通过取消首先获得知识产权许可的义务,Arm预计新计划不仅会为初创公司和其他新客户提供硅设计机会,还会扩展现有合作伙伴。

关于竞争,Arm从不避讳,因为市场从来都是会有很多架构同时参与竞争与角逐。在今后,Arm还是坚持自己在整个架构、芯片设计技术的领先性,且发挥领先性作用,把它跟本土的芯片行业更紧密地结合。Arm一方面大力在发展自己,另一方面,我们也希望在行业里有更多的合作伙伴一起合作,共同推动行业向前发展。

不变之三:全球标准、本土创新

经过华为事件的洗礼,未来Arm中国对中国本土的IC设计上和支持目前没有任何的调整,还是坚持“全球标准、本土创新”的理念。所以Arm会持续加大在本土的研发投入,因为只有这样才能更好地服务本土的芯片公司和企业。无论是从大的方向、还是从具体的策略上,都不需要做任何调整。

Arm中国的目标是做本土的芯片IP公司,现在与包括Arm及其很多客户在内,都是非常深入的合作关系。Arm中国的使命也是逐步地推动本土研发,目标就是“全球标准、本土创新”,也就是说Arm中国会沿用并且跟全球先进的Arm技术保持一致的生态,并且会保持尽量一致的产品规划。所以,在这方面,Arm中国与Arm在很长一段时间都会是非常紧密的深入合作关系,这是国际标准的一部分。另一部分是本土创新的部分,Arm中国现在在非常大力地投入本土创新研发,其招聘的研发工程师人数上涨得很快,同时陆续也会有新的IP产品上市,来支持其客户做本土芯片的创新。

为什么提倡本土创新的同时,要坚持全球标准呢?

Arm中国是独立的公司,如果是在本土研发的产品,它们拥有专利权。这就是所谓的“本土创新”。整个生态的构建其实需要非常长的时间,这里面不管是指令集还是架构,都是一个生态的基础,全球化必定是未来的大趋势。如果不全球化,第一,可能重复造轮子或者是做很多重复的劳动,甚至做不出来。第二,产品很难卖到全球的市场和生态里面去。在全球化的大背景下做本土创新,会拥有更多的产权、更多的控制力,在本土更适应市场产品的需求。通过这两种方式的结合,便能真正做出来或者是推动客户一起做出来具有全球竞争力的产品。

比如Arm中国去年发布的“周易”,这是一个人工智能平台,也包括与人工智能相关的芯片IP,这是Arm推动本土创新的一个重大举措。目前,一些基于“周易”平台的使用场景已经落地,比如行车记录、智能停车、ADAS、安防、人脸识别等。基于“周易”人工智能处理单元(AIPU)的的SoC产品最快会在明年年中问世。而随着终端场景的细化,Arm中国未来还会根据功耗、面积、使用场景、用户扩展性等特性,在底层架构方面做出取舍和优化,推出不同版本的“周易”平台。

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关丽
电子工程专辑(EETimes China)资深产业研究员。
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