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清算时刻 :中美科技冷战进行式

时间:2020-07-29 作者:George Leopold 阅读:
简而言之,世界对中国制造业者的依赖暴露了全球供应链的弱点;而现在,清算的时刻到了。
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归根究柢,事实可能证明是由于来自中国云南省洞穴里的蝙蝠帮助美国振兴了本土半导体产业──请听我们以下的解释:

根据可靠的消息来源,SARS-CoV-2病毒(EETT编按:即引发Covid-19新型冠状病毒肺炎的病毒名称)的源头,是因为有人捕捉了那些蹄鼻蝙蝠(Horseshoe bats)、将他们卖到市场上,使得所谓的新冠肺炎从中国武汉开始如野火燎原般席卷全球…接下来的惨况毋需多言。

简而言之,世界对中国制造业者的依赖暴露了全球供应链的弱点;而现在,清算的时刻到了。

作为响应,包括《EE Times》在内的众家产业媒体,都开始讨论美国需要重新思考过去40年来将技术与制造外包的策略;而因为美国自己就是关键技术──半导体──的发明者,让现在的情况变得更尴尬。

美国人已经意识到,西方世界很危险地将自己发明的技术仰赖中国业者制造;于是美国的政治人物、政府机构以及游说团体着手推动让制造业回流。事实上,这样的行动从摩尔定律(Moore’s Law)在几年前逐渐式微之后就已经开始酝酿。

什么可以取代摩尔定律?芯片微缩的收益递减点将在何时到来?

Covid-19是一场无情的瘟疫,从洞穴中有翅膀的生物传染给人类,被证明成为一种不太像是真的催化剂,让美国人意识到他们需要制造东西,不能只是编写应用程序代码或者是设计芯片,还需要生产硅晶圆、零件基板的能力,才有办法与北京政府抗衡;还要像他们一样,愿意付出任何代价在这场科技冷战中取得胜利。

看来这就是我们来到“芯片悬崖“边的原因…也就是英特尔(Intel)共同创办人暨前执行长Andy Grove所说的「战略转型点」(Strategic Inflection Point)。

这些日子以来有不少讨论是针对CHIPS等美国为了振兴本地半导体产业所提出的法案,美国政府并打算透过补助金和税收减免等方式来达成目标。目前真正的“金主“是美国国防部高等研究计划署(DARPA)还有五角大厦的国防工业基地(industrial base)办公室。

美国国防工业基地是一个低调但重要性日益显著的权力掮客,虽然话说的不多,但根据产业消息来源,他们正在四处花钱寻找更多好点子。

以国防之名

从表面上看,美国的目标至少是要确保国防武器应用所需的芯片供应,最好是来自数个可信任的制造来源;出于此明确的目的,最近几个月一直有相关的合约签署。包括佛罗里达州、德州等几个美国总统大选中的关键州,都因为联邦政府的大笔资金涌入,而让当地政治人物们很快获得声望。

美国国防部早在疫情发生之前就意识到了振兴美国本地半导体制造业的重要性──在2019年10月,一篇《纽约时报》(New York Times)的报导就引述了五角大厦官员对于美国过度依赖中国制造业者的忧虑,以及对全球晶圆代工龙头台积电(TSMC)之战略重要性的理解。

最近台积电已经表达了将在美国亚利桑那州兴建5纳米晶圆厂的意愿,而是否会成真得取决于几个因素,包括美国的出口管制新政策会有多严格,还有今年美国总统大选的结果。各界认为,台积电是在下赌注而且是打长期战,因为该公司有本钱这么做。

另一个美国国防部为振兴本土半导体制造业所做的努力,是DARPA从2017年展开、投资额达15亿美元的五年期电子复兴计划(Electronic Resurgence Initiative)。由这个计划最早举办的几场高峰会,参与者包括美商应材(Applied Materials)、英特尔、Nvidia、新思(Synopsys)的高层,还有云端服务供货商AWS与Microsoft的资深成员。

今年即将于8月下旬登场的ERI高峰会,演讲者则包括台积电研发副总裁黄汉森(Philip Wong);黄汉森也是美国史丹佛大学(Stanford University)的电子工程教授。

而最终问题还是要回到美国是否要切断与中国的供应连结,并决定要重建本土芯片制造产业?世界两大经济强权的脱钩,很大程度是受到对国家安全的关切所驱动,特别是集中在先进半导体技术的持续取得上。

如美国战略与国际政策研究中心(Center for Strategic and International studies)的副总裁James Lewis所言,对美国五角大厦与中国人民解放军来说,半导体确实已经成为一个“扼制点“(chokepoint),可以形容为硅芯片技术的巴拿马运河。

已知的未知

提议中的美国联邦政府支出能带来什么效果?台积电、GlobalFoundries等关键半导体业者愿意在这场赌局中拿出多少筹码?

GlobalFoundries强调在美国有7,000名员工,并在过去十年于美国本地晶圆代工产能投资了150亿美元;尽管已经放弃7纳米节点,该公司表示自己称职扮演了符合美国国防部要求的芯片制造商角色,同时还能提供第二个安全的制造来源、其策略伙伴SkyWater Technology。

该公司也指出,目前美国采取的一连串科技发展计划,难以幸免于美国政治情势的风云变幻以及中美贸易战的烟硝四起。与北京之间的贸易摩擦、美方对华为采取得更严苛出口管制、5G政治学以及疫情暴露供应链弱点等等因素结合在一起,增加了让美国芯片制造产业以某种形式回流本土的可能性。

“这是一记很好的警钟,“GlobalFoundries航天暨国防业务总经理William Hogan表示,不过“时机稍纵即逝。“

在美国已经看到立法方面的一些进展,一系列旨在振兴美国本土半导体产业的两党提案已经整合在一个关键的国会对年度国防预算支出的规划措施中,也就是国防授权法案(National Defense Authorization Act.,NDAA);NDAA是美国国会每年都会通过的法案,在时常出现立法僵局的年代,该预算支出措施通常是高优先性且受偏爱的法案。

总部在华盛顿的美国信息科技与创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation)代表Stephen Ezell表示,与振兴美国芯片产业相关的提案已经整合到NDAA预算程序中,他预计这项法案最早会在夏末通过国会审查。

美国众议院已经在7月21日通过了军事补助措施的版本,并添加了修正条款,是针对推动芯片制造以及联邦政府研发投资的拨款。参议院在其NDAA版本中也通过了类似的修正条款。大规模的美国芯片业补助机制还有待厘清,不过参议院中支持振兴美国芯片制造业立法的成员指出,在NDAA纳入相关内容,将为进一步协商建立“滩头堡“。

美国芯片业振兴法案的主要支持者、德州共和党参议员John Cornyn表示,相关补助可能会纳入在未来几周将通过的新冠病毒疫情纾困方案中。CHIPS法案支持者、弗吉尼亚州民主党参议员Mark Warner则表示,这会是真正的补助金,不是一项研究计划。

Warner表示,中国的游戏规则与当初美国邀请他们加入WTO时所预期的实在不同,并非市场导向。他补充指出,针对半导体、5G、AI与量子运算等技术,可能会有一系列领域美国自己或是美国与盟国合作建立的经济模式,“因为中国已经有一套计划。“

而目前已知的一些未知包括:谁将会长期参与?美国大举投资将会在创造就业机会与创新方面获得什么报酬?如何能避免获得税收补贴的IC制造商将生产线转移到劳动力更廉价的墨西哥等地?

时刻紧盯对手的美方与中方贸易谈判代表,在朝向经济脱钩发展的同时进入了一场“胆小鬼赛局“(a game of chicken)。随着技术主权(technological sovereignty)当道,全球经济发展将面临什么样无法预料的后果?

我们很快会知道答案。

编译:Judith Cheng   责编:Yvonne Geng

(参考原文 :The U.S.-China Tech Reckoning Has Arrived,By George Leopold )

  • 美国需要振兴芯片吗?芯片老大需要振兴吗?需要的只是压制对手而已
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George Leopold
EE Times特约编辑。自1986年以来,George Leopold一直在华盛顿特区撰写有关科学和技术的文章。除了EE Times,Leopold的作品还出现在《纽约时报》(New York Times),New Scientist和其他出版物上。 他住在弗吉尼亚州雷斯顿。
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