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重新构想Imagination:中资基金支持和新任CEO为IMG带来了哪些变化?

时间:2019-11-27 作者:顾正书 阅读:
2017年对Imagination来说是一个动荡和不堪回首的一年。其GPU IP的最大客户苹果终止合作,致使Imagination公司市值蒸发70%,而不得不变卖MIPS业务,并最终私有化,被一家有中资背景的美国私募基金收购。2018年12月,来自Rambus的Ron Black博士出任Imagination公司CEO。时隔一年,Imagination是否恢复了元气?在技术、产品和业务发展策略上发生了什么变化?
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2017年对Imagination来说是一个动荡和不堪回首的一年。其GPU IP的最大客户苹果终止合作,致使Imagination公司市值蒸发70%,而不得不变卖MIPS业务,并最终私有化,被一家有中资背景的美国私募基金Canyon Bridge以5.5亿英镑(约49亿元人民币)收购。2018年12月,来自Rambus的Ron Black博士出任Imagination公司CEO。时隔一年,Imagination是否恢复了元气?在技术、产品和业务发展策略上发生了什么变化?gzFEETC-电子工程专辑

明确三大产品线规划线路

剥离MIPS业务后,Imagination原打算将Ensigma无线通信业务也变卖出去,但因其新任CEO的反对而保留下来。如今Imagination拥有三大产品线,即PowerVR GPU、Power VR视觉和AI、Ensigma连接。gzFEETC-电子工程专辑

GPU是Imagination的核心业务和主要收入来源,其2018营收超过1亿美元、GPU IP累积全球出货110亿个。GPU的主要应用市场是智能手机/平板电脑和汽车电子,其在汽车市场的份额高达43%。一直以来Imagination都专注于高性能和高利润的GPU内核开发,而忽略了中低端大众市场。过分依赖某一家大客户和过于狭窄的产品策略导致Imagination的悲惨结果,这一惨痛教训迫使公司改变技术和产品研发策略。现在除了高端GPU产品外,还有低功耗和中端性能的产品型号以适应客户和市场的多样化需求。gzFEETC-电子工程专辑

Imagination19112702.png图1:Imagination PowerVR Series9 GPU方案gzFEETC-电子工程专辑

PowerVR Series9 GPU系列包括PowerVR 9XEP、 9XMP和9XTP,覆盖了从入门级到高端市场的不同性能级别的GPU IP。新的GPU采用PVRIC4技术,可实现随机访问视觉无损图像压缩,确保了带宽和内存占用率至少节省50%,并使系统能够克服性能带宽限制。PowerVR Series9 GPU因其卓越的性能而获得2019年全球电子成就奖(WEAA)的年度最佳EDA/IP产品奖。gzFEETC-电子工程专辑

Imagination19112703.jpg图2:Imagination未来产品规划线路图gzFEETC-电子工程专辑

其2019-2020产品规划阶段称为GPU-A,其中AXT and AXM GPU将提供最高的性能密度,甚至比同类竞争IP高出30%,而其集成的神经网络计算性能高达6 TeraOPS。而AXE内核则具有完整的API支持,以适应未来的操作系统、游戏和新兴应用需要。gzFEETC-电子工程专辑

除了继续稳固和加强在智能手机市场的地位外,Imagination对自动驾驶和汽车电子市场也越来越重视。汽车市场对功能安全性FuSa要求特别严格,Imagination为此提供了完整的产品解决方案,包括硬件IP、软件、工具、文档,以及长期的技术支持,并与瑞萨和TI等传统汽车芯片供应商保持着长期稳定的合作关系。其未来研发线路规划会更加注重汽车市场的生态建设,以吸引欧洲、韩国、日本和中国等市场的更多合作伙伴。gzFEETC-电子工程专辑

Imagination已经开发出第三代AI神经网络加速器(NNA)PowerVR Series3NX,支持SoC开发商在边缘设备中优化功耗和计算性能。在中国人工智能产业发展联盟(AIIA)的“AIIA DNN Benchmark”测评中,Series3NX在多项测试中都名列第一。gzFEETC-电子工程专辑

Black博士上任后坚持保留Ensigma业务,他认为无论GPU还是AI,要想发挥系统最佳性能,无线连接的稳定和安全是必不可少的。Ensigma为WiFi、蓝牙、BLE和IEEE 802.15.4等无线通信协议提供连接方案,其低功耗全球导航卫星系统(GNSS) IP技术支持GPS、GLONASS、北斗、Galileo GNSS,以及WAAS和EGNOS等基于卫星的增强系统(SBAS),在低功耗的物联网应用场景可以充分发挥其价值,让电池供电设备几年不用更换电池而保持卫星通信的正常工作。Imagination的WiFi和蓝牙IP市占率位居全球第二,其Ensigma IP的累积出货量已经超过5000万。gzFEETC-电子工程专辑

三大技术创新为未来增长奠定根基

私有化后的Imagination在新产品研发和关键技术并购整合方面更为积极和灵活。现在开始向高性能算力、高速率低时延、高级算法和数据挖掘四个方向发展,以寻找新的增长点。gzFEETC-电子工程专辑

Imagination最近被欧盟评选为前10家专利申请最为活跃的公司之一,排名甚至比同样来自英国的戴森和Arm还要靠前。该公司有三大创新的前沿技术,分别是:PVRIC4图像压缩技术、光线追踪技术,以及GPU+NNA的异构计算。gzFEETC-电子工程专辑

Series9 GPU系列所采用的是PVRIC4新一代图像压缩技术,可协助面向数字电视、智能手机和平板电脑等设备而开发系统级芯片(SoC)的客户降低成本,且不会出现明显的图像质量损失。其PowerVR光线追踪技术能够让采用光学建模技术实现的真实图像渲染被集成到GPU中,应用于移动终端、汽车、服务器和其他市场。通过集成GPU和NNA IP来搭建异构计算系统,可以得到最好的AI处理效率。gzFEETC-电子工程专辑

三大增长点:5G、汽车和中国

随着5G商用展开及无线通信网络的速度大幅度提升,更多数据将以图形、图像和视频的形式展现。Imagination正好处于图像处理的核心,其5G时代的前景会比以前更为广阔和明朗。gzFEETC-电子工程专辑

汽车电子化使得芯片和电子元器件比重在汽车中不断提升,ADAS和自动驾驶的兴起为车规级CPU、GPU和AI加速器等处理器开创了快速增长的发展空间。汽车电子对产品生命周期、可靠性及安全性的要求非常严格,Imagination凭借其独有的虚拟GPU技术、异构计算和功能安全方案,将在与汽车SoC开发商的合作中保持高速且稳健的增长。gzFEETC-电子工程专辑
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Imagination19112704.jpg图3:Imagination CEO Ron Black博士gzFEETC-电子工程专辑

Black博士在媒体采访中多次表示,Imagination现在的首要任务是在中国发展基于IMG半导体IP的生态体系。在5G手机芯片方面,已经与联发科和紫光展锐建立长期的合作伙伴关系,而在汽车电子领域则有瑞萨和TI等合作伙伴。EDA和IP将成为中国半导体产业发展的瓶颈,中国迫切需要在芯片设计的上游领域找到一些EDA/IP替代技术和产品,以应对中美贸易冲突和科技冷战。Imagination不但有中方资本的支持,而且其总部所在的英国亦不受美国和欧盟的技术出口限制,可以与中国自由展开技术交流和科技贸易。gzFEETC-电子工程专辑

中国半导体产业需要像Imagination这样具有独特技术的IP开发商,同时中国巨大的芯片市场也为Imagination带来了前所未有的的商机。gzFEETC-电子工程专辑

在即将举行的Inspire 2019大会上,Imagination将发布最新的赋能万物GPU产品,以及最新的AI和计算技术。欢迎在线报名参加。gzFEETC-电子工程专辑

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顾正书
电子工程专辑(EETimes China)主分析师。以深圳为坐标原点,扫描全球电子和半导体行业。专注于China Fabless和SoC设计细分市场的分析和学习,欢迎交流。
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