10月21日,第六届乌镇互联网大会上,阿里巴巴平头哥官方宣布,正式开源低功耗微控制芯片(MCU)设计平台——“无剑100 Open”。至此,平头哥成为了是国内第一家推进芯片平台开源的公司,这个平台面向AIoT时代的定制化芯片设计需求,目标群体包括芯片设计公司、IP供应商、高校、科研院所等……

10月21日,第六届乌镇互联网大会上,阿里巴巴平头哥官方宣布,正式开源低功耗微控制芯片(MCU)设计平台——“无剑100 Open”。平头哥成为了是国内第一家推进芯片平台开源的公司,也是接连发布玄铁910、无剑SoC、含光800之后的又一大动作。

平头哥表示,此次开源的MCU芯片平台面向AIoT时代的定制化芯片设计需求,目标群体包括芯片设计公司、IP供应商、高校、科研院所等。全世界的开发者都能基于该平台,设计面向细分领域的定制化芯片,IP供应商可以研发原生于该平台的核心IP,高校和科研院所则可开展芯片相关的教学及科研活动。

有了开源芯片设计平台,用户就不再需要前期投入巨资设计基础组件IP,只需完成碎片化场景和需求定义,并设计验证好面向领域的功能IP,就能快速完成芯片量产。

RISC-V架构的MCU前景如何?

据悉,平头哥开源MCU平台包含处理器、基础接口IP、操作系统、软件驱动、开发工具等全套模块,搭载玄铁902处理器,提供UART、SPI、I2C、Timer、PWM等多种IP以及驱动,能让用户快速集成、快速验证,减少基础模块开发成本。

其中,玄铁902处理器基于开源的RISC-V CPU架构,兼容RV32EMC指令集,采用两级极简流水线,适用于对功耗和成本极其敏感的IoT应用。

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基于RISC-V指令集架构的MCU是一个全新的市场,开源的RISC-V让全世界的开发者都能基于这个架构做出理想的处理器产品,RISC-V可扩展、可定制化的特点对于场景驱动、性能功耗需求各不相同的AIoT芯片特别重要。

芯片开源的大环境下,RISC-V架构呈现出了很强的生命力,他的出现,使得MCU产品有了除了Arm架构以外的选择。在这一点上,国内外芯片厂商基本处于同一起跑线上,不过兆易创新已经在日前推出了他们首款商用的RISC-V MCU,跑在了前面。

相关阅读:兆易创新全球首发RISC-V通用MCU,对中国意味着什么?

源代码则包括基础硬件代码、配套软件代码两部分,已经公布在GitHub开源社区( https://github.com/T-head-Semi)。

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平头哥透露,后续还将开放更多IP和玄铁处理器。

开源趋势,势不可挡

阿里巴巴研究员、平头哥半导体副总裁孟建熠认为,自RISC-V内核开源以来,开源开放成为芯片领域的一种新趋势,它能有效降低芯片设计门槛,通过对接开源生态的资源,推动芯片设计走向定制化,让芯片行业有机会解决AIoT时代应用碎片化问题。
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阿里巴巴研究员、平头哥半导体副总裁孟建熠

PC时代和移动互联网时代,所有技术都由芯片公司和OS公司引领,行业标准也由几家大公司定义。这种格局的优势是开发便利、生态建立迅速,但也存在巨大劣势:资源过度集中,产品形态非常有限,创新设计越来越少。

芯片开源是降低行业门槛的重要方法。孟建熠介绍,无剑芯片平台希望能把整个芯片的研发周期缩短50%,把开发成本降低50%。唯有这样,才能吸引更多从业者加入芯片行业。关于无剑SoC平台与这次MCU平台的区别,可以

参考阅读:阿里平头哥SoC平台“无剑”可降50%芯片设计成本

“这是新一代芯片设计方法与传统方法差别最大的地方。但开源芯片需要全社会协同,开源芯片里面RISC-V是基础,但是我觉得仅有RISC-V是不够的。”他说,“普惠芯片事业需要生态伙伴共同推动,我们希望有更多同道中人参与开源、贡献开源、共建生态。”

“我们有很多的平台,考虑先把MCU平台开放出来,最主要的原因希望这是一个比较简单的,可以易于上手的平台。”孟建熠表示,后续平头哥也会逐步把自己所积累的、性能更高的、面向AI的平台逐步开放出来。

芯片研发高投入,说开就开需要魄力

对于开源,中科院计算所研究员、先进计算机系统研究中心主任、中国开放指令生态(RISC-V)联盟秘书长包云岗认为,“开源芯片是芯片设计领域的发展大势,过去20年学界和工程界陆续有些探索,如今,以AIoT为代表的IT产业巨变,有望推动芯片开源走向拐点。开源能让整个行业共享基础技术、免于重复造轮子,由此改变传统的芯片设计方法和芯片行业格局,这对学科发展、人才培养和市场培育都大有裨益。”

一个很好的借鉴,就是开源软件在互联网中的应用,大大降低了创新门槛。包云岗CCF-GAIR 2019上演讲时提到,用户可以很容易地构建一个 APP,90% 可以使用开源代码,用户只需要写 10%,甚至更少的代码就可以完成自己的功能,实现想要做的业务。此外,开源软件还提升了互联网企业的技术自主能力,让他们有能力去 IOE,在软件层次上不像芯片那样受制于人。

“芯片领域如能借鉴这种开源理念,芯片开发迭代的周期就可能从年变成月甚至周,成本也可能从千万亿级降到百万甚至十万级。“包云岗认为,“但现在要做到这点很难,因为开源芯片存在一个死结:芯片开发投入很大,投入那么多做出来的设计、芯片、IP,不会愿意拿出来开源共享;所以用户只能高价购买 IP,还要进行 IP 集成验证以降低风险,这个环节也需要很大投入。“

但他相信,未来有可能在芯片开发环节打破死结,一些新的开发趋势正在出现,比如平头哥开源的这个MCU设计平台。当然开源这个平台也需要很大的魄力,以及“我对钱没有兴趣“的态度,毕竟RISC-V虽然没有高昂的授权费,但做下来的人力物力财力投入都不小。

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AIoT时代 = 定制化MCU时代

传统MCU(Micro Controller Unit)又叫单片机、微控制器,是将CPU、RAM、ROM、定时计数器、多种I/O接口集成于一颗芯片的芯片级计算机。作为嵌入式设备的核心部件,MCU在通信、消费电子、汽车电子、工业控制有广泛应用,是市场需求最大的芯片类型。

根据数据位数,MCU可分为4位、8位、16位、32位。不同位数的MCU适用于不同领域,位数越高,MCU的数据处理能力越强,越适用于复杂的应用场景。自上世纪70年代MCU问世至今,8位MCU一直占据市场主流。随着物联网等智能技术的发展和32位MCU成本竞争力的提升,32位MCU需求快速增长,2015年起全球32位MCU出货量超过4位、8位、16位MCU出货量的总和。

AIoT时代,绝大部分IoT设备都需搭载下一代MCU芯片,实现传感、通信、信息处理、计算、下达控制指令等复杂任务。具备AI能力和云端接入能力是下一代MCU芯片与传统MCU芯片最大的不同。

调研机构IC Insights预测,2019年全球MCU芯片出货量为269亿颗,2023年将增至382亿颗,销售额预计可达213亿美元。平头哥此番推出MCU芯片平台,并将其开源,就是瞄准了未来定制化芯片的需求。

目前无剑平台已经与清微智能、大华、云天励飞、博雅鸿图、杭州微纳等一批芯片公司展开合作。

责编:Luffy Liu

本文综合自CSDN、Github、快科技、雷锋网、凤凰科技、新浪科技报道

 

 

 

 

  • 很可惜,估计方便国外用户。国内用户下载很慢,甚至下载不了
  • 能做到st 10%的水平吗?芯片业是讲竞争力的,不然白送也没人用啊。
  • 面向个人吗
阅读全文,请先
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