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区块链技术也可以应用于医疗保健设备和系统

时间:2020-09-09 作者:Mark Patrick 阅读:
自从区块链在加密货币领域崛起以来,该技术已进入各个主流市场。由于能够提高金融业供应链的安全性和效率,区块链现在也开始应用于医疗保健行业,其优势包括提高安全性、工作效率、准确性、问责制和互操作性,并可增强患者的授权。
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随着“婴儿潮一代”进入老龄时代,西方的医疗保健系统即将面临大量患者涌入,同时医疗服务人员却严重短缺。更好的治疗方法意味着可以让患有慢性疾病(如哮喘、肥胖和糖尿病)的老年人比上一代人具有更长寿命,但这些会对医疗保健预算产生更大压力。一些新的立法措施确定了一些新的做法来缓解这些问题,其途径主要是通过提高效率,包括只返还结果而不是过程,以及使所有医疗记录数字化等等。虽然电子存储记录在某些方面提高了效率,但目前数据库仍然支离破碎,互操作性很差,而且很容易被黑客攻击。因此需要一种能够提供更高安全性和互操作性的系统。genEETC-电子工程专辑

如果你还不知道,区块链是一种分散式的数字分类帐薄,可以在指定的计算机网络中分发和共享记录。每个新事务都成为要添加到现有链(区块链)的块,这种区块链大大降低了网络攻击的有效性,因为攻击者一次只能攻击一条链。而且该链是防篡改的,需要大多数网络成员来验证和记录交易。此功能还可帮助利益相关各方识别发生的任何可疑活动。如果不再需要协调分类账薄之间差异,区块链可以简化流程和交换。通过提高整体透明度和问责制,区块链可以降低普华永道会计师事务所(PricewaterhouseCoopers)所说的“信任成本”。genEETC-电子工程专辑

应用区块链解决医疗保健问题

自从区块链在加密货币领域崛起以来,该技术已进入各个主流市场。由于能够提高金融业供应链的安全性和效率,区块链现在也开始应用于医疗保健行业,其优势包括提高安全性、工作效率、准确性、问责制和互操作性,并可增强患者的授权。genEETC-电子工程专辑

病历管理面临的挑战

网络威胁genEETC-电子工程专辑

医疗记录数字化的不利方面在于,集中式数据库是网络犯罪分子非常感兴趣的目标。根据彭博社的统计数据和Ponemon研究所(Ponemon Institute)2018年的一项研究,医院越来越多地受到数以百万条记录的攻击,造成数百万甚至数十亿美元损失。IBM 2015年关于数据泄露成本的白皮书估计,三分之一的患者会成为数据泄露的受害者。此外,网络攻击可能使医疗服务产生阻碍而直接伤害患者。genEETC-电子工程专辑

互操作性genEETC-电子工程专辑

在市场上已经有许多电子健康记录(EHR)系统,但它们经常彼此沟通不畅。皮尤慈善信托基金会(Pew Charitable Trusts)认为,由于患者的记录分散在多个系统中,因此不同HER系统之间的数据传输通常会出现错误。根据Quantros和Leapfrog Group的研究,这些错误可能导致治疗延误、诊断漏诊、甚至导致患者进一步受到伤害。genEETC-电子工程专辑

市场预期区块链将同样使患者和医疗保健提供者都受益。患者可以轻松上传、获取或转移他们的健康数据记录,而无需冗余。他们还可以通过向医疗保健提供者或组织提供私钥来控制对记录的访问,而对于医疗保健提供商,由于消除了中间商,他们可以降低访问患者数据的成本。区块链上所有利益相关各方都可以保持他们自己的最新分类帐薄副本,其中大多数需要批准才可以变更,因此在需要查找差异时非常容易。此外,如果实施单一共享协议,区块链将能够提高不同HER系统之间的互操作性。genEETC-电子工程专辑

许多初创公司都在专注于将区块链应用于病历记录管理。MedRec和Patientory能够使患者管理和控制对其医疗记录的访问。MediBloc已经被韩国的几家医院使用,目前正与美国马萨诸塞州综合医院(Massachusetts General Hospital)合作开展大规模的试点项目。Nebula Genomics和EncrypGen专注于保护和管理患者的基因数据,而doc.ai承诺管理医疗和基因数据。Iryo致力于创建统一的健康记录,并消除对互操作性的需求。Medicalchain将远程医疗与支持区块链的患者数据存储结合在一起,一家英国医疗集团目前正在与其合作开展项目试点。genEETC-电子工程专辑

医疗设备的开发问题

由于医疗设备需要数年才能获得监管机构的批准,因此在设备到达医院时,其实已经过时。此外,应该注意的是,较旧的设备最初设计时并没有考虑太多连接性,因此它们可以很容易成为黑客袭击的目标。大量研究表明,超声成像机、心脏起搏器和医用泵等医疗设备极易受到网络攻击。一些外国犯罪集团已经向欧洲、北美和澳大利亚的医院发动袭击并索要赎金,费用高达数百万美元。多年来,安全专家和政府一直在对这种攻击发出警告。最终,经过近十年努力,医疗设备制造商开始应对这一威胁。genEETC-电子工程专辑

潜在的区块链应用

区块链可以创建防篡改数据链,其不变性能够防止黑客利用被劫持设备对系统造成伤害,例如控制胰岛素泵并向患者输送致命剂量的胰岛素。然而,由于医疗设备部门对网络威胁反应迟缓,因此在采用时也有很大空间进行弥补。genEETC-电子工程专辑

药物质量挑战genEETC-电子工程专辑

根据世界卫生组织(WHO)的报告,药物质量是一个全球性问题。不合标准以及伪造的产品导致耐药性,造成患者预后不良、患者信心丧失甚至死亡。此外,由于某些药物(如疫苗)从生产到临床使用都需要储存在特定温度范围内(冷链),因此这里也有一些市场机会。受损的冷链可能导致药物失去功效,损害患者护理,并增加成本。由于冷链受损导致的损失每年高达数十亿美元。全球化制造也增加了供应链的复杂性,使得很难调查造假者可疑或非法的活动。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)前首席软件架构师Jim Nasr的数据,与假药有关的经济损失约为2000亿美元,更重要的是,大约有100万人因假药而死亡。在制药行业,批发商经常将药物退回给制造商。如果没有正确认证的方法,这些药物必须被丢弃,每年使该行业损失70至100亿美元。在个人层面上,有许多未使用的药物可以重新利用,区块链的认证能力将有助于打击假药。此外,通过认证药物,区块链可以重复使用或转售退回的药物。区块链的时间戳功能有助于提高供应链安全性并确保冷链的维护。此外,区块链可以降低药物开发、生产和运输的成本。FarmaTrust正在蒙古和泰国的一些项目工作,帮助打击假冒伪劣药品。诺华(Novartis)和默克(Merck)都在尝试使用区块链来识别假冒药品,而SAP也正在与IBM合作以改善药品运输的完整性。genEETC-电子工程专辑

医疗保险挑战genEETC-电子工程专辑

保险索赔的处理对于客户以及健康保险提供商本身来说包罗万象且非常乏味。消费者可能会觉得法律术语太具有挑战性,处理过程缺乏透明度且决策主观,导致摩擦和延误。缺乏客观性和可预见性也会导致可能的欺诈,区块链可以提高透明度来改进索赔处理。通过使用可以定期更新和监控的智能合约,区块链可以最大限度地减少主观因素,减少争议的数量,加快索赔并降低成本。初创公司SimplyVital Health希望通过区块链协调护理和预测护理成本来降低运营费用,HealthCombix则打算使用这种技术来防止欺诈。genEETC-电子工程专辑

临床研究挑战genEETC-电子工程专辑

临床试验费用昂贵,部分原因是由于患者招募和保持导致的相关费用。患者中途退出将使所有相关数据无效,并导致明显的成本浪费。使用区块链技术有助于使临床试验更加负责、透明且具有成本效益。 Innoplexus旨在提高新药物开发和试验层面的效率。通过让患者控制研究人员访问他们的数据,Exochain希望从患者那里获得更多信任并增加招募和保持。辉瑞(Pfizer)、安进(Amgen)和赛诺菲(Sanofi)正在合作利用区块链技术,以储存患者健康数据,加速临床试验进程,并降低药物开发成本。CDC正在与IBM合作,希望利用区块链的时间戳、点对点健康报告和数据处理功能来实时研究疾病爆发状况。美国疾病预防控制中心还计划通过区块链跟踪北美日益增长的阿片类药物(opioid)泛滥。genEETC-电子工程专辑

结论

虽然区块链技术可以为医疗保健行业带来很多好处,但仍有一些值得关注的如下所述问题。但请放心,区块链的倡导者将继续寻找解决方案来进一步完善该技术。首先,区块链需要大量的储存和计算能力,因此,必须讨论哪些信息可以储存在数据链,哪些需要放弃。采用一种私人数据链,让比公共数据链更少的人能够访问可能是一种解决方案。在数据链上消除非标准化信息(如图像和医生笔记)也是一种经济有效的方式。此外,由于现有的通用CPU无法支持区块链的加密和验证,因此业界可能需要开发专门的处理硬件。genEETC-电子工程专辑

目前,区块链的法律层面界定尚不明确,需要就如何使其符合HIPAA标准进行更广泛和更深入的讨论。因此,从政府监管的角度来看,仍有许多工作要做。在安全方面,虽然区块链的分散式系统配置比现有的集中式数据库具有高安全性,但需要就区块链如何能够更加胜过网络威胁而进行更深入的研究。例如,虽然区块链可以防止数据受损,但它对于已输入系统的损坏数据则无能为力。genEETC-电子工程专辑

作者:Mark Patrick,贸泽电子genEETC-电子工程专辑

(本文由贸泽电子供稿,电子工程专辑对文中陈述、观点保持中立)  genEETC-电子工程专辑

责编:Amy GuangenEETC-电子工程专辑

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