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工程师的寿命真的更长吗?看一下职业因素分析

时间:2020-08-18 作者:Cabe Atwell 阅读:
体力上的需求、工作相关的压力、工作行程的强度──这些因素对一个人的长期健康状况有多大程度的影响?你对职业的选择究竟是否能有助于长寿?
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有一个总是被反复提出的问题:什么因素能让人类长寿?早在1850年代就有相关研究聚焦于不同职业人士的预估寿命,进行这类研究的理由也很充分:人们一辈子大概有三分之一的时间花在工作上,所以照理说工作环境会是影响人类寿命的因素之一。G4EEETC-电子工程专辑

体力上的需求、工作相关的压力、工作行程的强度──这些因素对一个人的长期健康状况有多大程度的影响?你对职业的选择究竟是否能有助于长寿?G4EEETC-电子工程专辑

有人说,工程师们的寿命较长…这也是有一定道理的:工程师职业的薪资水平通常较高、福利也比较好,比起其他职业在体力上的要求也较低;不过在另一方面,工程师可能工时会比较长(需要加班)、得面临完成案子的压力…G4EEETC-电子工程专辑

所以,工程师的寿命真的比较长吗?近期也有一些研究指出,压力等因素严重时可能致死,这或许能为什么样的职业可让人更长寿、更健康提供一些方向。G4EEETC-电子工程专辑

不少这类研究是以长期纵贯性存活方法(longitudinal survival method,LSM)为基础,这是由直接死亡率估算(direct mortality estimation)方法所启发;后者虽然缺乏详细的死亡人口数与整体人口数据,但通常被用来产生人口数估计。还有一些“间接方法”则是仰赖人口普查或其他特定调查项目等方式。G4EEETC-电子工程专辑

过去的研究显示,全美各地的民众预期寿命出现让人难以置信的差异,不同地区在平均寿命上的最大差距可以达到33岁;取决于包括居住地、种族、教育程度以及性别等因素。那些研究并没有都详细列出职业类别,但几乎所有的预测都显示:教育程度越高的人平均预期寿命也越长,以及有固定工作的人、家庭收入较高的人也较长寿。G4EEETC-电子工程专辑

William D. Coolidge (1873-1975)在1932到1940年间任职于美商通用电器实验室(General Electric Research Laboratory),后来成为GE的副总裁;他对于开发X光技术与家用照明技术贡献良多,是一位活到了101岁高寿的电子工程师。G4EEETC-电子工程专辑

所以广义来看,薪资水平较高、学历较高的技术专业人士寿命会比较长;然而在那些密切相关的不同专业领域中,是否在寿命长短上有明显的差异?──根据一项在1960年代针对美国海军内部不同科学专业背景的人士进行之研究显示,其间的寿命长短差异达到15年,工程专业人士的平均寿命排在考古学、天文学与人类学专业人士后面占第四。G4EEETC-电子工程专辑

这种差异可能主要来自于工作条件、压力以及社经地位;该研究也涵盖了非海军军职的野外科学家,还有在大学院校任职的人,所显示的不同专业人士平均寿命预期结果差不多,无论他们在什么单位任职。G4EEETC-电子工程专辑

以如此细分方法进行的现代研究越来越少,因为纯粹基于社经地位的平均预期寿命差距越来越大。一项2007年的研究显示,与收入相关的预期寿命差距越来越大,因为美国社会保险制度的资格权益方案(entitlement programs),让高收入民众能取得的终身福利大幅增加,这种收入差距持续影响到老年时可取得的医疗照护。G4EEETC-电子工程专辑

换句话说,早年生活条件比较差的美国人,除非能进入高薪职场,否则恐怕一辈子都只能获得比较差的社福条件,也影响到预期平均寿命长短。大多数与预期寿命相关的现代研究着眼于种族与社经地位等因素,可以被外推到广泛的职业类别。G4EEETC-电子工程专辑

应用心理学领域的相关研究,会更关注与职业压力相关的因素;这些研究显示工作要求(job demands;EETT编按:员工感受到的工作负荷与要求)会影响受雇者的短期与长期健康状况。G4EEETC-电子工程专辑

一项2020年的调查显示,工作控制(job control,EETT编按:员工执行工作时的掌控感)能缓和工作要求与身体与心理健康之间的关系──受雇者对于工作掌控程度较高的工作,能带来比较好的健康结果。G4EEETC-电子工程专辑

这与较早期的研究结果相呼应,那些研究数据显示,所谓的“白领"工作比起"蓝领”工作,能获得较佳的健康结果。此外研究结果也显示,尽管工作压力更大,但是若在工作上有更大的自主权以及更高的责任,整体可预示较高的平均预期寿命。G4EEETC-电子工程专辑

发表于专业医学期刊《Journal of the Royal Society of Medicine》的一项研究甚至显示,职业因素比生活方式因素对人们是否长寿的影响程度更大。该研究收集的数据显示,医学院学生就算很多在校园时期就是老烟枪,他们死于青壮年的机率最小;艺术学院或法学院的学生死于青壮年的机率比技术专业背景的学生高,无论他们生活方式是如何。G4EEETC-电子工程专辑

与之相关的一些推论是,这可能因为拥有技术专业的人士早年获得的生活照顾较佳、生活方式比较健康,就业条件也比较好。G4EEETC-电子工程专辑

当然,无论用哪任何一种人口细分方法,世间人百百款,有大量其他复合因素可能才是真正决定人们长寿与否的关键。那些不同的人口细分类别在医疗照护取得性、污染暴露程度、营养吸收程度等条件都有差异,还有行为(例如是否吸烟)以及与工作相关的因素──包括工作安全性、工时长短、工作压力与工作场所的要求。G4EEETC-电子工程专辑

若以职业为人口分类,值得注意的是相关因素不只是与职业本身的条件相关,还须考虑是哪些人特别有机会或倾向进入该类职场。无论如何从职业本身来看,更高的工作掌控度、更高的薪资与福利,都有助于长寿。G4EEETC-电子工程专辑

写到最后,笔者简单的结论是:与其他职业相较,工程师的寿命应该是比较长。当然,在各种科学统计数据的背后,总是有很多其他的事情会发生…你说呢?工程师到底是一个能让人长寿的职业吗?欢迎讨论!G4EEETC-电子工程专辑

编译:Judith Cheng   责编:Yvonne GengG4EEETC-电子工程专辑

(参考原文 :Do Engineers Live Longer? A Look at Occupational Factors’ Effect on Longevity,By Cabe Atwell)G4EEETC-电子工程专辑

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Cabe Atwell
机械工程师/EE Times资深博主。Cabe Atwell是一名居住在芝加哥地区的电气工程师。
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