在硅谷数模半导体全球总部启动仪式上,硅谷数模总裁李旭东表达了他们本次回归中国冲刺科创板的决心:“如果仔细去研究发登陆科创板的条件,会发现它就是一个专门为硬核科技企业打造的板块,和硅谷数模的定位非常契合。”2002年在美国硅谷成立后,他们就在高速连接方案上展露头角,随后的HDMI、DisplayPort和TCON也都有做,看似“不务正业”的背后,其实是对市场的敏锐……

“如果仔细去研究发登陆科创板的条件,会发现它就是一个专门为硬核科技企业打造的板块,和硅谷数模的定位非常契合。”在10月19日硅谷数模半导体全球总部启动仪式上,硅谷数模总裁李旭东(Patrick Li)在接受《电子工程专辑》采访时,表达了他们本次回归中国,计划登陆科创板的决心。

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硅谷数模总裁李旭东(Patrick Li)

2017年,山海资本联合国家集成电路产业投资基金,以匠芯知本(上海)科技有限公司为主体,出资5亿美元完成了对硅谷数模的整体收购。今年5月,硅谷数模与苏州高新区签订投资协议,将母公司“匠芯知本”整体搬迁至苏州高新区,并打造为硅谷数模全球总部。

随着全球总部落户苏州高新区,硅谷数模成为了一家中国半导体企业,据此前的信息显示,硅谷数模计划在未来三年内登陆中国科创板。

而对于为什么选择苏州作为全球总部,李旭东认为主要有四个原因。首先是国家的半导体产业政策。近年来中国对于半导体产业非常重视,长三角是政策支持的半导体设计和制造的基地。而苏州则位于长三角半导体圈的核心区域,汇聚了一大批知名半导体企业。

第二个是人才优势,“长三角本来就是中国芯片设计人才聚集地,苏州未来还会引进985高校,在这边将更容易获得高级人才。”李旭东说到,“第三是苏州高新区的高效和高质量服务,每个人都可以中英文流利沟通,对于我们这种国际化的公司很有吸引力。如果还有第四个原因的话,就是‘上有天堂,下有苏杭’,我们非常喜欢苏州这样一个美丽的城市。”

变则通,通则赢

硅谷数模在2002年成立于美国硅谷,在成立之初就在高速连接方案上展露头角。

2003年第一颗D-PHY 6.25G SerDes芯片研发成功后,就被华为3COM、朗讯、思科等大厂采用,2004年又研发出全球唯一支持一公里长距离以太网的LRE芯片。随后硅谷数模在显示领域发力,在2005年开发出中国第一颗HDMI接收芯片,随后2006年成为VESA标准组织DisplayPort工作组成员,并成为全球第一家采用DisplayPort标准开发芯片的公司。再来是edP(Embedded Displayport) TCON被苹果MacBook Air采用,以及开发出全球首颗全功能USB Type-C芯片……

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“不务正业”的背后,其实是对市场的高度敏锐。

硅谷数模销售副总裁Andre Bouwer对《电子工程专辑》表示,硅谷数模创立之初凭借出色的模拟技术,开发出了高性能高速度的接口芯片,主要用于消费类电子产品,例如笔记本电脑、个人台式电脑、智能手机和平板电脑,“但随着用户需求不断提高,这些设备也在不断加入新功能,比如高分辨率显示,高性能甚至一对多的设备连接功能,比如手机与电视、PC与另一台PC之间互联。为了实现这些新功能,我们必须保持创新,准备时刻进入新的业务领域。”

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硅谷数模销售副总裁Andre Bouwe

2007年左右,硅谷数模在HDMI领域大杀四方,曾经是HDMI接口芯片全球第二大厂商,而随着后来HDMI功能逐渐被其他SoC厂商集成,独立HDMI芯片市场逐渐萎缩。但在这之前,硅谷数模已经发现了DisplayPort市场的潜力并投入研发,随着DisplayPort的兴起,硅谷数模很快在这领域崛起。不但与Nvidia合作开发了DisplayPort++标准产品,还在2009年交出了DisplayPort产品出货1亿的成绩单。

后续随着DisplayPort标准开始兼容USB Type-C,硅谷数模的USB Type-C产品也及时推出。2017年,其USB Power Delivery(PD) 3.0版传输埠控制器实现了适用于下一代笔记本电脑、台式机和二合一电脑的最新USB-C充电技术,成功进入英特尔平台参考设计。

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“嗯,这就是我们的业务领域为什么会不拘泥于最开始的。市场在变,我们不变就会被淘汰,但同时精准的判断力也很重要。”Andre Bouwer说到,“原先我们的业务大多针对企业级应用,如今我们在向消费类电子扩展,这令我们的业务和出货量持续攀升。”

持续在VR和AR上创新

在2016年VR最火爆的时候,硅谷数模推出了全球首颗支持VR显示的高速连接芯片,宣示了他们在这一领域的“主权”。2017年,硅谷数模当选VESA组织VR/AR SIG标准工作组主席,还联合腾讯、LG及戴尔,共同发起成立ICVR联盟,希望通过建立一个基于统一USB-C标准的生态系统,让VR、AR和MR得到加速发展,加快行业规范化进程。

虽然两年来VR和AR的增长不像智能手机那样疯狂,“但我们认为这依旧是一个潜力十足的市场,因为各种产品的制造商都在尝试用VR和AR开发出不同的使用场景,让消费者喜欢。”Andre Bouwer表示,“智能手机的火爆在于任何人都能够很容易上手,VR和AR也在朝着这个目标迈进。比如企业级或教育领域就对VR和AR有很大的潜在需求,如果系统终端产品能够继续演进,让人们都能易于使用,那么市场将会很可观。”

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(图自:小派科技)

高盛预测到2025年,VR和AR的市场规模将达到1820亿美元,其中仅硬件部分市场规模达1100亿美元,超过电视市场的900亿美元。花旗银行也预测,到2035年VR市场规模将超1万亿美元。
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未来VR的内容来源将大部分来自手机等移动设备,硅谷数模认为,通过USB-C实现的DisplayPort是将VR HMD连接到移动设备的最佳接口。USB-C全功能线缆不但能满足承载沉浸式VR所需的电源、数据和UHD视频传输,最大程度减少VR连接中使用的电线数量,还能实现VR HMD和移动设备之间的互操作。

“USB-C上的DisplayPort让VR HMD连接变得标准化,这很重要。” Andre Bouwer说到,“Analogix将持续在VR技术上创新。”

DP和HDMI这对冤家,相聚在USB-C

硅谷数模DisplayPort和HDMI两种产品都在做,但是在产品层面上,这两种接口标准其实存在一定的竞争关系,虽然DisplayPort的性能优异,但在消费型影音市场一直没能占到HDMI的便宜。

硅谷数模营销和技术许可副总裁Michael Ching认为:“HDMI是一个无处不在的用户界面,我们会继续做下去,我们也看到了未来在USB-C中多种显示标准共存的机会。”现在HDMI相对于DisplayPort的主要不足在于接口体积更大,导致很难将其嵌入到小型手机或平板电脑上。而且插入起来也更加困难,因为它是单方向防呆设计。

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硅谷数模营销和技术许可副总裁Michael Ching

“因此,我们预期未来DisplayPort和集成显示功能的USB-C会被更广泛地使用。” Michael Ching说到,“但HDMI和DisplayPort一定会长期共存,尤其是在你的客厅(电视)中,而不管客户采用哪种标准,Analogix都能支持,并且我们还有显示接口转换芯片的产品。”

对于即将到来的USB4,Michael Ching表示这是一件令人兴奋的事,因为它在一个接口上提供了更多的功能,包括数据传输、电源传输、“还有Analogix擅长的视频和高速传输。我们在几年前就开始了通用USB接口的研发工作,目前也与业内优秀的USB IP供应商展开合作。”

Andre Bouwer也表示:“几年前,我们的电子产品上需要不同功能的不同接口。例如用于显示连接的HDMI,用于U盘和其他数据设备连接的USB口。而如今显示端口和USB即将合二为一,USB-C将所有功能集中在一个连接器里。未来接口的趋势将朝着多功能USB-C发展,包括数据传输、高分辨率视频传输以及电力输送等其他功能。”

这也是硅谷数模从客户端获得的反馈,这些OEM制造巨头们引领了全世界的电子产品设计形态,他们大多数也是各个标准组织的会员,在一定程度上也会促进新标准的诞生,从而给上游半导体企业提供更多未来产品Roadmap的参考。

主要业务多线齐发

产品质量是半导体企业运营能力的重要标志,目前硅谷数模的产品已经通过了多家国际客户的供应商资质认证。

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Michael Ching认为,不论是汽车电子,地铁系统,还是自定义的验证过程,Analogix的认证策略都是关于兼容性。 “Analogix的产品都遵循行业标准,例如视频标准组织VESA、USB-IF等等,以保证所有产品之间都具有强大的兼容性。”

目前,硅谷数模的主要业务可分为移动高清产品(Mobile HD)、显示面板时序控制器(Timing Controller,即TCON)、技术IP授权三大类。移动高清产品包括USB Type-C端口控制芯片、以DP为核心的显示接口转换芯片、基于MIPI接口的VR图像信号传输与转换芯片以及Re-Timer信号整形芯片等产品。

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硅谷数模在VR方面主要客户包括微软、华为、Oculus、Magic Leap、HTC 等,在VR客户市占率已经超过60%。随着USB-C端口的迅速普及,硅谷数模的USB-C端口控制芯片的销量也是节节攀升。

但最主要收入来源还是TCON,其作用是接受图形处理器(GPU)输出信号并翻译后传输给显示面板(LCD)以驱动其显示相应内容。近年来,硅谷数模TCON收入占比约为五至六成,且其毛利率稳定在45%左右,随着GPU和CPU向更高工艺和性能方向发展,过去笔记本电脑中需要较高电位的LVDS(Low Voltage Differential Signaling)显示面板传输接口,将被成本、功耗和尺寸都更小eDP TCON接口取代,带来另一波增长潮。

硅谷数模作为大基金参股厂商,本次回归,TCON在国内业务拓展有望取得突破性进展。尤其是大客户京东方,他们在笔记本电脑显示屏的全球市占率高达31%,台式显示器面板全球市占率达26%。

根据华创证券的研究报告显示,eDP有更高的传输速率,相较于LVDS而言所需的线束较少,芯片的脚位可以降低,同时eDP进一步将传输资料打乱,不易产生EMI和RFI干扰,因此可以省下系统的EMI/RFI的屏蔽需求。另外,因为eDP采用与通讯传输类似的封包方式传输,可以增加以前无法实现的功能。最后eDP的高速传输速率也有助于传输更多的资料给单一像素,这意味着可以实现更高的解析度和更快的刷新率。如果继续使用LVDS,结果将导致无法接收的高功耗、使用更多的脚位和连接线。

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而对于想要差异化产品的客户,硅谷数模用于各种芯片制程的混合信号 IP也可满足需求。硅谷数模的IP授权业务主要涉及DisplayPort技术对智能手机或平板电脑处理器生产商、代工厂以及集成商或设计商的授权与版权费用。据了解,技术IP授权收入稳步提升且毛利率超过90%,其收入占比也已超过10%。

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