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台积电的美国5纳米厂,可能就是个“样板厂”

时间:2020-05-19 作者:Judith Cheng 阅读:
台积电终于以官方消息宣布在美国设厂的“意愿”,并透露了具体的时间表,不过还是有不少市场分析师认为,台积电此举主要是为了向美国(政府/客户)示好,大于实质意义。如知名半导体产业分析师陆行之(Andrew Lu)就在他的Facebook专页上表示,台积电的亚利桑那州新厂只会是一个“样板厂”……
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晶圆代工大厂台积电(TSMC)5月15日发布了一则被各界视为震撼弹的官方消息,宣布该公司已在美国联邦政府以及亚利桑那州的“共同理解”和“承诺支持”下,“有意”于美国兴建并营运一座5纳米先进工艺晶圆厂,初期规划月产2万片晶圆,并可望在当地创造1,600个高科技职缺,以及相关半导体产业链额外的上千个工作机会。gHhEETC-电子工程专辑

这座预计在美国亚利桑那州兴建并营运的台积电5纳米晶圆厂,规划于2021年动工、2024年开始量产;该公司于官方新闻稿指出,2021至2029年对此项目的支出(包括资本支出)约120亿美元。目前台积电于美国华盛顿州卡马斯市(Camas)有一座8吋晶圆厂(Fab 11,营运者为台积电全资子公司WaferTech),此外该公司于美国德州奥斯汀、加州硅谷圣荷西亦有设计中心据点。台积电指出:“此项目对于充满活力及具有竞争力的美国半导体生态系统来说具有重要的策略性意义,它使具业界领先地位的美国公司能于美国境内生产其最先进的半导体产品,同时又能受惠于世界级的半导体晶圆制造服务公司及其生态系统的地理邻近性。”gHhEETC-电子工程专辑

美、中关系持续紧张,而因为美国政府一直试图限制包括华为(Huawei)等中国业者取得先进半导体技术,业界对于台积电可能会受到美方压力前往美国设厂的传言不断,却一直未获该公司证实。现在台积电终于以官方消息宣布在美国设厂的“意愿”,并透露了具体的时间表,不过还是有不少市场分析师认为,台积电此举主要是为了向美国(政府/客户)示好,大于实质意义。gHhEETC-电子工程专辑

如知名半导体产业分析师陆行之(Andrew Lu)就在他的Facebook专页上表示,台积电的亚利桑那州新厂只会是一个“样板厂”,以其投资额来看,占据台积电每年资本支出的比例低于10%,而且2024年在美量产5纳米时,台积电台湾晶圆厂的工艺已经会来到2纳米节点;因此届时把台湾厂的一部份旧设备迁往美国运用,会更节省资本支出;因此他对台积电美国新厂计划的最大疑问是:gHhEETC-电子工程专辑

“不知道台积电换到了什么好条件?”gHhEETC-电子工程专辑

对此美国券商Wedbush Securities资深副总裁Matt Bryson接受《EE Times》电子邮件访问时表示,如果此举有助于台积电与美方协商有利条件,诸如收回限制美国半导体设备业者出口以制衡华为的策略,不仅对台积电有利,也嘉惠美国当地的半导体设备业者,因为后者并不希望被排除在中国(华为)半导体供应链之外。不过Bryson指出,如果台积电只是交换了例如维持供应美国军方半导体的生意,或是美方对于台积电现有美国子公司以及新厂的补助,就不算是什么好的条件交换。gHhEETC-电子工程专辑

市场研究机构Bernstein Research最新出炉的研究报告则指出,每月2万片晶圆的5纳米产能真的不多,台积电目前的总晶圆产能达到每月近140万片,2万片只占其中的1~2%;而且,“光是在中国台湾,台积电的5纳米产能就达到每月近10万片,月产2万片也无法满足像是Apple等大客户对于最先进工艺节点通常每月达6万到10万片晶圆产能的需求。”而且从台积电的预计投资金额来看,该美国新厂的最终规模也大不到哪里去;因此该机构认为,台积电的美国晶圆厂与该公司在中国南京的晶圆厂类似,看来是为了宣示其政治中立性付出的“最低代价”,不管是美国或中国的客户,对于该公司来说都是持续壮大与维持竞争力的必须。gHhEETC-电子工程专辑

台积电亦于官方新闻稿中指出:“美国强健的投资环境及其优秀的人才使得此项目及未来于美国的投资对台积公司来说极具吸引力。美国实行具前瞻性的投资政策为其业界领先的半导体技术营运创造出具全球竞争力的环境,此环境对于本项目的成功至关重要。这也使台积公司对此项投资及未来与其供应链伙伴投资的成功皆充满信心。”gHhEETC-电子工程专辑

然而,美国本土目前几乎已经没有完整的半导体产业链(特别是半导体后段封测),是否真的能在当地取得先进半导体工艺营运所需的“优秀人才”,是值得思考的问题。据了解,台积电创办人张忠谋在先前美国现任总统特朗普(Trump)当选后不久,被问到该公司是否有意于美国投资设厂时,就感觉兴趣缺缺;他表示,台积电在台湾的各个晶圆厂能快速布署工程师人力是一大竞争优势,这是在美国无法享受到的。gHhEETC-电子工程专辑

然而市场研究机构TrendForce在最新报告中指出,“台积电可能将部分美国公司投片毛利较高的产品移往美国同步生产。然而,虽然台积电已有一座8吋厂位于美国,但12吋厂的供应链不同于8吋厂,因此除了台积电之外,其他中国台湾半导体原物料厂商甚至周边的零组件厂可能将一同前进美国。长期而言,美国实现半导体产业在地化生产的可能性将提高。”gHhEETC-电子工程专辑

究竟台积电的美国新厂是否能从“意愿”化为现实?美国(中央政府、亚利桑那州政府以及客户)到底提供了甚么样的优惠条件或是补助,让台积电松口于美国兴建5纳米产线?而美国的半导体供应链对于该新厂计划的看法为何?中国半导体产业界对于台积电投资美国的最新计划又有甚么意见?接下来《EE Times》将以来自全球的观点提供后续报导,敬请期待!gHhEETC-电子工程专辑

感谢《EE Times》美国版驻台记者Alan Patterson分享来自分析师的相关消息!gHhEETC-电子工程专辑

Alan撰写的英文版报导请参考EE Times美国网站:TSMC to Build 5nm Fab in ArizonagHhEETC-电子工程专辑

责编:Luffy LiugHhEETC-电子工程专辑

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Judith Cheng
EETimes Taiwan主编
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