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对话赛灵思CEO:如何掌舵FPGA创新的大船

时间:2019-12-06 作者:赵娟 阅读:
不到两年前,当Victor Peng先生掌舵赛灵思、成为公司史上第四任CEO时,他曾提到会“通过专注于为新领域和传统市场提供独特的价值,来加速公司发展。”在赛灵思开发者大会(XDF)亚洲站上,我有幸于北京面对面请他分享了这两年赛灵思(Xilinx)的变化。
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不到两年前,当Victor Peng先生掌舵赛灵思、成为公司史上第四任CEO时,他曾提到会“通过专注于为新领域和传统市场提供独特的价值,来加速公司发展。”在赛灵思开发者大会(XDF)亚洲站上,我有幸于北京面对面请他分享了这两年赛灵思(Xilinx)的变化。WWpEETC-电子工程专辑

上任初始,Peng就提出了data-center-first策略,所以这也是我向他请教的第一个问题,他透露截至今年3月底的财政年,数据中心部分的营收增长了大约30%;9月底结束的最新一个季度,同比增长24%,季度增长92%。WWpEETC-电子工程专辑

现在看看数据中心传说中的七巨头:WWpEETC-电子工程专辑

中国的BAT三家已经全部搭载赛灵思的FPGA:在XDF北京会场,阿里巴巴、百度均在主题演讲期间登台分享(据说腾讯是在分会场);WWpEETC-电子工程专辑

美国四家巨头,亚马逊是早已在AWS里部署了大量基于赛灵思的F1实例,Facebook也是拥抱FPGA,而在今年XDF美国圣何塞会场上,还惊现了Microsoft的身影,在主题演讲中分享了在Azure上的合作。WWpEETC-电子工程专辑

(在随后与赛灵思副总裁兼数据中心事业部总经理 Salil Raje的交谈中得知,Microsoft在XDF上宣布了“FPGA as a service“,在其云平台中使用了ALVEO U250,允许客户登录并使用,但仍在早期阶段。“Hyperscaler们会选择自己合适的点来公布对自己有利的消息,只有当FPGA as a service时他们需要推广给客户去使用才会主动公布,而如果只是内部使用的话,肯定没有动机去主动公布。”Raje补充道。此处我大胆设想一下谷歌的未来,除了自己的TPU,是否也已……?)WWpEETC-电子工程专辑

“30%是相当可观的增长,而且我想说它将会继续保持强劲的两位数增长,几年后将成为非常重要的部分。”Peng指出,“我们可以在三个点扮演重要角色,一个是计算加速,CPU连接到FPGA后能将CPU上的工作负载转移到FPGA上;其次是网络加速,数据在进入CPU之前先通过FPGA对数据进行处理和分析;第三就是靠近存储设备,就像三星的SmartSSD,在存储中进行机器学习推理和大数据分析等。”WWpEETC-电子工程专辑

“不过数据中心并不是我们关注的主要领域,因为我们是从相对低的数字增长起来的,量产部署还处于非常早期的阶段。战略上,我们投资了很多在创新的产品,正如刚刚宣布的Vitis,以及已被大量采用的ALVEO,我认为这是我们一个非常强劲的开始,有些变化会在1年或2年后发生。”Peng指出。WWpEETC-电子工程专辑

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作为创新性的Vitis平台虽然刚刚宣布,但 Raje透露其已历经五年的研发过程,正式发布前已邀请核心用户体验过beta版本,该平台无需硬件专业技术,就能根据软件或算法代码自动定制赛灵思硬件架构。Raje在今年4月份赛灵思公司组织架构调整之前一直负责公司的软件与IP产品,Vitis团队向他汇报。WWpEETC-电子工程专辑

相比针对硬件工程师的Vivado,Vitis和Vitis AI是针对软件开发者以及AI科学家的。全球硬件开发者可能就是10万、20万的规模,而软件开发人员是数以几百万计的。所以我们在XDF现场,已经看到类似Silexica、Falcon computing等公司推出C++和RTL软件优化工具,服务于那些想将应用用于Vitis平台的客户,帮助他们获取更高的性能,后者甚至在中国也有一个团队。Raje透露这些服务Vitis的第三方软件公司,也已经有了稳定的用户群。WWpEETC-电子工程专辑

通过了包括优化、量化、编译和分析工具,以及基于C++, Python的统一编程接口的Vitis AI平台,来吸引AI开发者、扩大赛灵思在AI领域的影响力,看起来是赛灵思的一步好棋。WWpEETC-电子工程专辑

“对于Vitis AI,赛灵思内部很多团队做出了贡献,深鉴科技绝对是当中非常重要的,里面很多底层架构都是来自他们的贡献,这个平台现在能提供多种深度学习处理单元(DPU),以及基于AI模型和任务的硬件自适应。我昨天刚去拜访了他们,去了他们的办公室和团队见面,他们正在非常努力地工作,以确保今天正式下载的顺利。”Peng谈到。WWpEETC-电子工程专辑

“这次收购甚至比我们预期的还要好,整合两个团队的优势,1+1=3,而不是2,我已经看到了这一点,未来肯定还会看到更多。”他指出。在过去,赛灵思并没有发生太多收购案例。而在Peng担任CEO以来,就发生数起成功的案例,包括今年收购的NGCodec和Solarflare。WWpEETC-电子工程专辑

“我担任CEO以后,发现外面有很多很好的工具和技术,可以为我们利用。所以今天仍在不断寻找非常好的业务,也许还会发现一些其他的团队和技术。这是我们未来要继续做的事情。”Peng肯定的说。WWpEETC-电子工程专辑

在新一轮计算变革趋势中,赛灵思在实力上处于罕见领先,Peng指出,赛灵思将着力将这些领先的技术用于加速其核心八大主流市场的增长,除了像数据中心/汽车等基础较小但增长迅速的市场,会持续优化对工业/科学/医疗(ISM)以及航空/工业/测试(AIT)等传统主要市场的支持。WWpEETC-电子工程专辑

“我们会持续优化我们的产品,不仅是对新推出的Vitis、我们甚至对那些已经持续出货数数十年的产品也是一直在做优化和支持——这也是我们成为行业领导者的原因,因为我们不会因为取得某些成就呆在舒适区,而是会一直突破创新。”Peng总结道。WWpEETC-电子工程专辑

责编:Yvonne GengWWpEETC-电子工程专辑

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赵娟
ASPENCORE中国区总分析师。
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