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如何让猫咪“告诉”饲主,他的肾脏已出现病变?

时间:2020-02-03 作者:Anthea Chuang 阅读:
如何让不会说话的猫咪“告诉”饲主,他的肾脏可能已经出现病变?
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中国台湾地区人口步入老龄时代的同时,慢性肾脏病患也随之攀升,台湾地区洗肾人口数甚至高达全球第一,因此相关的防治方式一直是台湾卫教与各大医院的倡导重点。而在关心人们慢性肾脏病的发生时,许多将猫咪视为家人的饲主,对于猫咪健康的头号杀手——慢性肾病,应该也不陌生。

事实上,猫咪是否罹患慢性肾病,饲主很难观察出来,通常需定期上动物医院检查,但一旦发现猫咪肾脏疑似病变时,通常为时已晚。有鉴于此,在“科技部”专题计划支持下,台湾交通大学光电系教授冉晓雯、台湾交通大学物理所教授孟心飞与高雄中兴动物医院副院长黄明如合作,开发出分析猫砂中猫咪尿素,进而反映猫咪肾脏状况的全球独创技术。

冉晓雯表示,猫咪与人类最大的差异在于,猫咪不会说话,因此即使猫咪有任何不舒服的症状时,他们无法对饲主“说”。只能透过定期到动物医院检查,然而猫咪肾病的病症也不明显,若饲主发现猫咪不对劲才上医院,通常已病入膏肓。更何况,动物医院在检验猫咪是否罹患肾病时,过程亦相当繁琐,因此如果有更快速、便利的检测方式,将可嘉惠猫咪、饲主及动物医院。

有鉴于,目前检测猫肾病的方式是收集猫咪的尿液进行分析,冉晓雯率领的研界团队就将脑筋动到了猫砂。冉晓雯指出,要直接取得猫咪的呼气、唾液与尿液相当难,因此研究团队思考从猫砂取得猫咪的尿液,再使用过去多年开发的“双光纤微反应槽”做为尿素侦测工具,经过半年的研究发现,此种方式确实能够反映猫咪的肾病状况。

双光纤微反应槽。

冉晓雯解释,团队在研究过程中最先遭遇的问题是,如何确定猫咪尿液尿素浓度,确实能反映出猫咪的肾脏状态?猫咪尿液如何从猫砂中分析出来。因此团队试验了市面上常见的豆腐砂与松木砂,并先由人工泡尿的方式建立检量线作为判定依据。

另外,“双光纤微反应槽”是由3D打印而成,在反应槽中加入试剂与从冷藏猫砂中萃取而出的猫咪尿液,即可从反应槽液体颜色变化,对应出电流,再透过电流变化率,反映尿素浓度后,比较检量线,判别猫咪肾脏状况。冉晓雯指出,这样的检测方式已有一定程度的准确率,可在动物医院中进行,动物医院也无须再使用现有的大型昂贵仪器,改善其无法实时量测与普及率不高的问题。

不仅如此,冉晓雯所率领的团队,更与法国国家科学院合作,希望能进一步开发出结合可携、可实时侦测与易于操作等优点的居家可使用的检测工具——整合型探测棒。冉晓雯认为,居家用的整合型探测棒预计在2020年问世,而团队的研究成果不仅对于猫咪肾病早期预防与治疗有所帮助,对于未来拓展动物体外检测,以及人体唾液/尿液中各类分子的侦测也有很大的帮助。

责编:Yvonne Geng

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Anthea Chuang
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