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苹果汽车明年9月只能发布PPT?芯片/电池/激光雷达都没准备好

时间:2020-12-22 作者:综合报道 阅读:
中国台湾供应链厂商高管透露,传言已久的苹果电动汽车(Apple Car)将提前至少两年,有望于2021年第三季度发布,而相关组件则最早将在明年第二季度开始生产。据报道,目前苹果已开始向零组件供应商催货,但其最重要的几个电子零部件还远远没达到量产的程度,苹果真的能在2021年9月发布其汽车产品吗?
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人们对苹果汽车一直存在想象,炫酷的设计风格搭配iPhone、Apple Watch和Mac,说不定又要颠覆一个传统行业。这一想像可能马上就要成真了。

据台媒《经济日报》报道,有不愿透露身份的供应链厂商高管透露,传言已久的苹果电动汽车(Apple Car)将提前至少两年发布,该车有望于2021年第三季度发布,而相关组件则最早将在明年第二季度开始生产。此前包括著名苹果分析师郭明錤(Ming-Chi Kuo)的许多消息人士都声称,苹果计划在2023至2025年之间发布Apple Car。

恐怕没那么快见到车

报道称,供应链透露,苹果比照iPhone备料由零组件开始催货的惯例,近期向和大、贸联、和勤、富田等中国台湾汽车零组件厂提出备货要求,并将相关业者入列首波供应链。这批供应商已处于陆续出货、试单验证中,部分大厂全面爆单还让电动车供应链中出现了一个新的发烧级名词“美国双A”,“双A”指的是苹果和亚马逊。据悉,亚马逊的电动货卡车Rivian预计也将在明年8月问世,正在积极下单。

值得注意的是,上述供应链企业都与特斯拉关系不一般。和大是减速齿轮组供应商、富田提供电动马达、贸联提供电池组件线束,而台达电则提供电源转换器。在组装厂方面,与苹果有长期稳定合作关系的鸿海集团与中国台湾整车制造商裕隆集团合作成立了合资公司,并正在寻求与供应商的合作。

据悉,苹果一直都在美国加州对数十辆原型车进行秘密的道路测试,截至2019年8月,在加利福尼亚州机动车辆管理局注册的自动驾驶测试车辆达69辆,驾驶员143名。但今年初,苹果向加州相关部门提交的一份报告显示,其自动驾驶测试车辆的公共道路测试已经大幅度减少,从2018年的8万英里减少到2019年的7544英里。

虽然供应链言之凿凿,但最新消息还是引发了一些质疑,尤其是在全球疫情危机尚未解除的情况下。本月早些时候,台媒DigiTimes报道称,苹果正在与汽车配件电子供应商进行“初步”谈判,这表明该公司的汽车项目仍处于早期阶段。该报道还称,苹果的芯片制造合作伙伴台积电(TSMC)正在与苹果合作,双方正在联手开发一款“自动驾驶芯片”。

另外根据美国加州机动车辆管理局一份数据报告显示,苹果公司的自动驾驶汽车测试平台是表现最糟糕的自动驾驶系统。 从2018年12月到2019年11月,搭载该自动驾驶系统的雷克萨斯RX450h SUV车型每行驶1000英里(约1609公里)就会发生871.65次自动驾驶系统脱离状况,需将汽车控制权交还给人类驾驶员。而谷歌旗下的Waymo的自动驾驶汽车每行驶1000英里,自动驾驶系统只会脱离0.09次。这意味着苹果自动驾驶系统的脱离次数为Waymo的9685倍。 

主芯片和主系统,再加上下文将提到的全新电池设计和自研激光雷达,这些如果都还没准备好,苹果是断然不可能在9个月内就能造出整车的。

苹果造车之心由来已久

据悉当年乔布斯就一直有意成立一家汽车公司,2010年就开始讨论“iCar”项目,但由于没找到令他满意的产品,没有落实。后来为了构建出iPhone之外的全新营收领域,苹果还在对汽车领域努力。

早在2013年,苹果就开始进入汽车领域,当时在全球软件开发者年会(WWDC)上正式推出了“iOS in the Car”计划。

2014年,苹果将“iOS in the Car”更名为CarPlay的车载系统,并从零开始设计自己的汽车,即所谓的“泰坦计划”(Project Titan)。

2015年,苹果动作频频,从大众、特斯拉等车企招聘大量汽车技术人才,电动车研发团队超过千人,苹果布局汽车的“泰坦计划”愈加明晰。苹果还在这一年注册了三个域名:apple.car、apple.cars和apple.auto。

不过泰坦计划进展缓慢,苹果甚至曾一度放弃了研发全车的努力,转而专注于研发自动驾驶软件,并重新评估了自己的目标。

2016年,泰坦计划经历了一次重大转变,苹果说服退休的高级硬件工程主管Bob Mansfield返回并接管了Titan项目,Bob Mansfield曾带领团队设计了MacBook Air和MacBook Pro等产品;同时聘请了前黑莓汽车软件部门负责人Dan Dodge,大力发展无人驾驶技术。

2017年,苹果从加州机动车管理局(DMV)获得了测试自动驾驶汽车的许可,同年,有人发现苹果使用了安装了激光雷达(LiDAR)设备的雷克萨斯RX450h SUV。Tim Cook接受采访时,也大方表示公司正在着力研发自动驾驶系统。

2018年,苹果对自动驾驶汽车的测试不断升级,在当年加利福尼亚州的自动驾驶许可证数量达70个,排名第三。曾效力特斯拉的苹果资深人士道格·菲尔德(Doug Field)重返苹果,并于2019年在团队中裁员190人。

2019年以来苹果公司在汽车领域的专利大量获批,专利覆盖广泛,包括自动导航、充电技术、CarPlay车载系统、车体结构优化、车内安全设施等多方面技术,同年苹果收购了自动驾驶汽车初创公司Drive.ai。

2020年WWDC上,汽车作为苹果未来商业版图的重要环节也开始占据更多篇幅,会上介绍了电动车导航、CarPlay系统、手机钥匙三大新功能。

造整车,还是做 Tier 1?

多年来,关于苹果是在开发一款成熟的汽车,还是在为普通汽车开发人工智能和自动驾驶技术,一直没有明确的说法。据知情人士透露,苹果造车的目标与Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo等竞争对手截然不同,Waymo已经制造出无人驾驶出租车,并尝试提供无人驾驶叫车服务,但苹果的目标是为消费者研发全车。

上述知情人士还表示,苹果战略的核心是一种新的、突破性的“Monocell”电池设计,通过取消容纳电池材料的袋子和模块,扩大电池中的单个电池来释放电池组内部的空间。这种设计可以让更活跃的材料被塞进电池里,“彻底”降低电池成本,并增加车辆的续航里程。苹果还在研究磷酸铁锂电池,这种电池天生就不太可能过热,因此比其他类型的锂离子电池更安全。知情人士在谈到苹果的电池技术时说:“这会将电池推到全新的水平,就像人们首次看到iPhone一样。”

另一位知情人士说,苹果汽车可能会配备多个激光雷达传感器,用于扫描不同的距离,帮助自动驾驶汽车获得道路的三维视图。其中有些传感器可能来自苹果内部开发的激光雷达,该公司今年发布的iPhone 12 Pro和iPad Pro都配备了激光雷达传感器。此前曾有报道称,苹果与潜在的激光雷达供应商进行了谈判,但该公司也在研究制造自己的传感器。

苹果拒绝就其计划或未来产品置评,《电子工程专辑》小编也对这则从供应链厂商传出的消息持保留态度。

彭博社的Mark Gurman报道称,苹果公司机器学习和AI策略高级副总裁约翰·詹南德雷亚(John Giannandrea)刚刚接过了汽车项目的领导权, 负责监督苹果在自动驾驶系统领域的持续工作,该系统最终或将用于苹果自家的汽车。

约翰·贾南德里亚

 

一般情况下,汽车制造商通常会提前数年宣布将推出全新车型,因此有一种可能是,苹果将在2021年对外公布该项目,但是不会在明年正式发布车辆。《科创板日报》引用知情人士说法,苹果汽车的真实计划应该是在2024年投产,库克到时候仍有望出任CEO。

不过,即使财力雄厚如苹果,制造全车也存在艰巨的供应链挑战,因为其从未制造过任何汽车。即便是特斯拉造车,也用了17年时间才最终实现持续盈利。

为了实现盈利,汽车合同制造商通常要求的制造数量也可能对苹果构成挑战,因为苹果依然是汽车市场的新手。知情人士说:“为了找到合适的汽车组装厂,苹果可能每年需要生产10万辆汽车,而且还会逐年增多。”

摩根士丹利分析师亚当•乔纳斯(Adam Jonas)在一份研究报告中提到,苹果一直将汽车与健康、支付等其他重要市场置于同样位置,并预计苹果今年将在研发上投入近190亿美元,比五年前增加100多亿美元。相比之下,整个汽车行业每年的研发支出总额为800亿至1000亿美元,可见苹果决心不小。

据悉,苹果近年来一直在申请各类汽车专利,已公布近70项汽车相关专利,包括车载系统、智能座舱、智能车身、自动驾驶等汽车智能化相关专利,甚至还有电动机、悬挂系统、灯光、车辆地板、车窗玻璃加热、车辆导航、保险杠等方面,并且正在美国设立汽车组装厂。

如果有一天苹果汽车真的量产上市,一定会瞄着特斯拉新能源车市场来打,但要说该领域的高端市场,恐怕还要考虑保时捷、宝马电动汽车这种品牌的溢价能力。神仙打架,中小新能源汽车企业就要遭殃了,不管你是传统大厂合资企业,还是网红新创,都将面临另一个大敌。

网友热议

对苹果造车的消息,也有不少网友发表了看法:

@britboyj:如果苹果要生产汽车,我们早就会知道更多细节了,在美国,打造机动车辆原型的要求很高,而且应用和进展都是公开的。因此,如果苹果有汽车生产设施,早就有新闻了。

@larrylaffer:也许他们只是对来自其他汽车制造商的汽车贴牌销售,但配备自己的软件设备?汽车制造商们经常这么做。

@cmaier:苹果不会这么做的。他们可能会购买底盘或动力系统,但他们不会对一辆整车贴牌。如果这个新闻是真的就好了,我的2013款特斯拉Model S开始有点问题了。

@ GLLO618 : 样车到量产 一年肯定不行,就设备调试都够呛,尤其对一个从来没有造过车的苹果,这个车的实现形式估计可能并不是自己造,也不是找个纯代工的。

@ 再见孙悟空199603 : 相信绝大多数的人,都只能看看了。定位肯定比特斯拉还高,以苹果的尿性。

@ 依然下午-茶 : 为了环保,买苹果汽车不带轮子,自己配。

@ 神仙怕因凡人怕果 : 这回腰子不够用了

责编:Luffy Liu

本文综合自经济日报、新浪科技、科创板日报、网易科技、盖世汽车、CNMO、AI财经社报道

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